maio 23, 2024

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NBA Matchup: Pelicans venceram Kings sem Zion Williamson e enfrentarão Thunder como número 8

NBA Matchup: Pelicans venceram Kings sem Zion Williamson e enfrentarão Thunder como número 8

Não foi Zion Williamson, não há problema para o New Orleans Pelicans. Pelo menos na sexta-feira.

Os Pelicans derrotaram o Sacramento Kings por 105-98 na sexta-feira na final do campeonato da NBA, apesar de terem perdido seu jogador mais proeminente devido a uma lesão no tendão da coxa no jogo anterior. Eles agora estão prontos para enfrentar o Oklahoma City Thunder na primeira rodada como o oitavo colocado no Oeste.

A derrota encerra a temporada dos Kings, que continuou até sexta-feira com uma vitória esmagadora sobre o Golden State Warriors na terça-feira. O time ainda não vence uma série de playoffs desde 2004.

Brandon Ingram liderou os Pelicans com 20 pontos, seis rebotes e seis assistências em uma grande noite para o time, que fez 49-33 na temporada regular. Sacramento manteve a vantagem no início, mas os Pelicans, com a entusiasmada torcida do Smoothie King Center atrás deles, assumiram o controle do jogo no final do segundo quarto e lideraram por pelo menos cinco pontos durante todo o segundo tempo.

Uma sequência de 10 a 0 no início do quarto período anulou o jogo, embora uma sequência final dos Kings tenha trazido a vantagem de volta para um dígito.

Agora, os Pelicanos têm algo com que se preocupar com o Thunder, e é improvável que Williamson ajude. Ele foi diagnosticado com uma distensão no tendão da coxa e será reavaliado por mais de uma semana no futuro, deixando os Pelicanos sozinhos com Shai Gilgeous-Alexander e companhia sem ele. Os Pelicanos fizeram 1-2 contra o Thunder na temporada regular.

O jogo 1 está marcado para domingo às 20h30 CT em Oklahoma City (TNT).

O atacante do New Orleans Pelicans, Brandon Ingram, 14, vai à cesta no primeiro tempo do jogo do campeonato da NBA contra o Sacramento Kings, em Nova Orleans, sexta-feira, 19 de abril de 2024. (AP Photo/Gerald Herbert)

Brandon Ingram abriu o caminho dos Pelicans para o campeonato play-in da NBA. (Foto AP/Gerald Herbert)

Para onde vão os Reis a partir daqui?

Os Kings entraram nesta temporada com maiores esperanças do que qualquer temporada recente. De'Aaron Fox e Domantas Sabonis levaram Sacramento ao terceiro melhor recorde do Oeste com um dos melhores ataques da NBA.

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Aquela temporada terminou decepcionante com uma derrota de sete jogos para os Warriors na primeira rodada, mas a esperança permaneceu. O núcleo da equipe era jovem, com Fox, Sabonis, Keegan Murray, Malik Monk e Kevin Huerter, todos com 27 anos ou menos. Era razoável esperar melhorias, mas os Kings viram estagnação.

Não seria razoável dizer que os Kings teriam que voltar à prancheta depois de duas decepcionantes decepções na pós-temporada, mas eles claramente não podem abordar esta temporada pensando que tudo o que precisam é de uma peça complementar aqui ou ali. A vida nunca é fácil na Conferência Oeste.

Os Kings devem aos Hawks sua escolha de primeira rodada este ano como parte do acordo com Huerter. Se eles quiserem dobrar seus esforços na posição, talvez seja hora de desembolsar mais capital de recrutamento para que o veterano possa ficar em algum lugar entre Fox e Sabonis.