dezembro 2, 2022

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Neurocientistas descobriram uma nova função do cerebelo: memória emocional

O cerebelo (ativação em vermelho) se comunica com diferentes partes do cérebro (ativação em verde) para melhorar o armazenamento de informações sensoriais. Crédito: MCN, Universidade de Basileia

O cerebelo é conhecido principalmente por regular o movimento. Cientistas da Universidade de Basel descobriram agora que o cerebelo desempenha um papel importante na lembrança de experiências emocionais.

As experiências emocionais positivas e negativas são melhor armazenadas na memória humana. Esse fenômeno é importante para nossa sobrevivência porque precisamos nos lembrar de situações perigosas para evitá-las no futuro. Estudos anteriores mostraram que uma estrutura cerebral chamada amígdala, que é importante para o processamento de emoções, desempenha um papel nesse fenômeno. As emoções ativam a amígdala, o que facilita o armazenamento de informações em diferentes partes do cérebro.

O cerebelo (latim para “pequeno cérebro”) é a parte do cérebro na parte de trás da cabeça entre o cérebro e o tronco cerebral. Entre outras funções, o cerebelo desempenha um papel importante no controle motor, regulação da caminhada e equilíbrio em pé e outras funções motoras complexas.

A pesquisa atual examina o papel do cerebelo no armazenamento de experiências emocionais. Em um estudo em larga escala, os pesquisadores mostraram a 1.418 participantes imagens emocionais e neutras e registraram a atividade cerebral dos sujeitos usando ressonância magnética. O estudo foi liderado pelo professor Dominique de Guervain e pelo professor Andreas Papazotropoulos da Universidade de Basel. Foi lançado em 3 de outubro Anais da Academia Nacional de Ciências (PNAS)..

Em um teste de memória subsequente, imagens positivas e negativas foram melhor lembradas pelos participantes do que imagens neutras. O armazenamento aprimorado de imagens emocionais está ligado ao aumento da atividade cerebral em regiões do cérebro que já desempenham um papel. No entanto, a equipe também identificou aumento da atividade no cerebelo.

O cerebelo se comunica com o cérebro

Os cientistas também foram capazes de demonstrar que o cerebelo mostra fortes conexões com diferentes regiões do cérebro durante o armazenamento aprimorado de imagens emocionais. Ele recebe informações do giro cingulado, uma parte do cérebro que é importante na percepção e avaliação das sensações. Além disso, o cerebelo envia sinais para várias partes do cérebro, incluindo a amígdala e o hipocampo. Este último desempenha um papel importante no armazenamento de memória.

“Esses resultados indicam que o cerebelo é parte integrante de uma rede responsável pelo armazenamento aprimorado de informações sensoriais”, diz de Guervain. Embora a memória aprimorada para eventos emocionais seja um importante mecanismo de sobrevivência, ela tem suas desvantagens: no caso de experiências altamente negativas, pode levar à ansiedade repetida. Isso significa que as descobertas recém-publicadas também podem ser relevantes para a compreensão de condições psiquiátricas, como transtorno de estresse pós-traumático.

Pesquisa básica sobre emoções e memória

O presente estudo faz parte de um projeto de pesquisa maior conduzido pela plataforma de pesquisa Molecular and Cognitive Neuroscience (MCN) da Universidade de Basel e da University Psychiatric Clinics (UPK) Basel. O objetivo deste projeto é compreender melhor os processos emocionais e cognitivos e transferir os resultados da pesquisa básica para aplicações clínicas.

Referência: “Human Cerebellar and Corticocerebellar Connections Involved in Emotional Memory Development” de Matthias Fastenrath, Clara Spallek, David Koenel, Eva Loos, Annette Milnik, Tobias Egli, Nathalie Schickdans, Leonie Giesmann, Benno Roosendat, Beno Roosendat, Fenno Roosendat. . Por De Guervain, 3 de outubro de 2022, Anais da Academia Nacional de Ciências.
DOI: 10.1073/pnas.2204900119

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