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Michelle Wei West cai de 30 pés em Pebble Beach para encerrar sua carreira profissional

Michelle Wei West cai de 30 pés em Pebble Beach para encerrar sua carreira profissional

Paulo AugettiESPN8 de julho de 2023, 12h25 ET5 minutos para ler

Pebble Beach, CA – Não havia outra maneira de terminar.

Depois de uma semana sombria em Pebble Beach, onde Michelle Wei West lutou para chegar ao fundo do copo, não havia razão para segurar um putt de 30 pés no 18º green – o último de sua carreira. No entanto, a bola continuou rolando, caindo e finalmente caindo.

Tudo o que Wie West consegue fazer é rir. Não foi exatamente o final que ela imaginou – ela durou o fim de semana, jogou bem e pode ter competido em sua última final do US Women’s Open – mas foi o final que ela teve e mais uma lembrança duradoura. Em uma carreira que durou décadas.

“É um jogo engraçado”, disse Wee West, depois de marcar por dois dias 14 acima do par (79-79) e perder o corte por 8 arremessos. “Fazer aquele rebatedor longo aos 18 anos foi definitivamente o melhor adeus.”

Wie West disse que está lutando contra as emoções desde o primeiro jogo na sexta-feira, segurando as lágrimas e esperando os momentos finais chegarem. Enquanto ela estava no 18º tee atrás de seu marido e caddie, Johnny West, ela respirou fundo e segurou as lágrimas antes de atirar seu último tee na luz fraca.

Ao lado dela, Annika Sorenstam, três vezes vencedora do US Women’s Open, que provavelmente também disputará seu último Grand Slam, pediu ao filho para tirar uma foto dela, de seu marido e caddie, Mike, com a camisa 18.

Todo mundo estava tentando segurar o momento por mais algum tempo.

“Definitivamente parece surreal agora”, disse Wee West. “Parece que nada mudou e tudo mudou ao mesmo tempo.”

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Depois veio a caminhada pelo 18º fairway e até o green. Enquanto o filho de Sorenstam caminhava com o grupo, Wie West procurou sua mãe, que estava empurrando um carrinho com a filha de 3 anos de Wie West, McKenna. Ela estava dormindo.

Depois que Wie West acertou o long e saiu do gramado para outra ovação e um buquê de flores do CEO da USGA, Mike Wan, McKenna se levantou. Wie West imediatamente se lançou sobre ela e a carregou de entrevista em entrevista, sua presença é outro lembrete da vida que Wie West escolheu depois de décadas de dedicação ao esporte que a trouxe até aqui, 2.400 milhas através do oceano de sua cidade natal, Honolulu.

“Eu esperava jogar melhor, mas toda essa experiência foi muito legal”, disse Wee West. “Foi ótimo fazer meu último passeio aqui em Pebble Beach.”

O cenário era adequado para uma corrida histórica que contou com as muitas estreias históricas que Wie acumulou ao longo de seus anos no jogo. Embora ela tenha anunciado sua aposentadoria antes do US Women’s Open do ano passado em Pine Needles, Wee West não perdeu a final na sexta-feira que fundiu um dos buracos mais famosos do mundo com uma final memorável na qual ela jogará. Carretéis de destaque que estão por vir.

“Public Links foi o primeiro torneio que joguei no continente”, disse Wei West no ano passado. “E o US Open será definitivamente o último.”

Michelle Wie West afundou uma bola de futebol de 30 pés no dia 18 em Pebble Beach e depois se voltou para um futuro que não incluía o golfe profissional. “Com certeza parece estranho. Mas é ótimo.”Ezra Shaw / Getty Images

O Campeonato Amador de Links Públicos de 2000 foi o primeiro empreendimento histórico de Wie West no mundo do golfe. Ela tinha 10 anos. Dois anos depois, ela se tornou a mais jovem a se classificar para um evento do LPGA Tour. Um ano depois, ela ganhou o Public Links aos 13 anos, tornando-se a mulher ou homem mais jovem a vencer um evento da USGA. Como você acompanhou isso? Ao jogar em um evento masculino (o Sony Open de 2004 por isenção do patrocinador), acertar um 68 e errar o corte por apenas uma tacada.

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Wie West jogou em um total de seis eventos do PGA Tour e, embora tenha se tornado profissional em 2005 – o que levou a uma onda de grandes patrocínios e interesse mundial – ela não conseguiu se tornar membro do LPGA até 2009 devido à sua idade. . Até então, ela já havia disputado seis campeonatos femininos dos Estados Unidos e 16 Grand Slams e tinha sete resultados entre os 10 primeiros em seu nome.

De 2009 em diante, Wie West venceu apenas cinco vezes no LPGA Tour, incluindo o US Women’s Open de 2014 no No. 2 Pinehurst, que marcou o auge de sua longa carreira. Aquele ano marcou a primeira vez que as mulheres jogaram o US Open, onde os homens também jogaram no mesmo ano.

Este ano, o tão esperado campeonato feminino em Pebble Beach marcou um final adequado para Wie, que não foi apenas uma pioneira no golfe feminino, mas também um fenômeno que levou o jogo a pensar além de suas barreiras preconcebidas. Sua incursão no mundo do golfe feminino, mas também no mundo masculino, exigiu não apenas uma ousadia que Wee West disse na terça-feira que espera que seja parte de seu legado duradouro, mas também um fardo que ninguém deveria carregar. No entanto, de muitas maneiras, por causa de sua incursão maior que a vida nos esportes, Wie West também.

Por causa disso, embora os resultados no campo nunca tenham correspondido ao entusiasmo e à expectativa que o cercavam em seus primeiros anos, seu impacto no jogo ainda pode ser sentido. Muitas das jogadoras do torneio deste ano quebraram seus próprios recordes depois de se classificar ou jogar em torneios com menos idade do que eu.

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“Tenho orgulho de ser corajosa às vezes e fazer o que parecia certo”, disse Wee West na terça-feira sobre sua carreira. “Espero inspirar muitas outras garotas a tomar decisões e escolhas ousadas e corajosas em suas carreiras também.”

Apesar de Wie West ter deixado o jogo – ela afirmou que provavelmente não tocará em seus clubes por um tempo – ela disse que sua família já está planejando voltar para Pebble Beach em algum momento. Sua próxima corrida não lhe daria a adrenalina que ela disse que sentiria falta, mas a lembraria de outra coisa que ela expressou depois de sua corrida na sexta-feira.

“Eu ainda amo golfe”, disse ela. “Mas sim, seria estranho. Com certeza parece estranho. Mas é ótimo.”

Por enquanto, porém, não há mais hits, nem entrevistas. Quando o sol finalmente apareceu e deu a Pebble Beach um pouco de seu brilho, Wie West pegou a filha, ficou ao lado do marido e começou a se afastar. O resto de sua vida começou oficialmente.