junho 16, 2024

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Legisladores da Flórida querem usar materiais radioativos para construir estradas: NPR

Legisladores da Flórida querem usar materiais radioativos para construir estradas: NPR

Trabalhadores da construção civil constroem na State Road 836 em Miami em 2018. O HB 1191 forçaria o Departamento de Transportes da Flórida a investigar o uso de fosfogesso em projetos de pavimentação.

Joe Radle/Getty Images


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Trabalhadores da construção civil constroem na State Road 836 em Miami em 2018. O HB 1191 forçaria o Departamento de Transportes da Flórida a investigar o uso de fosfogesso em projetos de pavimentação.

Joe Radle/Getty Images

As estradas da Flórida poderão em breve ter fosfogesso – um resíduo radioativo da indústria de fertilizantes – sob um projeto de lei enviado pelos legisladores ao governador Ron DeSantis.

Grupos de conservação estão instando DeSantis a revogar o projeto de lei, dizendo que o fosfogesso afetará a qualidade da água e colocará os trabalhadores da construção de estradas em maior risco de câncer.

Aqui está o que você precisa saber sobre a lei e o fosfogesso.

O que a lei faz especificamente?

HB 1191 O Departamento de Transportes da Flórida determina um estudo sobre o uso de fosfogesso em projetos de pavimentação “para determinar sua viabilidade como material de pavimentação para projetos de demonstração usando fosfogesso em materiais de construção de estradas”.

Se aprovado, o fosfogesso pode ser incorporado a pavimentos como brita, brita e areia. Nos últimos anos, o Administração Rodoviária Federal Subprodutos industriais e materiais recuperados também têm sido usados ​​a granel.

O projeto de lei estabelece o prazo de 1º de abril de 2024, dando à agência de trânsito menos de um ano para concluir seu trabalho e fazer uma recomendação. O Legislativo da Flórida, dominado pelos republicanos, aprovou a medida por uma ampla margem.

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O que é o fosfogesso e por que é tão comum?

Nos fertilizantes, o fósforo é muito importante para que as plantas tenham raízes fortes e produzam colheitas. A Flórida tem sido uma fonte importante desde 1800; hoje, Referências da EPA“A Flórida sozinha tem aproximadamente 80 por cento da capacidade atual, tornando-se o maior produtor de fosfato do mundo.”

Quando a rocha fosfática está presente Dissolvido em ácido sulfúrico O fosfogesso é deixado para produzir ácido fosfórico para fertilizantes e outros usos.

O processo de fabricação mais comumente usado é, remonta à década de 1840, não é muito útil. Para cada tonelada de ácido fosfórico produzida, mais de 5 toneladas de resíduos de fosfogesso é criado.

A maior contribuição da Flórida é que o estado também possui grandes depósitos de lixo conhecidos como pilhas de fosfogesso ou “gypstacks”. Esses lotes podem ser muito grandes – cobrindo até 800 acres e cerca de 200 pés de altura. Eles têm sido associados a problemas sérios ao longo dos anos Dolinas E Outras violações.

É perigoso?

“O fosfogesso contém quantidades significativas de urânio e seus produtos de decomposição, rádio-226”, diz. EPA. E como o processo de fabricação de fertilizantes acumula resíduos, “o fosfogesso é mais radioativo que a rocha de fosfato original”, diz a agência. Notas.

“O rádio é uma preocupação particular porque decai RadônioUm gás radioativo cancerígeno”, acrescenta a EPA.

A Análise encomendada pela empresa de fertilizantes, um grupo que representa a indústria de fertilizantes, discordou da alegação de que o uso de fosfogesso na construção de estradas não produz níveis de radiação acima dos riscos aceitáveis ​​pela EPA. Esse trabalho, disse ele, “pode ​​ser feito com segurança e resulta em doses apenas uma fração daquelas decorrentes da radiação natural de fundo”.

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Em novembro passado, pesquisadores na China revisaram vários estudos existentes sobre a reciclagem de fosfogesso. Eles disseram que estavam confiantes Sobre seu uso potencial em materiais de construção de estradas. Mas eles concluíram que são necessários mais estudos, observando que “poucos estudos se concentraram em sua persistência ou analisaram seus efeitos de longo prazo no solo e nos recursos hídricos”.

Os críticos da nova lei estão pedindo a DeSantis que exerça seu poder de veto.

“Usar fosfogesso radioativo em estradas não é uma solução para o problema do lixo tóxico da indústria de fertilizantes”, diz o Centro para a Diversidade Biológica e mais de 30 outros grupos. disse Em carta ao governador. “A Flórida não deve ser um caso de teste em um experimento imprudente da indústria.”

Os grupos dizem que a indústria de fertilizantes já demonstrou que não consegue administrar adequadamente os mais de 1 bilhão de toneladas de resíduos atualmente armazenados na Flórida.

O plano da Flórida é legal?

A EPA diz: “O uso de fosfogesso está proibido na construção de estradas” há quase 30 anos.

Sob o ex-presidente Donald Trump, a EPA rescindiu brevemente essa política a partir de outubro de 2020. Mas isso é Ele restabeleceu o regime Em junho de 2021.

A lei da Flórida não aborda totalmente a proibição federal, dizendo que o fosfogesso pode ser usado como um agregado “sujeito às condições de aprovação para uso pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA”. Isso é Documentos de suporte A EPA permite certos usos para fins de pesquisa – e insiste que o fosfogesso não é tecnicamente um “resíduo sólido”.

Quando contatada pela NPR para comentar o plano da Flórida, a EPA não forneceu imediatamente uma declaração.

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Qual é o próximo?

DeSantis poderia assinar a ação de teste de estrada de fosfogesso em lei a qualquer momento; Ele não toma nenhuma ação e a conta é executada automaticamente.