abril 20, 2024

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O Departamento do Trabalho propõe uma expansão significativa da elegibilidade para horas extras

O Departamento do Trabalho propõe uma expansão significativa da elegibilidade para horas extras

Numa medida que pode afetar milhões de trabalhadores, a administração Biden anunciou na quarta-feira que está a propor um aumento significativo no limite a partir do qual a maioria dos trabalhadores assalariados recebe automaticamente o pagamento de horas extraordinárias durante metade do tempo.

De acordo com a regra proposta, divulgada pelo Departamento do Trabalho, o valor máximo para receber pagamento de horas extras após uma semana de 40 horas aumentaria para cerca de US$ 55.000 anuais, ante cerca de US$ 35.500, um nível estabelecido durante a administração Trump.

O ministério disse que cerca de 3,6 milhões de trabalhadores assalariados, a maioria dos quais se enquadra entre o limite atual e o novo, seriam na verdade elegíveis para pagamento de horas extras de acordo com a regra proposta.

A regra “ajudaria a restaurar a segurança económica dos trabalhadores, dando a milhões de trabalhadores assalariados o direito à protecção contra horas extraordinárias”, disse Julie Su, secretária interina do departamento, num comunicado.

O departamento estimou que a regra resultaria na transferência de US$ 1,2 bilhão dos empregadores para os funcionários em seu primeiro ano.

Alguns grupos industriais, particularmente nos negócios de retalho, restauração e hotelaria, argumentaram que a expansão da elegibilidade para horas extraordinárias poderia levar muitos empregadores a converter alguns trabalhadores assalariados em trabalhadores horistas e a definir o seu salário base de modo a que o seu salário total, com as horas extraordinárias habituais, fosse igual sem alterações.

Estes grupos argumentam que uma grande expansão da elegibilidade para horas extraordinárias poderia desencorajar os empregadores de promoverem trabalhadores para cargos de gestão de nível inicial que proporcionam um caminho para empregos bem remunerados, porque mais empregadores teriam de pagar horas extraordinárias aos gestores juniores quando estes trabalham muitas horas.

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“Para evitar que estes funcionários aumentem novos custos com horas extraordinárias, muitas pequenas empresas terão de os rebaixar de volta a trabalhadores horistas, revertendo o seu suado avanço na carreira”, disse Alfredo Ortiz, presidente e CEO da Job Creators Network. Ele disse em um comunicado que promove os interesses das pequenas empresas.

A proposta segue-se a uma medida igualmente ambiciosa da administração Obama em 2016, que procurou aumentar o limite máximo de horas extraordinárias para a maioria dos trabalhadores assalariados de cerca de 23.500 dólares para cerca de 47.500 dólares. Mas antes de Donald J. Trump assumir o cargo de presidente, um juiz federal do Texas suspendeu a regra de Obama, concluindo que o Departamento do Trabalho não tinha autoridade legal para aumentar significativamente o limite das horas extraordinárias.

A administração Trump posteriormente instalou um limite de US$ 35.500.

Segundo a proposta da administração Biden, o limite de horas extras seria ajustado automaticamente a cada três anos para acompanhar o aumento dos rendimentos. O Departamento do Trabalho aceitará comentários públicos por 60 dias antes de emitir a versão final da regra.

Os defensores do limite superior afirmam que um dos principais benefícios é que ele evita que os empregadores classifiquem erroneamente os trabalhadores como gestores para evitar o pagamento de horas extras.

Por lei, os empregadores não precisam de pagar horas extraordinárias aos trabalhadores se estes forem executivos ou gestores de boa-fé, o que significa que a sua função principal é a gestão e que têm poder real.

Mas a investigação mostrou que muitas empresas negam ilegalmente aos seus empregados horas extraordinárias, aumentando os seus salários para além do limite permitido para horas extraordinárias, e simplesmente designando-os como gestores, mesmo que façam pouco trabalho administrativo.

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Como a definição legal de um gestor que está isento de horas extras pode ser um tanto subjetiva, e como muitos trabalhadores assalariados não percebem que se qualificam para o pagamento de horas extras se ganharem mais do que o mínimo, eles geralmente não desafiam os empregadores que burlam o sistema … daqui. O resultado é que muitos gerentes assistentes em restaurantes de fast food ou lojas de varejo tiveram negado o pagamento de horas extras, embora a lei normalmente exija que eles o recebam.

O aumento do teto salarial tornaria esta prática menos comum, eliminando a subjetividade na determinação de quais trabalhadores deveriam receber pagamento de horas extras. Em vez disso, muitos trabalhadores – tais como gestores assistentes em restaurantes – tornar-se-ão automaticamente elegíveis para horas extraordinárias, independentemente das suas responsabilidades profissionais.

A proposta é o mais recente esforço da administração Biden para aumentar os salários e proteger os trabalhadores. O presidente Biden tem sido sincero em seu apoio aos sindicatos e emitiu uma declaração Ordem executiva Exigir que empreiteiros em projetos de construção federais avaliados em mais de US$ 35 milhões cheguem a acordos com sindicatos que estabeleçam salários e regras trabalhistas.

Projeto de lei climática importante apresentado por Biden assinado no ano passado Incluía incentivos para que projetos de energia limpa pagassem salários semelhantes aos do sindicato.

Mas a regra proposta para as horas extraordinárias pode enfrentar desafios jurídicos como aquele que descarrilou a regra da era Obama, sugerindo que a lógica do presidente para a proposta pode ser tanto comunicar o seu apoio aos trabalhadores durante a campanha presidencial de 2024 como se tratar de expandir enormemente a elegibilidade. para horas extras.

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Numa entrevista este ano, Seth Harris, ex-secretário adjunto do Trabalho que mais recentemente atuou como conselheiro trabalhista sênior de Biden, disse que alguns funcionários do governo temiam que o juiz pudesse deixar a regra de lado, mas acrescentou: “Há outros cujos escritórios são mais próximos fisicamente ao presidente que diz: “Não, não, não, este juiz distrital não está nos dizendo como fazer nossos negócios”.