abril 21, 2024

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Juiz federal impede a NCAA de aplicar as regras NIL

Juiz federal impede a NCAA de aplicar as regras NIL

Um juiz federal bloqueou temporariamente na sexta-feira a NCAA de impor sua proibição de recrutas assinarem acordos em dinheiro com grupos de incentivo, desferindo um grande golpe nas tentativas da NCAA de impedir que as universidades e seus apoiadores paguem atletas para jogar em suas escolas.

O amadorismo tem sido um princípio central da NCAA, mas o juiz Clifton L. Corker disse que a ação movida pelos procuradores-gerais no Tennessee e na Virgínia tinha mérito suficiente para impedir que o órgão regulador dos esportes universitários impusesse quaisquer restrições aos nomes de jogadores em potencial. Ofertas de Imagem e Exemplo (NIL) antes de ingressar nos programas. A ordem judicial se aplica a todos os atletas em todos os estados e entra em vigor imediatamente.

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A liminar não é uma decisão final neste caso, mas a decisão do juiz certamente abrirá as comportas para que mais recrutas assinem acordos NIL em todo o país sem medo de repercussões. Desde que as leis NIL em vários estados entraram em vigor em 2021, a NCAA tem tentado defender e fazer cumprir as suas próprias políticas, que visam restringir o uso de acordos NIL para induzir os recrutas a assinarem um programa específico, a ideia básica de que os atletas universitários devem não serão pagos com base em seu desempenho atlético.

“A proibição da NCAA provavelmente violaria a lei antitruste federal e prejudicaria os estudantes-atletas”, escreveu Corker em sua decisão.

Alexandra Heath, porta-voz da NCAA, disse em comunicado que a decisão do juiz tornará o cenário de regras para os esportes universitários mais complexo.

“Inverter as regras mantidas pelas escolas membros irá exacerbar um ambiente colegiado já caótico, reduzindo a proteção dos estudantes-atletas contra a exploração”, disse Heath. “A NCAA apoia totalmente os estudantes-atletas que ganham dinheiro com seu nome, imagem e semelhança, e está fazendo mudanças para fornecer mais benefícios aos estudantes-atletas, mas uma interminável colcha de retalhos de leis estaduais e opiniões judiciais deixa claro que uma parceria com o Congresso é essencial para proporcionar estabilidade.Para o futuro de todos os atletas do colégio.

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As regras da NCAA atualmente permitem que atletas registrados assinem acordos NIL com boosters individuais e de equipe, que são grupos de boosters que reúnem recursos antes que os atletas assinem contratos. A NCAA não permite que atletas em potencial – atletas do ensino médio ou transferidos – assinem tais acordos, acreditando que seja um incentivo ao recrutamento.

Em 31 de janeiro, os procuradores-gerais do Tennessee e da Virgínia entraram com uma ação conjunta contra a NCAA no tribunal distrital dos EUA, contestando a proibição da organização do uso de incentivos NIL no recrutamento. O processo surgiu um dia após a notícia de que a NCAA estava investigando as atividades de recrutamento da Universidade do Tennessee e do Spire Sports Group – um grupo não oficialmente associado ao atletismo voluntário – especificamente em torno do candidato cinco estrelas Niko Emalieva, que eventualmente frequentou a Universidade do Tennessee. em janeiro de 2023. .

Tom Mars, advogado que trabalhou com o grupo do Tennessee no caso, disse que a importância do assunto não pode ser exagerada.

“Como este é o primeiro dominó a cair, o que acontece nos outros casos antitruste pendentes agora parece quase inevitável”, disse Mars, “e os advogados da NCAA deveriam saber disso”.

A NCAA respondeu anteriormente ao processo dizendo que os estados não tinham motivos para invalidar temporariamente as regras da NCAA, em parte porque a própria lei do Tennessee proíbe quaisquer incentivos ao recrutamento. A NCAA também argumentou que o objetivo da medida cautelar do tribunal é manter o status quo, e as regras da NCAA já são o status quo.

No início deste mês, Corker indicou que uma ordem de restrição temporária pode não ser necessária, mas disse que os estados provavelmente ganhariam o caso contra a NCAA. Corker escreveu na ordem judicial de sexta-feira que “embora a NCAA permita que estudantes-atletas não lucrem” de nada, ela não consegue mostrar como o momento em que um estudante-atleta entra em tal acordo destruiria o objetivo de manter o amadorismo.

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O juiz concordou com a NCAA ao afirmar que a manutenção do equilíbrio competitivo é um esforço legítimo, mas disse que espalhar a concorrência uniformemente às escolas membros da NCAA “através da restrição do comércio” é “precisamente o tipo de conduta anticoncorrencial” que a lei antitrust está a tentar prevenir.

A ordem judicial de sexta-feira é outra brecha nos alicerces da NCAA, que tem lutado pelo seu futuro em múltiplas frentes e em inúmeros tribunais num ambiente jurídico que tem sido mais amigável do que nunca com os seus concorrentes.

Após um revés na Suprema Corte dos EUA em 2021, a NCAA enfrentou vários processos judiciais acusando a organização de violar as leis federais antitruste. Eles ainda estão percorrendo os vários tribunais. O órgão regulador dos esportes universitários também encontrou casos que desafiaram individualmente suas regras.

Em dezembro, procuradores-gerais de sete estados, incluindo Ohio, contestaram uma regra da NCAA que proíbe os atletas de jogar imediatamente após serem transferidos várias vezes. Depois de receber uma ordem de restrição temporária para impedir a NCAA de fazer cumprir a regra, a NCAA concordou em transformar a ordem em uma liminar, permitindo que todas as transferências multitemporais pudessem jogar sem ficar de fora até o final do ano letivo.

A NCAA também é objeto de uma queixa e de uma acusação de prática laboral injusta ao abrigo da Lei Nacional de Relações Laborais, um caso que levanta a questão de saber se os atletas devem ser descritos como empregados. Uma audiência está marcada para a próxima semana em Los Angeles.

Enquanto os advogados da NCAA continuam a discutir sobre o modelo de negócios de longo prazo da organização, a ordem de sexta-feira cria um ambiente jurídico inteiramente novo na área de recrutamento. Os atletas e seus representantes agora podem se reunir e assinar acordos com grupos sem medo de investigação da NCAA ou potencial perda de elegibilidade futura. Embora a liminar seja temporária, provavelmente resultará em aumentos significativos nos acordos NIL pendentes para recrutas e jogadores do ensino médio no portal de transferência para atrair atletas a assinarem com uma escola específica. Antes de sexta-feira, as regras da NCAA permitiam que treinadores e grupos compartilhassem informações sobre o poder aquisitivo potencial de um cliente potencial, mas não podiam assinar contratos com clientes potenciais antes da gravação. Este não é mais o caso.

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A NCAA tem tentado usar os seus dilemas nos tribunais e legislaturas estaduais durante vários anos para pressionar o Congresso a aprovar leis federais para proteger o funcionamento dos desportos universitários. Os líderes da NCAA desejam proteção contra o escrutínio antitruste, uniformidade nas regras do NIL e que os atletas sejam firmemente declarados não funcionários. Houve inúmeras propostas legislativas e diversas audiências, mas nenhum projeto de lei saiu da comissão.

Vários senadores e deputados disseram publicamente que limpar a bagunça da NCAA não é uma grande prioridade.

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(Foto: Mitchell Layton/Getty Images)