maio 27, 2024

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Ministro da Defesa queniano entre 10 oficiais mortos em acidente de helicóptero militar; 2 sobreviver

Ministro da Defesa queniano entre 10 oficiais mortos em acidente de helicóptero militar;  2 sobreviver

O ministro da Defesa do Quénia e outros nove oficiais superiores morreram quinta-feira num acidente de helicóptero militar numa área remota do país, disse o presidente William Ruto. Dois policiais sobreviveram ao acidente, incluindo o piloto.

“Hoje, às 14h20, nossa nação foi atingida por um trágico acidente aéreo… Estou profundamente triste em anunciar o falecimento do General Francis Omondi Ojola.” Ruto disse aos repórteres.

O presidente, que realizou uma reunião urgente do Conselho de Segurança Nacional após o surgimento da notícia do acidente, disse que outros nove “bravos militares” a bordo do avião também morreram, enquanto dois sobreviveram.

Francisco Ogolla em 2012.

Khalil Al-Senussi/AB


Ele disse que a Força Aérea do Quénia enviou uma equipa de investigação aérea para determinar a causa do acidente, que ocorreu no condado de Elgeo Marquete, cerca de 400 quilómetros a noroeste da capital, Nairobi.

Ruto disse que o helicóptero caiu pouco depois de decolar de Chesegaon, onde ele e a delegação que o acompanhava visitavam uma escola.

“Um distinto general de quatro estrelas caiu no cumprimento do dever e no serviço à nação”, disse ele. “Nossa nação perdeu um de seus generais mais corajosos, oficiais corajosos e homens e mulheres em serviço.”

Ruto declarou três dias de luto a partir de sexta-feira, com bandeiras oficiais hasteadas a meio mastro.

Ele acrescentou que Ojola (61 anos) deixou Nairobi na manhã de quinta-feira a bordo de um helicóptero Huey da Força Aérea para visitar as forças destacadas na área do Rift Norte na Operação Maleza Ohalefu (Operação Fim do Crime em Swalehi) e outros locais.

Infográfico criado em 18 de abril de 2024. O comandante militar queniano, general Francis Ogola, estava entre as 10 pessoas mortas em um acidente de helicóptero.

Yasin Demirci/Anadolu via Getty Images


As autoridades quenianas há muito que sofrem com a insegurança na região do Vale do Rift, com a propagação de bandidos armados e ladrões de gado.

Um policial disse anteriormente à Agence France-Presse que “o helicóptero pegou fogo depois de cair e mais de 10 comandantes seniores estavam a bordo, incluindo o general Ogola”.

“Eles estavam na área numa missão de segurança porque há soldados das Forças de Defesa do Quénia destacados na área”, acrescentou.

Ojola foi nomeado Chefe das Forças de Defesa por Ruto em abril do ano passado, após servir como deputado.

Ruto disse aos repórteres em Maio passado que nomeou Ogola apesar de estar entre aqueles que tentaram anular a sua estreita vitória eleitoral sobre o líder da oposição Raila Odinga em 2022.

“Quando olhei o currículo dele, ele era a melhor pessoa para ser general”, disse Ruto, acrescentando que sua decisão foi contra a vontade de muitas pessoas.

Ojola, um piloto de caça treinado, juntou-se às Forças de Defesa do Quénia em Abril de 1984 e subiu na hierarquia para comandar a Força Aérea do Quénia em 2018, cargo que ocupou durante três anos.

Ele também treinou como piloto de caça na Força Aérea dos EUA, informou a Reuters, citando seu perfil no Departamento de Defesa.

Ele se formou na École Militaire de Paris, no National Defense College of Kenya, na Egerton University e na University of Nairobi.

O General Ojola deixa sua esposa, Elaine, dois filhos e um neto.

Este acidente é a segunda vez em três anos que um acidente de helicóptero provoca a morte de 10 oficiais militares no Quénia.

Havia pelo menos 10 soldados Ele foi morto em junho de 2021 Quando o helicóptero deles caiu ao pousar perto da capital, Nairobi.

A Associated Press contribuiu para este relatório.

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