fevereiro 4, 2023

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Novo território de avanços da IA, mesmo em meio à escuridão tecnológica

Cinco semanas atrás, o OpenAI, um laboratório de inteligência artificial em São Francisco, lançou o ChatGPT, Um chatbot que responde a perguntas em prosa clara e concisa. A ferramenta movida a IA instantaneamente se tornou uma sensação, com mais de um milhão de pessoas usando-a para criar de tudo, desde poesia a trabalhos do ensino médio até reescritas de canções do Queen.

Agora a OpenAI está no meio de uma nova corrida do ouro.

Duas pessoas familiarizadas com as discussões disseram que o laboratório está em negociações para concluir um acordo que valeria cerca de US$ 29 bilhões, mais do que o dobro de sua avaliação em 2021. Eles disseram que o possível acordo – em que a OpenAI venderia as ações existentes da empresa em um chamada oferta pública – pode totalizar US$ 300 milhões, dependendo de quantos funcionários concordarem em vender suas ações. A empresa também está em negociações com a Microsoft – que Investi US$ 1 bilhão em 2019 – Por dinheiro extra, disseram duas pessoas.

O hype em torno da OpenAI mostra que, mesmo na pior crise tecnológica em uma geração, a máquina de fazer negócios do Vale do Silício ainda está no limite. Depois de um ano modesto que incluiu Demissões em massa e cortesos investidores em tecnologia – um grupo inerentemente otimista – mal podem esperar para entrar em uma tendência quente.

Nenhuma área criou mais entusiasmo do que a IA generativa, um termo que se refere à tecnologia que pode criar texto, imagens, sons e outras mídias em resposta a solicitações curtas. Investidores, especialistas e jornalistas falam sobre IA há anos, mas a nova onda – resultado de mais de uma década de pesquisa – representa uma geração mais robusta e madura de IA.

Esse tipo de inteligência artificial promete reinventar tudo, desde Os motores de busca da Internet, como o Google para Software de edição de imagens e gráficos, como o Photoshop para Assistentes digitais como Alexa e Siri. Em última análise, poderia fornecer uma nova maneira de interagir com quase qualquer programa, permitindo que as pessoas conversem com computadores e outros dispositivos como se estivessem conversando com outra pessoa.

Isso levou a um aumento na negociação em torno de empresas de IA generativa. Jasper, uma startup de inteligência artificial fundada em 2021, levantou US$ 125 milhões em outubro, com uma avaliação de US$ 1,5 bilhão. Estabilidade da IA, empresa de geração de imagens fundada em 2020, levantou US$ 101 milhões no mesmo mês, com um valor de US$ 1 bilhão. Empresas menores de IA generativa, incluindo Character.AI, Replika e You.com, também foram inundadas com o interesse dos investidores.

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Em 2022, os investidores investiram pelo menos US$ 1,37 bilhão em empresas de IA generativa em 78 negócios, tanto quanto investiram nos cinco anos anteriores combinados, de acordo com dados do PitchBook, que rastreia a atividade financeira em todo o setor.

A avaliação da OpenAI foi de US$ 29 bilhões eu mencionei antes Pelo Wall Street Journal. Duas pessoas disseram que as empresas de capital de risco Thrive Capital e Founders Fund podem comprar ações na oferta pública. Como a OpenAI começou como uma empresa sem fins lucrativos, é difícil determinar sua avaliação exata.

OpenAI, Thrive Capital e Founders Fund não fizeram comentários sobre o investimento proposto.

As empresas vêm desenvolvendo IA generativa há anos, incluindo gigantes da tecnologia como Google e Meta, bem como startups ambiciosas como OpenAI. Mas a tecnologia não chamou a atenção do público até a primavera passada. Quando a OpenAI revelou um sistema chamado DALL-E Ele permite que as pessoas criem imagens realistas simplesmente descrevendo o que desejam ver.

Isso inspirou os empreendedores a se entregarem a novas ideias e os investidores a fazerem anúncios abrangentes de disrupção. A empolgação deles atingiu novos patamares em dezembro, depois que a OpenAI lançou o ChatGPT, onde os fãs aproveitaram a tecnologia para criar cartas de amor e planos de ação.

“É um novo tipo de mudança de paradigma de ‘telefonia’ que todos esperávamos”, disse Nico Bonatsos, um investidor da empresa de capital de risco General Catalyst. “Talvez até maior.”

Investidores na Sequoia Capital livros A IA generativa tem “potencial para gerar trilhões de dólares em valor econômico”. “Definitivamente, há um elemento nisso que parece um lançamento antecipado na Internet”, disse Lonne Jaffe, investidor da Insight Partners.

Google, Meta e outros gigantes da tecnologia relutam em liberar tecnologias de produtividade para o público em geral porque esses sistemas geralmente produzem conteúdo tóxico, incluindo desinformaçãoe discurso de ódio e imagens que são tendenciosas contra mulheres e pessoas de cor. Mas empresas menores e mais novas, como a OpenAI – menos preocupadas em proteger uma marca corporativa estabelecida – estão mais dispostas a tornar a tecnologia pública.

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As técnicas necessárias para construir IA generativa são amplamente conhecidas e estão disponíveis gratuitamente por meio de trabalhos de pesquisa acadêmica e software de código aberto. O Google e o OpenAI têm uma vantagem porque têm acesso aos bolsos profundos e ao poder de computação bruto, que são os blocos de construção da tecnologia.

No entanto, vários pesquisadores importantes do Google, OpenAI e outros laboratórios líderes de IA saíram por conta própria nos últimos meses para fundar novas startups no campo. Essas startups receberam algumas das maiores rodadas de financiamento, já que a empolgação em torno do ChatGPT e do DALL-E levou as empresas de capital de risco a investir em mais startups.

Mais de 450 startups estão agora trabalhando em IA generativa, por meio de O número de empresas de capital de risco. O frenesi foi agravado pela ânsia dos investidores de encontrar a próxima grande novidade em um ambiente sombrio.

Michael Dempsey, um investidor da empresa de investimentos Compound, disse que a desaceleração tecnológica – que no ano passado incluiu uma quebra de criptomoeda, baixo desempenho das ações e demissões em várias empresas – criou uma calmaria entre os investidores.

Então ele disse: “Todo mundo ficou animado com a IA”. “As pessoas precisam de algo para dizer a seus investidores ou a si mesmas, francamente, que há algo mais para se entusiasmar.”

Alguns temem que o hype em torno da IA ​​generativa tenha superado a realidade. A tecnologia levantou questões éticas espinhosas sobre como a IA generativa afeta os direitos autorais e se as empresas precisam obter permissão para usar os dados que treinam seus algoritmos. Outros acreditam que grandes empresas de tecnologia como o Google derrotarão rapidamente as startups emergentes e que algumas das novas empresas têm pouca vantagem competitiva.

“Existem muitas equipes que não possuem nenhuma competência em IA que se apresentam como empresas de IA”, disse Dempsey.

Essas preocupações não diminuíram a onda de empolgação, especialmente após a chegada da Stability AI em outubro.

A startup ajudou a financiar um projeto de software de código aberto que desenvolveu rapidamente uma tecnologia de geração de imagens que funciona como o DALL-E. A diferença era que, enquanto o OpenAI compartilhava o DALL-E apenas com um pequeno número de testadores, qualquer um podia usar a versão de código aberto do Stability AI – Stable Diffusion -. Logo as pessoas estavam usando a ferramenta para criar imagens fotorrealistas de tudo, desde um cavaleiro medieval chorando na chuva até a Disneylândia de Van Gogh.

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Na empolgação que se seguiu, Eugenia Koeda, fundadora e CEO Inicie o bot de bate-papo Replika, em uma entrevista que ela foi abordada por “todas as empresas de capital de risco do Vale do Silício”, ou mais de 30. Ela aceitou as ligações, mas decidiu não aceitar financiamento adicional porque sua empresa, fundada em 2014, é lucrativa.

“Eu me sinto como uma pessoa que chegou ao aeroporto há uma semana para um voo – e agora o avião está prestes a embarcar”, disse ela.

A Character.AI, outra empresa de chatbot, e a You.com, que está adicionando a tecnologia de chat ao seu mecanismo de busca na Internet, também receberam uma chuva de interesses de capital de risco, disseram as empresas.

Sherif Shamim, o empresário que construiu um banco de dados de imagens pesquisáveis ​​chamado Lexica, criado pela Stable Diffusion em agosto, disse que sua ferramenta alcançou rapidamente um milhão de usuários – um sinal de que ele deveria mudar de sua empresa atual para se concentrar na Lexica. Em poucas semanas, ele levantou US$ 5 milhões para financiar o projeto.

O Sr. Shamim comparou o momento da IA ​​generativa ao advento do iPhone e dos aplicativos móveis. “Parece uma daquelas raras oportunidades”, disse ele.

Jaffe, da Insight Partners, disse que sua empresa desde então incentivou a maioria das empresas de seu portfólio a considerar a integração da tecnologia de IA generativa em suas ofertas. “É difícil pensar em uma empresa que não possa usá-lo de alguma forma”, disse ele.

A Radical Ventures, uma empresa de investimentos de Toronto, Um dos centros globais de pesquisa em inteligência artificial, foi criada há cinco anos especificamente para investir nesse tipo de tecnologia. Recentemente, lançou um novo fundo de US$ 550 milhões dedicado à IA, com mais da metade de seus investimentos em empresas de IA generativa. Agora essas apostas parecem ainda melhores.

“Durante quatro anos e meio, as pessoas pensaram que éramos loucos”, disse Jordan Jacobs, sócio da Radical. “Agora, nos últimos seis meses, eles pensaram que éramos gênios.”