julho 24, 2024

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Mergulhadores encontram os restos de um avião finlandês da Segunda Guerra Mundial que foi abatido pelos soviéticos Notícias

Mergulhadores encontram os restos de um avião finlandês da Segunda Guerra Mundial que foi abatido pelos soviéticos  Notícias

Uma equipe de resgate na Estônia disse ter encontrado peças bem preservadas e destroços do avião Junkers Ju 52 que foi abatido em 1940.

O mistério da Segunda Guerra Mundial sobre o que aconteceu ao avião finlandês depois de ter sido abatido por bombardeiros soviéticos sobre o Mar Báltico parece ter sido finalmente resolvido após mais de 80 anos.

O avião transportava diplomatas americanos e franceses em junho de 1940, quando foi abatido poucos dias antes de Moscou anexar os Estados Bálticos. Todas as nove pessoas a bordo morreram, incluindo os dois tripulantes finlandeses e os sete passageiros – um diplomata americano, dois franceses, dois alemães, um sueco e um cidadão com dupla nacionalidade estónio-finlandesa.

Uma equipe de mergulho e resgate da Estônia disse esta semana que encontrou peças bem preservadas e destroços de um avião Junkers Ju 52 operado pela companhia aérea finlandesa Aero, que agora é Finnair. Foi encontrado na pequena ilha de Kiri, perto de Tallinn, capital da Estônia, a uma profundidade de 70 metros (230 pés).

“Basicamente, começamos do zero. Adotamos uma abordagem completamente diferente para a busca”, disse Kaidu Bermis, porta-voz da empresa estônia de mergulho e levantamento subaquático Tuukritoode OU, explicando o sucesso do grupo em encontrar os restos do avião.

O avião civil, denominado Kaliva, a caminho de Tallinn para Helsínquia, ocorreu em 14 de junho de 1940 – apenas três meses depois de a Finlândia ter assinado um tratado de paz com Moscovo após a Guerra de Inverno de 1939-1940.

A notícia do destino do avião foi recebida com descrença e raiva pelas autoridades de Helsinque, que relataram que ele havia sido abatido por dois bombardeiros soviéticos DB-3 10 minutos após a decolagem do aeroporto Olemist em Tallinn.

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“Foi algo único um avião comercial ter sido abatido em tempos de paz num voo normal”, disse o historiador da aviação finlandês Karl Fredrik Geust, que investiga o caso Kaliva desde a década de 1980.

A Finlândia manteve-se oficialmente em silêncio durante anos sobre os detalhes da destruição do avião, dizendo publicamente que apenas ocorreu um “acidente misterioso” sobre o Mar Báltico, porque não queria provocar Moscovo.

Embora bem documentado através de livros, pesquisas e documentários televisivos, o mistério de 84 anos despertou o interesse dos finlandeses. O caso é uma parte fundamental da complexa história do país nórdico na Segunda Guerra Mundial e destaca as suas relações conturbadas com Moscovo.

Mas talvez mais importante ainda, a queda ocorreu num momento crítico, poucos dias antes de a União Soviética de Joseph Estaline se preparar para anexar os três Estados Bálticos, selando o destino da Estónia, da Letónia e da Lituânia durante o meio século seguinte, antes de finalmente os recuperar. Independência em 1991.

A tripulação do Caliva foi fotografada na primavera de 1940 [File: Finnish Aviation Museum via AP]

Foi recuperado por um submarino soviético

A União Soviética ocupou a Estónia em 17 de Junho de 1940, e o malfadado Kaliva foi o último voo a partir de Tallinn, apesar de os soviéticos já terem começado a impor um forte embargo aos transportes em torno da capital estónia.

O diplomata americano Henry W. Antheil Jr., 27, estava a bordo do avião quando ele caiu. Ele estava numa missão governamental urgente para evacuar malas diplomáticas sensíveis das missões dos EUA em Tallinn e Riga, na Letónia, quando se tornou claro que Moscovo estava a preparar-se para engolir os pequenos estados bálticos.

Caliva transportava 227 quilos de correio diplomático, incluindo malas de Antheil e itens de dois correios diplomáticos franceses – identificados como Paul Longuet e Frédéric Marty.

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Pescadores estónios e o operador do farol em Kiri disseram à imprensa finlandesa, décadas depois do avião ter sido abatido, que um submarino soviético emergiu perto do local do acidente de Kaliva e recuperou os destroços flutuantes, incluindo sacos de documentos que os pescadores recolheram no local.

Isto deu origem a teorias de conspiração sobre o conteúdo das malas e à decisão de Moscovo de abater o avião. Ainda não está claro por que a União Soviética decidiu especificamente abater um avião civil finlandês em tempos de paz.

“Ouvimos muitas especulações sobre a carga útil do avião ao longo dos anos”, disse Guest. “O que transportava o avião?” Muitos sugerem que Moscovo queria impedir que materiais e documentos sensíveis saíssem da Estónia.

Mas ele disse que é possível que tenha sido apenas um “erro” por parte dos pilotos de bombardeiros soviéticos.

Várias tentativas de encontrar Kaleeva foram registadas desde que a Estónia recuperou a sua independência, há mais de três décadas. No entanto, nenhum deles teve sucesso.

“Os destroços estão espalhados e o fundo do mar está cheio de formações rochosas, vales e colinas. “É muito fácil não perceber” pequenas peças e detritos do avião, disse Bermis. “As técnicas, é claro, evoluíram muito ao longo do tempo. Como sempre, você pode ter boa tecnologia, mas não terá tanta sorte.

Um novo vídeo capturado pelos robôs subaquáticos de Peremees mostrou imagens nítidas do trem de pouso trimotor dos Junkers, um dos motores e partes das asas.

Jaco Schildt, diretor de operações da Finnair, descreveu a queda de Caliva como um “acontecimento trágico e muito triste para a jovem companhia aérea”.

“Encontrar os destroços do Caliva de alguma forma encerra este assunto, embora não traga de volta as vidas de nossos clientes e tripulantes que foram perdidos”, disse Schildt. “O interesse em localizar Kaliva no Mar Báltico demonstra a importância deste trágico acontecimento na história da aviação da nossa região.”

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