julho 22, 2024

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Keir Starmer diz que o compromisso com gastos com defesa é ‘ferro de ferro’ – mas se recusa a definir um cronograma

Keir Starmer diz que o compromisso com gastos com defesa é ‘ferro de ferro’ – mas se recusa a definir um cronograma
Comente a foto, Sir Keir Starmer embarcou em um avião para Washington com sua esposa Victoria na noite de terça-feira

O primeiro-ministro, Sir Keir Starmer, disse que o Reino Unido tem um “forte compromisso” em gastar 2,5% do rendimento nacional na defesa – mas ainda se recusa a estabelecer um calendário sobre quando a promessa será cumprida.

Sir Keir viajou para Washington para participar na cimeira anual da NATO, menos de uma semana depois de vencer as eleições gerais.

Ele e sua esposa, Victoria, receberam um convite do presidente Joe Biden para visitar a Casa Branca.

O Primeiro-Ministro disse que o novo governo começará a rever as capacidades de defesa que o país necessita no futuro, o que estabelecerá um “roteiro” para atingir a meta de 2,5%.

“Num momento em que enfrentamos múltiplas ameaças internas e externas, devemos garantir que estamos preparados para nos defender”, disse Sir Keir.

“É por isso que ordenei imediatamente uma revisão abrangente que garantirá as defesas da Grã-Bretanha para o futuro.”

Em comentários pouco antes da sua partida para Washington, Sir Keir disse aos jornalistas que estava empenhado em gastar 2,5% do produto interno bruto – uma medida da dimensão da economia – na defesa “dentro das nossas regras fiscais”.

Mas acrescentou: “A revisão estratégica deve vir em primeiro lugar”.

Isso indica que isso não acontecerá rapidamente.

O Primeiro-Ministro acrescentou que a revisão estratégica foi “mais ampla do que a questão do dinheiro, analisa claramente os desafios que enfrentamos e as capacidades e garante que os dois estão alinhados”.

Falando no programa Today da BBC, o ministro das Forças Armadas, Luke Pollard, disse que a revisão da defesa ocorreria na próxima semana e deveria ocorrer antes que o cronograma fosse confirmado.

“Esta é uma das razões pelas quais a revisão da defesa da próxima semana é tão importante, porque precisamos de sequenciar qualquer aumento nos gastos para garantir que chegaremos lá”, disse ele.

Quando questionado se os gastos com a defesa estariam directamente ligados ao crescimento económico, Bullard respondeu que o crescimento da economia era “inegociável”.

Ele acrescentou: “Se não conseguirmos fazer crescer a nossa economia, não haverá dinheiro para apoiar os serviços públicos e as ambições que temos, que incluem a defesa – e a própria defesa pode ajudar nessa missão de crescimento”.

Durante a campanha eleitoral, os conservadores comprometeram-se a atingir 2,5% até 2030 e criticaram os trabalhistas por não cumprirem os seus compromissos.

Os trabalhistas insistiram que atingiriam a meta quando as finanças do país o permitissem.

Espera-se que 23 dos 32 países membros da aliança atinjam esta meta este ano.

O Reino Unido gasta atualmente pouco mais de 2% do seu PIB na defesa.

O primeiro-ministro será acompanhado nesta viagem pelo secretário dos Negócios Estrangeiros, David Lammy, pelo secretário da Defesa, John Healey, e pelo diretor-geral de intercâmbio, Nick Thomas-Symonds, responsável pelas relações do Reino Unido com os seus vizinhos europeus.

Healey disse que “o compromisso da Grã-Bretanha com a OTAN é inabalável”, enquanto Lammy disse que “a OTAN faz parte do ADN da Grã-Bretanha”.

Sir Keir disse que a cimeira “deve ser vista como uma decisão clara e unida dos aliados da NATO… de apoiar a Ucrânia e enfrentar a agressão russa”.

Ele disse que o pacote de apoio à Ucrânia que o Reino Unido procurava fornecer na cimeira da NATO “vai além do apoio que foi fornecido anteriormente”.

Esta viagem também proporcionará ao Primeiro-Ministro a primeira oportunidade de conhecer outros líderes mundiais na sua nova posição.

Esta será a primeira reunião dele com o presidente Biden.

Anteriormente, ele já se reuniu com outros líderes de estados membros da OTAN, como o presidente francês Emmanuel Macron e o chanceler alemão Olaf Scholz.