abril 23, 2024

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O conceito de propulsão radical da NASA pode alcançar o espaço interestelar em menos de 5 anos: ScienceAlert

O conceito de propulsão radical da NASA pode alcançar o espaço interestelar em menos de 5 anos: ScienceAlert

O sistema de propulsão recém-proposto poderia, teoricamente, enviar uma espaçonave pesada para fora dos confins de nosso sistema solar em menos de 5 anos – um feito que a histórica sonda Voyager 1 levou 35 anos para alcançar.

conceito conhecido como propulsão “pellet de viga”recebeu uma doação inicial de $ 175.000 da NASA para desenvolvimento adicional no início deste ano.

Para ser claro, o conceito atualmente não existe além dos cálculos no papel, então não podemos ficar muito animados ainda.

No entanto, atraiu a atenção não apenas por sua capacidade de nos levar ao espaço interestelar durante a vida humana – algo como foguetes convencionais movidos a combustível químico. Eu não posso – mas também porque ela afirma que pode fazer isso com artesanato maior que a vida.

“Esta proposta examina uma nova arquitetura de propulsão para o transporte rápido de cargas pesadas (1 tonelada e mais) através do sistema solar e do meio interestelar,” explica o principal pesquisador por trás da propostaEngenheiro aeronáutico Artur Davuyan da Universidade da Califórnia, Los Angeles.

O conceito de grânulos foi parcialmente inspirado por Corte Starshot Initiative, que opera no sistema de propulsão “vela leve”. Com a ajuda de milhões de lasers, a pequena sonda teoricamente será capaz de navegar até a vizinha Proxima Centauri em apenas 20 anos.

A nova proposta começa com uma ideia semelhante – despejar combustível em um foguete em vez de detoná-lo – mas analisa como mover objetos grandes. Afinal, uma pequena sonda não é necessariamente o que precisamos se um dia quisermos explorar ou colonizar mundos além do nosso sistema solar.

Para operar, o sistema de propulsão conceitual requer duas espaçonaves – uma decolando para o espaço interestelar e outra em órbita ao redor da Terra.

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A espaçonave orbitando a Terra disparará um feixe de minúsculas micropartículas na espaçonave interestelar.

Essas serão partículas aquecido a laser, O que leva à dissolução de parte dela no plasma, o que acelera mais os pellets, processo conhecido como ablação a laser.

Ilustração de como funciona o sistema de propulsão por feixe de pellets. (Artur Davoyan)

Esses pellets podem atingir 120km/s (75 mph) e atingiu a vela da espaçonave interestelar ou repeliu um O ímã está neleque ajuda a impulsionar a espaçonave a velocidades enormes que permitem que ela escape da heliosfera – a bolha do vento solar ao redor do nosso sistema solar.

“Usando um feixe de pellets, os planetas externos podem ser alcançados em menos de um ano, 100 unidades astronômicas [astronomical unit] em cerca de 3 anos e lentes gravitacionais solares em 500 UA em cerca de 15 anos,” Ele diz Dafuyan.

Para contextualizar, a UA, que significa “unidade astronômica”, é aproximadamente a distância entre a Terra e o Sol, ou cerca de 150 milhões de quilômetros (93 milhões de milhas).

A sonda Voyager 1 levou 35 anos para cruzar o espaço interestelar em 2012, a uma distância de aproximadamente 122 unidades astronômicas.

De acordo com as projeções atuais, uma espaçonave de pellets de uma tonelada poderia fazer o mesmo em menos de 5 anos.

Dafuyan Explicado por Matt Williams da Universe Today Em fevereiro passado, sua equipe adotou uma abordagem de pellets, em vez de usar apenas lasers como outros projetos de vela, porque o pellet pode ser impulsionado por um laser de energia relativamente baixa.

Em suas projeções atuais, apenas um feixe de laser de 10 mW pode ser usado.

“Ao contrário de um feixe de laser, os grãos não divergem tão rapidamente, o que nos permite acelerar espaçonaves mais pesadas,” Diga a Davoyan Williams.

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“Os pellets são muito mais pesados ​​que os fótons, carregam mais impulso e podem transmitir uma força maior a uma espaçonave.”

Claro, tudo isso é apenas especulação por enquanto. Mas a primeira fase da concessão de Conceitos Inovadores e Avançados da NASA (NIAC) ajudaria.

projeto foi Um em 14 financiado nesta fase inicial, e o próximo passo será mostrar a prova de conceito usando experimentos.

“No esforço da Fase 1, provaremos a viabilidade do conceito de propulsão proposto, conduzindo modelagem detalhada dos vários subsistemas da arquitetura de propulsão proposta e conduzindo estudos piloto de prova de conceito,” Davoyan diz.

Vamos acompanhar o andamento de perto.