fevereiro 28, 2024

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O jurado testemunhou que os comentários do funcionário do tribunal influenciaram sua decisão de declarar Alex Murdock culpado de assassinato

O jurado testemunhou que os comentários do funcionário do tribunal influenciaram sua decisão de declarar Alex Murdock culpado de assassinato


Colômbia, Carolina do Sul
CNN

Um dos juízes que descobriu Alex Murdock Condenado pelo assassinato de sua esposa e jovem de 22 anos O filho testemunhou na segunda-feira que o secretário do tribunal do Condado de Golden, Carolina do Sul, influenciou sua decisão – uma alegação crítica para a busca de Murdock por um novo julgamento.

Mas outros jurados interrogados como parte de uma audiência probatória testemunharam que seus veredictos não foram influenciados pela autora Rebecca “Peggy” Hill, que é acusada por Murdock e seus advogados de discutir inapropriadamente o caso com os jurados e pressioná-los a encerrar as deliberações rapidamente. Hill nega as acusações.

O primeiro jurado interrogado na segunda-feira, identificado como Jurado Z, testemunhou que ficou impressionado com os comentários feitos por Hill, dizendo ao juiz para “observar suas ações” e “observá-lo de perto”. Os comentários de Hill, disse o jurado Z, “fizeram parecer que ele já era culpado”. Questionado se os comentários de Hill afetaram sua decisão de culpa, o juiz disse: “Sim, senhora”.

O jurado Z também foi questionado sobre uma declaração onde indicou que tinha dúvidas sobre a culpa de Murdock, mas votou a favor de um veredicto de culpado “porque senti a pressão dos outros jurados”. “Sim, senhora”, disse o jurado quando questionado pelo juiz: “Essa é uma declaração muito precisa de como você se sentiu?”, enquanto se mantinha firme no juramento.

Antes de Murdock testemunhar, Hill disse aos jurados “para não se deixarem enganar” pelas provas apresentadas pela defesa. O júri escreveu que considerou isso um sinal de que Murdock mentiria.

Os outros 11 jurados negaram ter sido influenciados, embora dois tenham dito que ouviram comentários feitos pelo escrivão quando Murdock assumiu o banco das testemunhas.

O jurado X, que testemunhou na sexta-feira por causa de um conflito de agenda, descreveu o que Hill disse ser “importante” e “épico” por causa do depoimento de Murdoch, enquanto o jurado B testemunhou na segunda-feira sobre ouvir o que Hill disse sobre observar a linguagem corporal de Murdoch. Mas ambos os juízes disseram que os comentários não afetaram as decisões de condenação.

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Em março passado, o júri de Murdoch deliberou durante três horas em março passado sobre as acusações de assassinato de sua esposa Maggie e de seu filho Paul na propriedade de caça da família em junho de 2021. Os promotores disseram que os assassinatos foram uma tentativa de Murdoch de distrair e atrasar a investigação. Ele cometeu uma série de crimes financeiros, visando seus próprios clientes e seu escritório de advocacia.

Espera-se que a audiência probatória de segunda-feira inclua o depoimento de Hill, que apresentou um pedido Assinado em novembro passado Murdock nega 26 alegações específicas da moção para um novo julgamento. O Gabinete do Procurador-Geral da Carolina do Sul, que processou Murdock, instou os tribunais a negarem a moção.

Em sua moção para um novo julgamento, Murdock e seus advogados alegam que Hill deturpou informações ao juiz sobre um jurado que acabou sendo demitido. A má conduta de Hill, de acordo com a equipe de defesa de Murta, foi “garantir para si mesmo um contrato para um livro e aparições na mídia que não aconteceram durante um falso julgamento”.

imagens de estado/dns/getty

A secretária do condado de Colleton, Rebecca Hill, ouve enquanto o promotor Creighton Waters apresenta os argumentos finais no julgamento de assassinato de Alex Murdock em 1º de março de 2023, no Tribunal do Condado de Colleton em Walterboro, Carolina do Sul.

Os telefones dos jurados não foram confiscados e o julgamento de segunda-feira foi brevemente interrompido enquanto alguns jurados assistiam ao depoimento do jurado Z. Durante o julgamento, dois admitiram ter assistido parte do julgamento em seus celulares antes de testemunhar, e um terceiro admitiu ter ouvido o processo no telefone de outro jurado. Mas cada um disse que isso não afetaria seu testemunho.

Se necessário, são atribuídos três dias para a audiência. Mas o juiz disse que espera que todo o processo leve apenas um dia.

Os advogados de Murdoch indicaram que pretendem convocar como testemunhas jurados e promotores alternativos e demitidos, bem como o juiz Clifton Newman, que presidiu o julgamento do assassinato. Mas o juiz reformado do Supremo Tribunal da Carolina do Sul, Gene Dole – que supervisiona os esforços de Murdoch para um novo julgamento – exigiu que Newman fosse afastado dos acontecimentos pós-julgamento. – O julgamento de segunda-feira terá um “foco muito focado” e as únicas testemunhas serão os 12 jurados que proferiram os veredictos de culpa e Hill.

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Enquanto isso, Murdock Recurso de sua condenação por homicídio Ele foi suspenso enquanto se aguarda o resultado de sua busca por um novo julgamento.

Murdoch nega os assassinatos e se declarou inocente no tribunal em novembro passado. Ele também foi condenado a 27 anos de prisão Depois de se declarar culpado de duas dúzias de crimes financeiros estaduais.

O caso chamou a atenção nacional para Murdock, um ex-advogado de danos pessoais que atuou como procurador-geral em partes do sul da Carolina do Sul de 1920 a 2006 – incluindo um documentário da Netflix e da HBO Max.

Os advogados de Murta foram os primeiros a decidir Alegações de danos ao júri O processo contra Hill em setembro passado levou o procurador-geral da Carolina do Sul, Alan Wilson, a solicitar uma investigação por parte das autoridades estaduais.

“A Sra. Hill traiu seu juramento de posse por dinheiro e fama”, dizia a moção, citando pelo menos três depoimentos, um de um jurado e outro de um juiz demitido, bem como trechos de seu livro, “Behind the Doors of Justice : O Murdock.” assassinatos.

Hill negou as acusações em um depoimento de três páginas em novembro passado, como parte de uma resposta contundente do gabinete de Wilson, escrevendo: “Não estou dizendo que o júri não deva ser 'enganado' pelas evidências apresentadas pelos advogados do Sr. Murdock”. E, “Eu não digo aos jurados: 'Vocês todos vão ouvir coisas que vão confundir todos vocês. Não deixe que isso os distraia ou os engane.

O coautor de Hill também negou as alegações dos advogados de Murdoch, dizendo à CNN que eles não tinham garantia de nenhuma editora quando começaram a escrever o livro e gastaram US$ 30 mil de seu próprio dinheiro.

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Neil R., que só conheceu Hill depois do julgamento. “A verdade é que não houve nenhum contrato de livro vindo em sua direção ou no nosso”, disse Gordon.

Gordon o acusou de plágio, e seus advogados dizem que ele admitiu ter plagiado passagens retiradas do rascunho de um artigo de um repórter em seu livro. Os advogados Justin Bamberg e Will Lewis disseram em um comunicado que Hill estava “profundamente arrependido”, atribuindo a “infeliz falha de julgamento” ao “cronograma apertado”.

O plágio foi citado pelos advogados de Murta num processo apresentado este mês, afirmando que a sua “credibilidade é um aspecto importante da questão perante o tribunal” e alegando má conduta, além de alegada adulteração do júri.

Gavin McIntyre/The Post and Courier/AP

Os advogados de defesa de Alex Murdock, Dick Harboudlian e Jim Griffin, compareceram à audiência de 16 de janeiro no Centro Judicial do Condado de Richland, em Columbia.

Num comunicado este mês, um porta-voz da Divisão de Aplicação da Lei da Carolina do Sul confirmou que Hill é objecto de duas investigações abertas, uma sobre os seus alegados contactos com o júri de Murdoch e a outra “em relação ao uso do seu cargo eleito para ganho pessoal.”

Hill, que testemunhará na segunda-feira, e os jurados serão apenas questionados sobre o que aconteceu durante o julgamento do assassinato, destacou o juiz Dole em uma audiência preliminar, dizendo: “O registro deste caso não deve ser usado como uma plataforma para examinar cada erro . Cada testemunha, seja um jurado ou um escrivão.

Esta história foi atualizada com informações adicionais.

Dianne Gallagher e Maxime Tamsett da CNN relataram de Columbia, Carolina do Sul, enquanto Dakin Andone relatou e escreveu esta história em Nova York. Devon Sayers e Shawn Nottingham da CNN contribuíram para este relatório.