fevereiro 5, 2023

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Mãe e filho de 1 ano morrem em ataque de urso polar no Alasca

ANCHORAGE, Alasca (AP) – Um urso polar perseguiu vários residentes em torno de uma pequena vila baleeira do Alasca antes de outro membro da comunidade atirar no urso, matando uma mãe e seu filho de 1 ano em um ataque extremamente raro, disseram autoridades. disse.

O primeiro ataque fatal no Alasca em mais de 30 anos aconteceu na terça-feira próximo à entrada principal de uma escola no País de Gales, localizada na ponta oeste do continente norte-americano – a cerca de 80 quilômetros de distância. ) da Rússia – A coexistência com ursos polares não é novidade.

Funcionários da escola levaram as pessoas para dentro do prédio quando avistaram o urso polar, disse a diretora-executiva do distrito escolar de Bering Strait, Susan Netsa, ao Anchorage Daily News de seu escritório em Unalakleet.

“O urso tentou entrar com eles”, disse Netsa, mas o diretor Dan Hendrickson “bateu na porta” para mantê-lo fora.

“É assustador. Você nunca está preparado”, disse Netsa, que não retornou mensagens à Associated Press na quarta-feira.

As autoridades escolares fecharam as persianas da escola e trancaram o prédio. Por fim, eles foram informados de que precisavam de alguém para “cuidar do urso”.

Summer Miomik, de St. Michael, e seu filho Clyde Ongdowasruk foram mortos no ataque, disseram as tropas do estado do Alasca em um comunicado.

Os pais de Myomick recusaram entrevistas com a Associated Press quando contatados em sua casa na quarta-feira.

“É muito triste para St. Michael e Wales agora”, disse Virginia Washington, administradora da cidade de St. Michael, que disse que Mayomik divide seu tempo entre as duas comunidades.

“Ela é uma senhora muito doce. Ela é muito responsável”, disse Washington.

Como muitas aldeias remotas do Alasca, a comunidade Inupiaq de cerca de 150 pessoas no País de Gales organizou patrulhas de dezembro a maio, quando os ursos são esperados na cidade, disse Jeff York, diretor sênior de conservação da Polar Bear International. O último encontro com ursos polares no Alasca foi em 1990.

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O mau tempo e a falta de iluminação na pista de pouso de cascalho do País de Gales impediram que soldados e oficiais de vida selvagem fossem até lá na terça-feira para investigar o ataque, mas o fizeram na quarta-feira. Na investigação, Miomik e Ongdowasruk caminhavam entre a escola e a clínica quando o urso os atacou, de acordo com o relatório de um policial estadual.

Os corpos da mãe e do filho foram levados ao Instituto Médico-Legal do Estado para autópsia, acrescentaram os soldados.

Solicitado a descrever o clima em Wells na quarta-feira, o diretor da escola, Hendrickson, chamou de “chocante”. As aulas foram canceladas e os conselheiros foram preparados.

Ele disse que ainda não há anúncio sobre os memoriais dos dois falecidos. “Ainda estamos nos estágios iniciais”, disse Hendrickson, que falou com a AP no início do dia, mas não deu detalhes sobre o urso polar tentando invadir a escola.

Não está claro se o ataque está relacionado à mudança climática, mas é consistente com o que se espera, já que o Ártico continua a aquecer, mudando o ecossistema de maneiras que ainda não são totalmente compreendidas, disse York.

No entanto, esse urso em particular fazia parte de uma população que estava indo muito bem, disse Andrew Derocher, professor de ciências biológicas da Universidade de Alberta e especialista em ursos polares.

Em 2019, cientistas do Alasca do US Geological Survey descobriram que as mudanças no habitat do gelo marinho coincidiam com o aumento do uso da terra pelos ursos polares e o aumento das oportunidades de encontros com ursos polares.

O País de Gales fica a cerca de 161 quilômetros a noroeste de Nome. A comunidade é acessível por ar e barcos, incluindo barcos que entregam produtos domésticos. Trilhas de inverno fornecem acesso a outras comunidades e áreas de caça viáveis ​​em motos de neve. Os ATVs são usados ​​para viagens de caça e pesca fora do inverno.

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De acordo com o US Fish and Wildlife Service, os ursos polares são as maiores espécies de urso. Os machos pesam até 1.700 libras (771 kg), mas geralmente variam de 600 a 1.200 libras (272–544 kg) e 10 pés (3 metros) de comprimento. As fêmeas pesam 400 a 700 libras (181-318 kg). Os ursos polares geralmente comem focas, mas também caçam morsas e baleias belugas.

Os ursos polares são listados como uma espécie ameaçada pela Lei de Espécies Ameaçadas de 2008. Eles também são protegidos pela Lei de Proteção de Mamíferos Marinhos. Ambas as leis proíbem ferir animais sem autorização, a menos que seja necessário para a segurança humana.

Os ursos polares estão no topo da cadeia alimentar e veem os humanos como uma fonte de alimento, disse York. Um encontro fatal com um urso polar geralmente envolve ursos jovens, geralmente machos, que estão sempre com fome ou ursos mais velhos que estão feridos ou doentes e têm dificuldade em ingerir calorias suficientes.

“Ambas as espécies de urso são mais propensas a correr riscos, como vimos aqui no País de Gales”, disse Yorke.

Ao contrário dos ursos marrons ou pretos, os ursos polares não hibernam no inverno. Apenas fêmeas grávidas entram na caverna de gelo e isso é apenas para reprodução.

Todos os outros ursos polares estão ao ar livre, geralmente no gelo do mar, onde suas presas estão disponíveis o ano todo.

O Alaska Nunnery Co-Management Council, criado para representar “uma voz coletiva dos nativos do Alasca na co-gestão do urso polar”, diz em seu site que os ursos polares invadindo ou perto de aldeias representam uma preocupação contínua de conservação para as comunidades no território do urso polar.

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Joseph Jessup McDermott, diretor executivo do Alaska Nanut Co-Management Council, que representa tribos que caçam ursos polares para viver, disse que a patrulha de ursos no País de Gales “não estava ativa no momento” porque havia “perdido seu financiamento”. McDermott disse que a organização está trabalhando com o World Wildlife Fund e outros parceiros para restaurar o programa de patrulhamento.

O urso era de uma população do Mar de Chukchi que está prosperando em meio às mudanças climáticas, disse Derocher. Isso significa que o ataque pode ser o resultado de um urso ser atraído por atrativos como comida ou lixo.

Os ursos polares no sul do Mar de Beaufort, a leste da população do Mar de Chukchi, estão em péssimas condições, disse Derocher.

No entanto, embora haja gelo nos mares de Chukchi e do norte de Bering, a qualidade desse gelo não é bem conhecida. Mais importante, disse York, eles não sabem o que está acontecendo sob o gelo – ou a disponibilidade de focas e outras presas para os ursos polares.

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Relatórios Whittle de Portland, Maine. Os escritores da Associated Press, Becky Borer, no Alasca, e Eugene Johnson, em Seattle, contribuíram para este relatório.

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Este artigo foi atualizado para corrigir a afirmação de York de que os ursos são esperados no País de Gales de dezembro a maio, não de julho a novembro.