abril 14, 2024

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March Madness: Alabama afasta Clemson para chegar à primeira Final Four de todos os tempos

March Madness: Alabama afasta Clemson para chegar à primeira Final Four de todos os tempos

LOS ANGELES – A melhor corrida de Clemson no torneio da NCAA acabou, graças a outra fonte inesperada.

Alabama, atrás de uma noite de carreira do calouro Jaren Stevenson, avançou e conquistou uma vitória por 89-82 no jogo Elite Eight na Crypto.com Arena em Los Angeles na noite de sábado. Isso enviou Nate Oats e o Crimson Tide oficialmente para o Final Four pela primeira vez na história do programa.

Stevenson, depois de um jogo de Grant Nelson, o melhor de sua carreira, que parecia surgir do nada no Sweet 16, marcou 19 pontos, o melhor de sua carreira, e acertou 5 de 8 na linha de 3 pontos na vitória. Ele marcou nove pontos no total no Torneio da NCAA e entrou na Elite Oito.

A defesa de Clemson, como fez durante todo o torneio, fechou o Alabama nos primeiros minutos da noite de sábado. Os Tigers mantiveram o Tide em apenas 5 de 22 em campo e 1 em 13 atrás do arco para iniciar o jogo, enquanto rapidamente conquistavam uma vantagem de 13 pontos. Finalmente, os tiros do Alabama começaram a cair. O Tide acertou três pontos consecutivos de 3 pontos e terminou o primeiro tempo com uma sequência de 22-6. Isso deu-lhes uma vantagem de três pontos no intervalo.

A única fresta de esperança para Clemson foi que a estrela do Alabama, Mark Sears, que teve uma média de quase 25 pontos por jogo até agora no torneio, fez um brutal 2 de 11 em campo e apenas 1 de 7 em três pontos. linha.

Alabama ficou um passo à frente de Clemson durante a primeira parte do segundo tempo, embora nem sempre tenha sido bonito. Sears driblou a bola com o pé em um ponto, então pareceu entrar em uma pequena briga com Oates sobre isso na linha lateral depois que ele foi retirado do jogo, e Aaron Estrada fez um drible duplo muito ruim que não teve sucesso. Muita explicação.

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No entanto, sempre que Clemson esteve perto de reduzir o défice, Stevenson e Alabama responderam imediatamente. O armador do Tigers, Joseph Girard, acertou três pontos consecutivos no final do segundo tempo, mas o Alabama respondeu com seus próprios 3 – incluindo outro de Stevenson – para manter o ritmo e, eventualmente, avançar. E não doeu que seus tiros finalmente começassem a cair do fundo também. O Alabama fez 10 de seus 15 pontos atrás do arco no segundo tempo para afastar os Tigers e garantir a vitória por sete pontos.

Ian Shefflin liderou Clemson com 18 pontos e 11 rebotes na derrota. Gerrard terminou com 19 pontos e PJ Hall somou 14 pontos antes de cometer uma falta. Eles acertaram apenas 7 de 24 da linha de 3 pontos como um time.

Sears liderou o Alabama com 23 pontos, todos menos cinco deles no segundo tempo, e ele finalizou 7 de 14 na linha de três pontos. Stevenson pegou três rebotes e somou 19 pontos no banco, e Nick Pringle terminou com 16 pontos e 11 rebotes.

O Crimson Tide agora enfrentará UConn na Final Four no próximo fim de semana em Phoenix. Os Huskies, depois de vencer o campeonato nacional no ano passado e depois viajar pelo Big East nesta temporada, venceram o Illinois por 30 a 0 em um jogo da Elite Eight no sábado, no TD Garden, em Boston.

Nate Oats finalmente lidera o Crimson Tide para o Final Four

O Crimson Tide alcançou a Elite Eight apenas uma vez, em 2004, sob o comando do técnico Mark Gottfried. Mas ultimamente, desde a chegada de Oates, isso parece inevitável.

Oates foi contratado em 2019 para substituir Avery Johnson e quase imediatamente transformou o programa em um verdadeiro candidato ao basquete da SEC. Eles ganharam vários títulos da temporada regular e de torneios de conferências, fizeram várias corridas no segundo fim de semana do torneio da NCAA e até conseguiram escolher os dois primeiros no draft da NBA.

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Mas graças ao domínio de Nick Saban no programa de futebol, o sucesso de Oates muitas vezes passou despercebido. Ele sabe muito bem que estava jogando no “melhor programa de futebol do país”.

“Precisamos levar o basquete masculino ao nível de muitos outros esportes”, disse Oats na sexta-feira. “Então, se você conseguir chegar à Final Four… e se colocar nesse palco, acho que conseguimos recrutar alguns jogadores de alto nível. Os jogadores querem jogar aqui… Ganhamos muito , mas nunca chegamos a uma Final Four.”

“Portanto, fazer uma Final Four seria muito importante para o programa e mostraria que estamos competindo com os melhores programas do país pelo que há de mais importante.”

Feito isso, agora vem a parte difícil que poucas equipes nos últimos anos conseguiram entender. A aveia terá que encontrar uma maneira de superar o UConn, o melhor classificado.

Por enquanto, esse é o problema da próxima semana.