fevereiro 25, 2024

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Moradores das ilhas fronteiriças do Japão criticam a falta de um plano para ajudar os taiwaneses a fugir do ataque

Moradores das ilhas fronteiriças do Japão criticam a falta de um plano para ajudar os taiwaneses a fugir do ataque

YONAGUNI, Japão (Reuters) – Sonekichi Sakihara se lembra de ter encontrado alguns dos últimos refugiados a chegar a Yonaguni: quatro homens que navegaram mais de 2 mil quilômetros desde o Vietnã para chegar à ilha habitada no extremo oeste do Japão. Foi em 1977.

“Eu estava procurando passageiros clandestinos de Taiwan quando os encontrei”, disse Sakihara, 80 anos, na loja de sua família perto do porto, onde conheceu o grupo que estava entre os 113 vietnamitas que fizeram a viagem após o fim da guerra.

Hoje, alguns residentes de Yonaguni antecipam outra crise de refugiados, que dizem que a sua localização isolada e a população cada vez menor de menos de 1.700 pessoas não estarão preparados para lidar. Apenas a 110 quilómetros a oeste, e por vezes visível de Yonaguni, fica Taiwan, a ilha autónoma de 24 milhões de habitantes que a China afirma ser o seu território e que Pequim ameaça com simulações de ataques de mísseis e outras demonstrações de poder de fogo militar.

Preocupado com o potencial de conflito, o Japão embarcou na sua maior construção de defesa desde a Segunda Guerra Mundial. Mas os gastos de 290 mil milhões de dólares não incluem um plano paralelo para preparar Yonaguni para uma potencial crise humanitária que, segundo residentes como Sakihara, poderá rapidamente sobrecarregar as suas costas.

Gráficos da Reuters Gráficos da Reuters

Em entrevistas à Reuters, mais de duas dezenas de atuais e antigos funcionários e residentes japoneses disseram que centenas, senão milhares de refugiados, poderiam tentar chegar a Yonaguni em barcos se a China atacar Taiwan. Eles disseram que Tóquio não tinha planos para lidar com eles e que os pedidos de ajuda dos moradores locais ficaram sem resposta.

“É como se suas bocas estivessem fechadas com fita adesiva”, disse o prefeito de Yonaguni, Kenichi Itokazu, referindo-se ao governo central. Uma lista de furacões e outras crises que atingiram a ilha foi afixada em um quadro de avisos em sua prefeitura, incluindo a chegada dos vietnamitas.

Itokazu disse que pediu ajuda diretamente ao secretário-chefe de gabinete do Japão, Hirokazu Matsuno, quando ele veio a Yonaguni em julho, mas não recebeu resposta novamente.

Algumas autoridades dos EUA dizem que a China pode estar pronta para invadir Taiwan até 2027. O líder chinês Xi Jinping disse ao presidente dos EUA, Joe Biden, no mês passado, que não existia tal plano, mas está aumentando a pressão sobre Taiwan antes das eleições presidenciais marcadas para 13 de janeiro. será anunciado pelo vice-presidente Lai. Cheng Ti, que Pequim considera separatista, provavelmente vencerá.

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O Ministério das Relações Exteriores de Taiwan recusou-se a responder a perguntas sobre se havia discutido emergências humanitárias com o Japão, mas disse que Taipei não agiria precipitadamente nem cederia à coerção chinesa.

Um porta-voz do Secretariado do Gabinete Japonês disse que “se um grande número de refugiados vier ao Japão, os departamentos governamentais relevantes trabalharão juntos para responder”.

Ele se recusou a comentar se havia um plano específico para Yonaguni e disse não saber se o prefeito da ilha havia pedido ajuda diretamente a Matsuno.

Cenário de crise

As pessoas que falaram com a Reuters incluíam nove atuais e seis ex-funcionários familiarizados com o planejamento de emergência do Japão, alguns dos quais falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a comentar publicamente.

Eles disseram que, embora os refugiados taiwaneses possam fugir para o Japão por mar, é difícil prever a natureza de qualquer conflito e os números que ocorrerão. O governo japonês não mencionou publicamente tal cenário.

“Pode haver centenas de barcos, demasiados para impedir o bloqueio chinês”, disse um oficial da Guarda Costeira japonesa. Acrescentou que o Secretariado do Gabinete, chefiado pelo Primeiro-Ministro Fumio Kishida e gerido por Matsuno, é responsável pelo desenvolvimento do plano.

Funcionários actuais e antigos descreveram o governo como centrando-se na sua escalada militar, em vez de num complexo plano de resposta humanitária envolvendo vários departamentos, autoridades locais e empresas que terão de examinar, transportar, alimentar e alojar mais refugiados do que o Japão alguma vez enfrentou. .

Havia cerca de 18 mil refugiados no Japão em 2022, a maioria deles de Mianmar, de acordo com o Migration Policy Institute, que citou números da ONU que aplicam uma definição mais ampla do que a do governo japonês. No meio do conflito na Europa e no Médio Oriente, a Alemanha tinha mais de dois milhões de refugiados e a Polónia tinha quase um milhão de pessoas, muitas delas da Ucrânia.

Kevin Maher, da NMV Consulting em Washington, que anteriormente atuou como chefe de assuntos do Japão no Departamento de Estado, disse que Tóquio deve tomar uma decisão política sobre a aceitação de um grande número de refugiados.

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“O Japão tem sido relutante em permitir a entrada de grandes números, mas seja qual for a política, a realidade é que qualquer coisa que flutue poderia ir para o Japão”, disse Maher.

Grande tarefa

O general Yoshihide Yoshida, comandante das Forças de Autodefesa Japonesas, disse ter testemunhado a crise de refugiados causada pelo ataque russo à Ucrânia quando visitou a Polónia no ano passado.

“Se algo semelhante acontecesse perto de nós, teríamos que fornecer o mesmo tipo de resposta humanitária, mas isso não deveria ser deixado para as FDS, cabe a todo o governo estudá-lo cuidadosamente”, disse ele em Tokunoshima, no leste. fim. Da cadeia de ilhas que inclui Yonaguni, onde observou os exercícios de desembarque das forças japonesas na praia em 19 de novembro.

Naquele dia, Taiwan Aviões chineses foram avistados sobre o Estreito de Taiwan e navios de guerra foram avistados Realização de patrulhas de prontidão para combate.

As FDS baseadas em Yonaguni, com cerca de 200 membros, podem estar entre as primeiras a responder a qualquer crise de refugiados se, como Kishida alertou no ano passado, a Ásia Oriental se tornar a próxima Ucrânia.

Mas em mais de 100 páginas de documentos que descrevem a escalada militar de Kishida, os refugiados são mencionados apenas uma vez, numa referência geral ao trabalho com as Nações Unidas.

Um funcionário dos EUA familiarizado com o pensamento japonês, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a comentar publicamente, disse que Tóquio estaria relutante em implementar planos humanitários específicos para Yonaguni porque isso poderia levar a China a acreditar que o Japão está a preparar-se para o conflito em Taiwan.

Mesmo que tivesse um plano para os refugiados, Kishida ainda enfrentaria um obstáculo: a sua controversa relação com o governo de Okinawa que dirige Yonaguni.

O governador Denny Tamaki quer menos tropas americanas estacionadas na sua província, opõe-se à expansão militar de Kishida e diz que a função do primeiro-ministro é gerir os migrantes que chegam de barco.

“Mesmo que seja deixado ao governo local, a autoridade e os recursos financeiros necessários para isso ainda não foram claramente definidos”, disse ele numa entrevista. O ressentimento em relação a Tóquio ainda persiste em Okinawa devido ao assassinato de um em cada quatro residentes da ilha na Segunda Guerra Mundial e à grande presença militar lá desde então.

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Em Março, as autoridades de Okinawa e Tóquio realizaram o seu primeiro exercício de superfície para simular a evacuação de cerca de 120 mil residentes e turistas nas ilhas do sudoeste do Japão, incluindo Yonaguni, o que estimaram que demoraria cerca de uma semana.

“Não há garantia de que as pessoas não virão de Taiwan e que isso sobrecarregará o sistema”, disse Hironobu Nakabayashi, um dos consultores de formação, do Instituto de Investigação de Gestão de Desastres e Sistema Médico de Emergência da Universidade Kokushikan.

Não o suficiente para compartilhar

De volta a Yonaguni, o residente Satoshi Nagahama, 33 anos, ficou surpreso ao saber que o governo não tinha nenhum plano humanitário para os refugiados.

“Não creio que possamos lidar com nenhum deles. O governo terá que levá-los para outro lugar”, disse ele no porto da ilha mais próximo de Taiwan, onde estava retirando marlins azuis de barcos de pesca e colocando-os no gelo.

Até o centro comunitário que albergava temporariamente os refugiados vietnamitas que Sakihara encontrou estava fechado há uma década, com as suas paredes de betão em ruínas cobertas por grades verdes.

Sem a ajuda do governo, alguns residentes dizem que qualquer crise de refugiados caberia a dois agentes da polícia ou funcionários da câmara municipal da ilha, incluindo Koji Sugama, um antigo soldado de 65 anos.

Desde a sua nomeação em Abril para melhorar a gestão de desastres, uma das tarefas de Sugama tem sido adquirir suprimentos de emergência para os residentes, incluindo água engarrafada e refeições prontas embaladas em três pesados ​​contentores de aço espalhados pela ilha.

“Isso será suficiente para um dia, talvez dois dias”, disse ele, parado dentro de um deles. “Não há o suficiente para compartilhar.”

Reportagem adicional de Ben Blanchard em Taipei e Kentaro Sugiyama em Tóquio; Editado por David Croshaw

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