fevereiro 29, 2024

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JPL demite 100 empreiteiros devido à incerteza orçamentária

JPL demite 100 empreiteiros devido à incerteza orçamentária

NOVA ORLEANS – O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA demitiu 100 empreiteiros na semana passada devido a cortes orçamentários potencialmente severos para o programa Mars Sample Return (MSR) e alertou que mais demissões são prováveis.

Um porta-voz do JPL confirmou em 7 de janeiro que o centro demitiu empreiteiros e tomou outras medidas, como cortes generalizados de gastos e pausa no trabalho em um lado da MSR, devido ao “orçamento federal incerto” no ano fiscal de 2024 . O Los Angeles Times Primeiras demissões relatadas.

A NASA anunciou em novembro que iria desacelerar o trabalho no MSR devido a diferenças acentuadas no financiamento proposto para o esforço em projetos de lei separados da Câmara e do Senado. O projeto de lei de dotações da Câmara atenderia ao pedido total da agência com US$ 949,3 milhões, enquanto a versão do Senado alocaria apenas US$ 300 milhões.

A NASA está operando sob uma resolução contínua (CR) até 2 de fevereiro, que financia a agência nos níveis de 2023, o que equivale a US$ 822,3 milhões para a MSR. Sandra Connelly, vice-administradora associada para ciência da NASA, disse em uma reunião do comitê consultivo em novembro que desacelerar o trabalho na MSR era necessário para evitar um “pior cenário” de gastos nos níveis de 2023 por vários meses, mas recebendo apenas US$ 300 milhões. No projeto de lei do Senado para o programa.

“Recebemos orientação da NASA para planejar o nível inferior e estamos fazendo isso metodicamente”, disse a diretora do JPL, Lori Leshin, em uma entrevista em 8 de janeiro durante o 243º Congresso.Pesquisa e desenvolvimento Reunião da Sociedade Astronômica Americana aqui. “Portanto, a primeira coisa que precisa acontecer é ver onde estamos usando empreiteiros locais na MSR, mas também em outros lugares, onde os JPLers podem preencher isso.”

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Ela explicou que estes empreiteiros são utilizados como “capacidade disponível” quando necessário em programas específicos. Estes empreiteiros estavam a trabalhar principalmente na MSR, mas em alguns casos noutros projectos que, segundo ela, já estavam em fase de conclusão.

Além das demissões de prestadores de serviços, o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) congelou as contratações desde setembro. “Estamos crescendo um pouco porque estamos muito ocupados”, disse ela. Com muitas missões, como Psyche, NISAR e Europa Clipper, lançadas ou prestes a serem concluídas, “precisávamos parar de crescer um pouco”.

As demissões supostamente pegaram os empreiteiros afetados de surpresa. sobre RedditUma pessoa, que afirmou ser uma das pessoas afetadas, relatou ter recebido um e-mail no final do dia 4 de janeiro informando-o de que haviam sido demitidos praticamente imediatamente, perdendo o acesso ao computador e ao prédio em uma hora. “Foi chocante e extremamente rápido”, disse essa pessoa.

Dependendo do resultado do processo de dotações para o ano fiscal de 2024, mais demissões poderão ocorrer, incluindo funcionários do JPL, em vez de apenas prestadores de serviços. “Se o orçamento continuar a diminuir, devemos também considerar a tomada de decisões difíceis em relação a potenciais demissões”, disse o JPL num comunicado.

Leshin disse que demissões seriam possíveis se a MSR recebesse financiamento próximo dos US$ 300 milhões do projeto do Senado. “Eu queria ser transparente com o laboratório e sempre dissemos que havia muita incerteza. Agora saímos e dissemos, você sabe, as demissões parecem mais prováveis, e certamente haverá algumas em alguns desses níveis mais baixos de financiamento.”

Por outro lado, se o Congresso fornecesse financiamento total para a MSR, ela disse que o JPL “certamente” traria de volta os empreiteiros despedidos.

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Em novembro, vários membros da delegação do Congresso da Califórnia escreveram à NASA para declarar que estavam “perplexos” com a decisão da agência de retardar o trabalho na MSR antes da conclusão do processo de dotações para 2024. Eles alertaram sobre os impactos que incluíam a perda de centenas de empregos. e atrasos no lançamento de missões para trazer de volta amostras armazenadas em cache pelo Perseverance. Alguns deles também escreveram aos apropriadores do Senado solicitando pelo menos 822 milhões de dólares para a MSR em 2024.

Outras missões lideradas pelo JPL estão indo bem, disse Leshin. Europa Clipper, uma missão para estudar a lua gelada potencialmente habitável de Júpiter, ainda está a caminho de ser lançada em outubro, enquanto passa por testes em nível de sistema. A NISAR, uma missão geocientífica de radar de abertura sintética desenvolvida em conjunto com a agência espacial indiana ISRO, também está a passar por testes finais antes do seu lançamento na primavera.

A NASA também continua uma reavaliação da arquitectura MSR que começou depois de um painel de revisão independente ter concluído em Setembro que a abordagem actual estava atrasada e muito acima das estimativas orçamentais. A revisão continua dentro do cronograma para ser concluída até março, disse Leshin.

“Estamos realmente comprometidos com esta missão de alta prioridade – a principal prioridade para duas pesquisas em duas décadas consecutivas – e com um programa equilibrado”, disse ela. “Acredito que existe uma solução que nos permitirá fazer isso.”