julho 22, 2024

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O lançamento de um foguete turístico da Blue Origin encerra um hiato de quase dois anos

O lançamento de um foguete turístico da Blue Origin encerra um hiato de quase dois anos

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A missão NS-25 da Blue Origin foi lançada com seis passageiros a bordo no domingo, 19 de maio.

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CNN

O foguete turístico da Blue Origin lançou passageiros ao limite do espaço pela primeira vez em quase dois anos, encerrando um hiato deixado por um voo de teste não tripulado fracassado.

O foguete e a cápsula New Shepard decolaram às 9h36 EDT (10h36 EDT) das instalações da Blue Origin em uma fazenda particular no oeste do Texas.

O NS-25, o sétimo voo tripulado da Blue Origin até o momento, transportou seis clientes a bordo da cápsula: o capitalista de risco Mason Angel; Sylvain Chiron, fundador da cervejaria artesanal francesa Brasserie Mont Blanc; o engenheiro de software e empresário Kenneth L. Hess; A contadora aposentada Carol Schaller. Piloto Gopi Thottakura; e Ed Dwight, um capitão aposentado da Força Aérea dos EUA selecionado em 1961 pelo presidente John F. Kennedy para ser o primeiro astronauta negro indicado do país.

Apesar de completar o treinamento na Escola Experimental de Pesquisa Aeroespacial e receber uma recomendação da Força Aérea, Dwight acabou não se juntando ao Corpo de Astronautas da NASA. Ele se tornou empresário e escultor. Um novo documentário da National Geographic sobre astronautas negros,Corrida espacialdestaca a história inovadora de Dwight.

“Eu não tinha intenção de ser astronauta. Era a última coisa na minha lista de desejos”, disse Dwight no documentário. “Mas assim que recebi o desafio, tudo mudou”.

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Ed Dwight sai da cápsula Blue Origin Mission NS-25 após o voo de domingo.

Dwight completou o desafio e alcançou o limite do espaço aos 90 anos, tornando-se a pessoa mais velha a se aventurar a tais alturas, de acordo com um porta-voz da Blue Origin.

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“Achei que realmente não precisava disso na minha vida”, disse ele na transmissão ao vivo da Blue Origin depois que a cápsula pousou às 9h46 EDT (10h46 EDT). “Mas agora preciso disso na minha vida.”

O foguete auxiliar pousou com segurança alguns minutos antes da chegada da cápsula.

Durante a missão, a tripulação voou a mais de três vezes a velocidade do som, ou mais de 3.200 quilômetros por hora. O foguete catapultou a cápsula através da Linha Karman, uma área 62 milhas (100 quilômetros) acima da superfície da Terra. É amplamente conhecida como a altitude em que o espaço sideral começa, mas há muito mais do que isso. area cinza.

No auge do voo, os passageiros experimentaram alguns minutos de ausência de peso e vistas deslumbrantes da Terra através das janelas da cabine.

O lançamento veio depois de um sucesso Missão científica não tripulada Em dezembro – o primeiro voo do programa New Shepard desde o acidente há mais de um ano.

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A missão NS-25 da Blue Origin retorna à superfície da Terra no domingo, após atingir a borda do espaço.

Um foguete New Shepard e uma espaçonave estavam programados para lançar um conjunto de instrumentos científicos em 12 de setembro de 2022. Mas, um minuto após o início do vôo, o foguete carregava Max Q – um termo espacial que se refere ao momento de pressão máxima no veículo. Isto acontece quando o foguetão está a uma altitude relativamente baixa – a atmosfera ainda é bastante espessa – mas a nave espacial está a mover-se a altas velocidades, criando um momento de intensa pressão sobre o veículo.

Naquela época, o míssil pareceu desencadear uma enorme onda de fogo. A cápsula New Shepard, montada no foguete, iniciou então seu sistema de aborto de lançamento, ativando um pequeno motor para se afastar com segurança do foguete danificado. Este sistema funcionou conforme planejado, resultando em um pouso seguro da cápsula com pára-quedas.

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Origem Azul mais tarde abrir A causa do mau funcionamento é um problema no bocal do motor, que é um grande cone que direciona o escapamento da queima para o fundo do míssil. Os computadores de bordo do avião detectaram com precisão o mau funcionamento e desligaram o motor, segundo a empresa.

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A missão NS-25 transportará uma tripulação de seis pessoas, incluindo (a partir da esquerda) Sylvain Chiron, Kenneth L. Hess, Ed Dwight, Gopi Thutakura, Mason Angell e Carol Schaller.

Nenhuma vítima foi relatada na Terra, e a Blue Origin disse que as cargas científicas e a cápsula poderiam ser lançadas novamente.

Mas o foguete, deixado sem motor funcionando, atingiu o solo novamente E foi destruído. Normalmente, após o lançamento do New Shepard, o propulsor do foguete se direciona para um pouso direto e seguro para que possa voar novamente.

Durante uma entrevista em dezembro com o apresentador do podcast Lex Friedman, Bezos disse que o sistema de escape que lançou a cápsula para um local seguro foi a peça de engenharia mais difícil de todo o foguete – mas “é por isso que me sinto confortável em deixar alguém ir para New Shepard”.

“O impulsionador (foguete) é o mais seguro e confiável possível”, acrescentou Bezos. “A densidade de energia é tão enorme que é impossível ter a certeza de que nada irá correr mal…Portanto, a única forma de melhorar a segurança é ter um sistema de fuga.

“Um carro de turismo, na minha opinião, deveria ser projetado… para ser o mais seguro possível”, disse ele. “Você não pode torná-lo completamente seguro. É impossível.”

Reparando o míssil e devolvendo-o ao serviço

A Administração Federal de Aviação, que licencia lançamentos de foguetes comerciais e é responsável por garantir a segurança pública, supervisionou uma investigação sobre a falha. A investigação revelou que o bico do motor apresentou mau funcionamento devido à exposição a temperaturas mais altas do que a empresa esperava.

Para resolver o problema, a Blue Origin disse que implementou “mudanças no design da câmara de combustão” – a área do motor onde o combustível se mistura explosivamente com o oxidante – e modificou “parâmetros operacionais”, ou dados que a empresa usa para modelar. voos seguros.

“Mudanças adicionais no design do bico melhoraram o desempenho estrutural sob cargas térmicas e dinâmicas”, disse a empresa em comunicado de março de 2023. declaração.

A FAA encerrou oficialmente sua investigação sobre o acidente em 27 de setembro de 2023 e identificou 21 “ações corretivas” que a Blue Origin deve implementar antes de retornar ao voo. A agência não revelou detalhes sobre quais são esses procedimentos. Observe o relatório “Contém dados de propriedade e controle de exportação dos EUA A informação não está disponível para divulgação pública.”

As mudanças e o voo bem-sucedido do New Shepard em dezembro levaram a empresa a retomar suas viagens espaciais para os caçadores de emoções.

Antes de falharem em setembro de 2022, os foguetes New Shepard realizaram 22 missões consecutivas bem-sucedidas, incluindo seis com passageiros a bordo. Bezos voou no foguete em 2021. Outros turistas espaciais notáveis ​​​​anteriormente transportados pelo veículo incluem um ator de “Star Trek”. William Shatner E apresentador do “Good Morning America”. Michael Strahan.

Madeleine Holcomb da CNN contribuiu para este relatório.