julho 21, 2024

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O Japão lança um satélite de raios X, o módulo lunar Moon Sniper.

O Japão lança um satélite de raios X, o módulo lunar Moon Sniper.

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CNN

Um satélite revolucionário que revelará os corpos celestes sob uma nova luz e o módulo lunar “Moon Sniper” decolou na noite de quarta-feira.

O lançamento da JAXA, que foi remarcado várias vezes devido ao mau tempo, ocorreu a bordo de um foguete H-IIA do Centro Espacial Tanegashima às 19h42 EDT na quarta-feira, ou 8h42 JST na quinta-feira.

JAXA/YouTube

O satélite XRISM e o módulo lunar decolaram do Japão na manhã de quinta-feira.

O evento foi transmitido ao vivo pela Canal JAXA no YouTubeOferece transmissões em inglês e japonês.

O satélite XRISM (pronuncia-se “crise”), também chamado… Missão de imagem de raios X e espectroscopiaÉ uma missão conjunta entre a Agência Japonesa de Exploração Aeroespacial (JAXA) e a NASA, com a participação da Agência Espacial Europeia e da Agência Espacial Canadense.

Centro de Voo Espacial Goddard da NASA

Uma representação artística mostra como será a aparência do XRISM quando atingir a órbita.

Ao longo do caminho está SLIM da JAXA, ou Módulo de pouso inteligente para exploração lunar. Este módulo de pouso exploratório compacto foi projetado para demonstrar um pouso “pontual” em um local específico dentro de 100 metros (328 pés), em vez do típico alcance de quilômetros, contando com tecnologia de pouso de alta precisão. A precisão deu origem ao apelido da missão, Moon Sniper.

O satélite e seus instrumentos irão monitorar as regiões mais quentes do universo, as maiores estruturas e objetos com maior gravidade, segundo a NASA. O XRISM detectará luz de raios X, um comprimento de onda que é invisível para os humanos.

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Estudo de explosões estelares e buracos negros

Os raios X são emitidos por alguns dos objetos e eventos mais energéticos do universo, e é por isso que os astrônomos querem estudá-los.

“Algumas das coisas que esperamos estudar com o XRISM incluem os efeitos de explosões estelares e jatos de partículas de velocidade próxima da luz lançadas por buracos negros supermassivos nos centros das galáxias”, disse Richard Kelly, investigador principal do XRISM no Goddard Space Flight da NASA. Centro. em Greenbelt, Maryland, em comunicado. “Mas é claro que estamos muito entusiasmados com todos os fenómenos inesperados que o XRISM irá descobrir à medida que observa o nosso universo.”

Em comparação com outros comprimentos de onda de luz, os raios X são tão curtos que passam através de espelhos em forma de prato que monitorizam e recolhem luz visível, infravermelha e ultravioleta, como os Telescópios Espaciais James Webb e Hubble.

Com isso em mente, o XRISM contém milhares de espelhos interferentes individuais que são curvos e projetados para detectar melhor os raios X. O satélite precisará ser calibrado por alguns meses quando chegar à órbita. A missão está projetada para durar três anos.

Taylor Michal/NASA

O XRISM contém duas matrizes de espelhos especiais para detectar raios X.

O satélite pode detectar raios X com energia que varia de 400 a 12.000 MeV, o que excede em muito a energia da luz visível de 2 a 3 MeV, segundo a NASA. Esta faixa de detecção permitirá o estudo de extremos cosmológicos em todo o universo.

O satélite carrega duas ferramentas chamadas Resolve e Xtend. O Resolve rastreia pequenas mudanças na temperatura que ajudam a determinar a fonte, a composição, o movimento e o estado físico dos raios X. O Resolve opera a 459,58 graus Fahrenheit negativos (273,10 graus Celsius negativos), uma temperatura de aprox. 50 vezes mais frio que o espaço profundoIsso se deve a um recipiente do tamanho de uma geladeira contendo hélio líquido.

Esta ferramenta ajudará os astrônomos a desvendar mistérios cósmicos, como os detalhes químicos do gás quente e brilhante dentro dos aglomerados de galáxias.

“A ferramenta Resolve do XRISM nos permitirá aprofundar a composição das fontes cósmicas de raios X em um grau nunca antes possível”, disse Kelly. “Esperamos muitos novos insights sobre os objetos mais quentes do universo, que incluem estrelas em explosão, buracos negros, as galáxias que os alimentam e aglomerados de galáxias.”

Ao mesmo tempo, o Xtend fornecerá ao XRISM um dos maiores campos de visão em um satélite de raios X.

“Os espectros que o XRISM coleta serão os mais detalhados que já vimos para alguns dos fenômenos que observaremos”, disse Brian Williams, cientista do projeto XRISM da NASA em Goddard, em um comunicado. “A missão irá fornecer-nos informações sobre alguns dos locais mais difíceis de estudar, como as estruturas internas das estrelas de neutrões e os jactos de partículas próximos da velocidade da luz alimentados por buracos negros em galáxias activas.”

Enquanto isso, o SLIM usará seu sistema de propulsão para se dirigir à Lua. A espaçonave alcançará a órbita lunar cerca de três a quatro meses após o lançamento, orbitará a Lua por um mês e começará a descida e tentará um pouso suave quatro a seis meses após o lançamento. Se o módulo de pouso for bem-sucedido, a demonstração da tecnologia também estudará brevemente a superfície lunar.

JAXA

O modelo de voo do Intelligent Lunar Investigation Lander pode ser visto no Centro Espacial Tanegashima.

Ao contrário de outras missões recentes de pouso destinadas ao pólo sul lunar, o SLIM tem como alvo um local próximo a uma pequena cratera de impacto lunar chamada Xiuli, perto do Mar do Néctar, onde investigará a formação de rochas que podem ajudar os cientistas a descobrir suas origens. a lua. O local de pouso fica logo ao sul do Mar da Tranquilidade, onde a Apollo 11 pousou perto do equador da Lua em 1969.

Depois dos Estados Unidos, da antiga União Soviética e da China, a Índia tornou-se o quarto país a realizar uma aterragem controlada na Lua sempre que possível. A missão Chandrayaan-3 chegou 23 de agosto perto do pólo sul da lua. Anteriormente, o módulo lunar Hakuto-R da Ispace Corporation do Japão caiu 4,8 quilômetros antes. colidir com a lua enquanto tentava pousar em abril.

A sonda SLIM contém tecnologia de navegação baseada em visão. Conseguir um pouso preciso na Lua é um dos principais objetivos da JAXA e de outras agências espaciais.

Regiões ricas em recursos, como o pólo sul lunar e seus arredores Áreas permanentemente sombreadas estão cheias de água geladaTambém apresenta uma série de perigos com buracos e pedras. As missões futuras precisarão pousar em uma área estreita para evitar esses recursos.

O SLIM também possui um design leve que pode ser conveniente à medida que as agências planejam missões mais frequentes e exploração de luas ao redor de outros planetas, como Marte. A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão afirma que, se o Projeto SLIM for bem-sucedido, ele mudará as missões de “pousar onde pudermos para pousar onde quisermos”.