fevereiro 23, 2024

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NASA vê destroços em Marte com um helicóptero engenhoso

NASA vê destroços em Marte com um helicóptero engenhoso

O objeto se assemelha a um disco voador que caiu na superfície de Marte.

E de fato é.

Mas não pertence a alienígenas.

Em vez disso, os detritos são obra da NASA, um componente chamado backscatter que se quebrou durante Aterrissagem do rover da perseverança Na superfície do planeta vermelho em fevereiro de 2021.

“Definitivamente há um elemento de ficção científica nisso”, disse Ian Clark, engenheiro que trabalhou no sistema de pára-quedas da Perseverance, sobre as imagens divulgadas na quarta-feira. “Exala outro mundo, certo?”

Durante seu 26º voo na semana passada, o Ingenuity tirou 10 fotos em 159 segundos no ar a 1.181 pés. Isso mostra o casco traseiro, ou a metade superior da cápsula de pouso Proteja a perseverança e a criatividade à medida que se afogam pela atmosfera de Marte. O dossel de 70 pés de largura ainda estava suspenso, o que retardou o pouso de veículos.

O dossel e a tampa traseira se destacaram do rover a uma altura de 1,3 milhas. Um sistema movido a foguete chamado Skycrane levou perseverança o resto do caminho até a superfície, enquanto a crosta de fundo e o dossel desciam mais de uma milha a noroeste.

A concha traseira, com cerca de 4,5 metros de diâmetro, atingiu o solo a 120 quilômetros por hora, estilhaçando-se parcialmente. Caso contrário, tudo parece estar em boas condições – não há sinais visíveis de carbonização. O dossel parece estar intacto, assim como as linhas de suspensão que conectam o dossel ao casco traseiro. Mas os engenheiros estão apenas começando a examinar as novas imagens em detalhes.

“Dizem que uma imagem vale mais que 1.000 palavras”, disse Clark, “mas também vale uma quantidade infinita de conhecimento de engenharia”.

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Estudar os restos da backsphere pode ser útil para a próxima grande aventura da NASA em Marte – trazer rochas e solo de Marte para a Terra para um estudo mais detalhado. Essa tarefa, chamada Devolução de amostra de Marte, Amostras de rocha que são escavadas pela perseverançaum pequeno foguete para lançar amostras em órbita para outra espaçonave pegar e retornar à Terra.

“Usamos nossos melhores modelos, todas as nossas melhores ferramentas de análise”, disse o Sr. Clark. As imagens ajudam a verificar como os modelos e análises funcionaram, adicionando confiança aos modelos no futuro.

Kenneth Farley, o cientista do projeto da expedição, ficou intrigado não apenas com as imagens “realmente incríveis” dos dispositivos, mas também com o que aconteceu com o dispositivo.

“Notavelmente, esses detritos terminaram bem no contato entre as duas formações rochosas no fundo da cratera”, disse Farley em um e-mail. Ambas as formações, chamadas Seitah e Maaz, são feitas de rochas ígneas. Mas eles são muito diferentes na composição. Setah é rico em olivina que se instalou em magma espesso, possivelmente um lago de lava. Maaz, mais alto e, portanto, mais jovem, tem uma composição semelhante à maioria dos fluxos de lava basáltica – cheios de minerais conhecidos como piroxênio e plagioclásio, mas com pouca ou nenhuma olivina.

As duas formações se encontram em uma linha de rocha que se estende desde a tampa traseira até uma área próxima ao dossel. “Queremos saber como essas rochas podem se relacionar umas com as outras”, disse Farley.

Os cientistas da expedição ficaram tão fascinados pela geologia que a criatividade fez outra passagem pela linha entre Sittah e Muaz no domingo. Essas imagens serão enviadas de volta à Terra na quinta-feira.

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Perseverance também estava ocupado enquanto dirigia. No dia 2 de abril, tirei uma série de fotos de Pequena lua marciana Fobos Ele passa na frente do sol, um eclipse parcial por um objeto parecido com uma batata. Medições detalhadas da órbita de Fobos dão dicas sobre a estrutura interna de Marte.