junho 21, 2024

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O Baltimore Shipping Channel foi totalmente restaurado após uma limpeza massiva

Depois de um grande esforço de limpeza, as autoridades federais e estaduais reabriram totalmente o principal canal de navegação para o porto de Baltimore na segunda-feira, transformando o local de terrível destruição em um símbolo de resiliência depois que um navio porta-contêineres errante virou na ponte Francis Scott Key em março. Seis trabalhadores.

As autoridades restauraram o Canal Federal à sua largura original de 210 metros e profundidade de 15 metros, dando a Baltimore um momento de esperança após um período doloroso.

“Mais uma vez, Baltimore calculou e saiu”, disse o prefeito Brandon Scott (D) em entrevista. “Mais uma vez, Baltimore provou que o mundo estava errado.”

A interrupção causada pelo colapso da ponte em 26 de março custou à economia da região de Baltimore cerca de US$ 1,2 bilhão, disse Anirban Basu, economista do Sage Policy Group, uma empresa de consultoria com sede em Baltimore. Isto tem em conta a queda acentuada da actividade portuária imediatamente após o desastre e as perdas mais moderadas devido aos canais mais pequenos que transportam menos carga.

Chegar aqui não foi fácil. Vários níveis do governo e do sector privado paralisaram uma grande operação de limpeza, evitando um longo pesadelo na cadeia de abastecimento.

“Quando trabalhamos juntos, podemos fazer coisas realmente grandes”, disse o governador de Maryland, Wes Moore (D), em entrevista na sexta-feira, acrescentando que algumas estimativas iniciais diziam que poderia levar de seis meses a um ano para restaurar totalmente o canal. Acabou sendo 11 semanas.

Scott não imaginava que reabriria tão rapidamente quando abraçou Moore em Fort Armistead Park enquanto ele sofria nas primeiras horas após o desastre.

Ele creditou uma parceria que incluía Moore, o presidente Biden, o Corpo de Engenheiros do Exército, a Guarda Costeira e funcionários dos governos federal, estadual, municipal e municipal.

Em contraste com desastres anteriores, como o prefeito de Nova Orleans, Ray Nagin, “implorando ajuda ao governo federal” após o furacão Katrina, a ponte não foi cortada depois de cair, disse Scott.

“Quando se fala de animais políticos, por assim dizer, todos são muito territoriais. As pessoas estão muito focadas em como isso as afetará. elesScott disse. Mas ele disse que ninguém se esforçou nesse sentido. “Arrisco-me a dizer que é a primeira vez na história americana que isso não acontece.”

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Em vez disso, o Exército já contratou a Divisão de Vigilância, Salvamento e Mergulho da Marinha, especializada na resposta a emergências marítimas, para trazer enormes navios, gruas e equipas de empreiteiros especializados para remover 100 milhões de libras de detritos de pontes do Patapsco.

Depois de examinar as condições subaquáticas traiçoeiras, as equipes começaram a remover os destroços da ponte em 30 de março. Junto com a Guarda Costeira, mergulhadores especializados em Maryland e outras equipes de resgate passaram pela rápida série de marcos. Eles abriram canais temporários ou limitados para embarcações de pequeno calado e depois para embarcações maiores; Uma barragem de explosões controladas foi desencadeada para libertar o navio porta-contêineres Daly da ponte que destruiu, permitindo que o canal fosse parcialmente reaberto para navios maiores; e, em 4 de junho, levantou da água a última grande seção de aço da ponte. O governo espera reconstruir a ponte até 2028.

Os efeitos económicos globais são menos graves do que se temia inicialmente, disse Darius Irani, economista-chefe do Instituto de Estudos Económicos Regionais da Universidade de Towson. O anúncio de que todo o canal reabriria em breve forneceu “luz no fim do túnel” para muitas empresas, disse ele. Mas Irani disse que os problemas de trânsito causados ​​pela perda da ponte continuariam a causar perturbações logísticas.

As autoridades de Maryland dizem que, no início de Junho, um programa estatal de retenção de trabalhadores salvou mais de 3.000 empregos através de subsídios a empresas que prometeram não despedir trabalhadores durante dois meses. Mas eles disseram que os efeitos do desastre no pleno emprego ainda estavam sendo determinados.

O último relatório de empregos de Maryland de abril mostrou um declínio de 1.000 empregos no setor de transporte, armazenamento e serviços públicos, que é o número de empregos classificados no porto. Autoridades estaduais disseram que algumas dessas perdas podem ter sido compensadas por um programa de retenção posterior. No geral, Maryland criou 7.800 empregos naquele mês.

Biden disse aos funcionários do governo para usarem “todas as alavancas que puderem” para acelerar a reabertura e foi informado sobre os esforços de altos chefes militares e da Guarda Costeira, disse a vice-presidente da Casa Branca, Natalie Guillen.

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Guillen, que liderou a coordenação da Casa Branca após o colapso da ponte, disse que a reabertura de todo o canal “mostra a força e o poder que podemos fazer no nível federal, no nível estadual, no nível local. Quando juntamos todos os nossos recursos e o tornamos melhor.

Os efeitos da reabertura serão sentidos em toda a economia do país e para além das fronteiras dos EUA.

Permite As empresas estão voltando totalmente ao transporte de carga a granel – carros, tratores, contêineres e carvão – através de Baltimore, como fizeram antes de Daly perder energia e sair do curso.

Vários navios de grande porte já haviam começado a retornar poucos dias depois que as autoridades transferiram o Daly para o porto em 20 de maio, permitindo que um canal limitado de 120 metros de largura se abrisse até uma profundidade total de 15 metros.

Autoridades do porto de Maryland disseram na segunda-feira que a reabertura total – originalmente planejada para o final de maio, mas adiada por problemas no corte e retirada das peças finais da ponte – acelerará a recuperação do porto.

As autoridades disseram que o canal totalmente funcional permite novamente o tráfego nos dois sentidos e fornece medidas de segurança adicionais, ao mesmo tempo que é mais estreito do que o normal. “As equipes continuarão inspecionando e removendo detritos de aço abaixo e abaixo da linha do solo de 15 metros… para garantir que futuras operações de escavação não sejam afetadas”, disseram autoridades de resgate em comunicado.

“Baltimore está de volta”, disse Jonathan Daniels, diretor executivo da Autoridade Portuária de Maryland. “Qualquer carga, qualquer movimento, qualquer horário – nossos operadores de terminal podem receber esses navios. O porto está totalmente aberto ao comércio como estava antes do incidente.

Mas levará algum tempo para que as empresas retornem a Baltimore, dizem especialistas em logística – e algumas não o farão.

Todas as razões pelas quais o porto era atraente antes do desastre de Dali permanecem verdadeiras, tais como a amplitude do mercado local, argumentam os promotores do porto. Eles observam que 70% do conteúdo de todos os contêineres que chegam ao porto são consumidos em um raio de 70 milhas e que o porto serve como porta de entrada para o alto Centro-Oeste e além.

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Mas Daniels também reconheceu a pressão dos rivais.

“Você não quer que uma mudança temporária se torne uma decisão de longo prazo de que outro portal é melhor”, disse Daniels. Ele estima uma recuperação total até 2025.

Empresas como a Mitsubishi Motors North America oferecem esperança.

Baltimore é um importante portal de carros Mitsubishi fabricados no Japão e na Tailândia. Após o acidente de Daly, a Mitsubishi teve que devolver alguns de seus carros ao porto de Wilmington, Del., e transportá-los para as instalações da empresa no porto de Baltimore, onde peças como tapetes e painéis são adicionadas.

A Mitsubishi começou a devolver os navios às suas instalações regulares em 25 de maio. “Esperamos retomar as operações de onde paramos”, disse o porta-voz da empresa, Jeremy Barnes.

As operações de carga e descarga ainda estão atrasadas semanas após o acidente do carrinho.

Scott Cowan, presidente da Associação Internacional de Estivadores Local 333 no porto de Baltimore, disse que, na pior das hipóteses, 1.900 a 2.000 dos 2.400 membros de seu sindicato estavam desempregados.

“Definitivamente estamos trabalhando acima de 50%, então estamos indo na direção certa”, disse Cowan.

O aumento da actividade veio agravar os problemas de congestionamento já existentes.

Don Ryan, vice-presidente de governo e assuntos públicos da Mazda, disse que sempre foi “nossa intenção e esperança” permanecer no porto até que o canal fosse reaberto rapidamente. Ainda assim, por falta de ponte chave, há atraso na chegada dos camiões ao porto e os concessionários têm de regressar, disse.

Agora, o canal foi reaberto, mas sem ponte, não está claro até que ponto o renovado tráfego marítimo irá piorar o tráfego nas estradas.

“É definitivamente uma questão em aberto para nós”, disse Ryan.