julho 24, 2024

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Jesse Marsh está de volta a Nova Jersey e tem a chance de fazer história com o Canadá

Jesse Marsh está de volta a Nova Jersey e tem a chance de fazer história com o Canadá

Acompanhe hoje a transmissão ao vivo da partida Argentina x Canadá pelas semifinais da Copa América

Em julho de 1994, Jesse Marsh foi para Meadowlands para as semifinais de um grande torneio internacional.

Marsh era então estudante na vizinha Universidade de Princeton e tinha um lugar na primeira fila no andar superior do Giants Stadium para assistir a Itália e a Bulgária na Copa do Mundo. Roberto Baggio marcou dois gols e levou a seleção italiana à vitória por 2 a 1.

“Foi uma revelação para mim”, escreveu Marsh em O atleta Em 2022. “Foi emocionante, a possibilidade de ter esse tipo de cultura futebolística em casa… nos fez sonhar.”

Três décadas depois, perto deste dia, Marsh retornará a Meadowlands para as semifinais de outro torneio internacional.

O estádio é mais moderno, mais parecido com o novo MetLife Stadium do que com o já demolido Giants Stadium, e a visão de Marsh sobre o jogo será um pouco diferente. Desta vez, ele estará na linha lateral como técnico do Canadá, enquanto sua equipe busca chocar o mundo ao derrotar a campeã Argentina na Copa América.

É um momento de círculo completo para Marsh, que tem a oportunidade de fazer história poucas semanas depois de assumir seu primeiro cargo de técnico no futebol internacional. Ele sabe que fará isso em Nova Jersey, o estado dos EUA que moldou sua vida como estudante e atleta em Princeton e como técnico do New York Red Bulls (Manhattan, e além dele o resto da cidade de Nova York, está no outro lado do rio Hudson).

“Tenho pensado mais no Canadá e me certificando… Me preparando para jogar contra a Argentina, mas quando chegamos aqui (depois de jogar as quartas de final contra a Venezuela em Dallas) começamos a dirigir pela estrada e no ônibus e eu olhei para todas as paisagens familiares e depois para todas as pessoas que me procuravam, isso me lembrou o quão especial é estar aqui neste momento.


Marsh assistia do último andar a vitória da Itália de Baggio sobre a Bulgária em 1994 (Simon Protty/All Sport)

Foi aqui que Marsh se desenvolveu pela primeira vez sob o comando do então técnico de Princeton, Bob Bradley, futuro técnico da seleção masculina dos EUA, terminando sua carreira como artilheiro da Ivy League em 1994 e 1995. Foi aqui que, após um início muito difícil, conquistou seu primeiro troféu como técnico, o MLS Supporters’ Shield com o New York Red Bulls em 2015. Foi também aqui que Marsh forjou sua identidade como treinador; Um lugar que o colocou no caminho da Liga dos Campeões como treinador do Red Bull Salzburg e depois do RB Leipzig na Bundesliga. Em seguida veio uma passagem pelo Leeds United, na Premier League inglesa, antes de assumir o cargo de técnico do Canadá em maio.

Quer ele ganhe ou perca na terça-feira (quarta-feira, horário do Reino Unido), a partida de Marsh pelo Canadá foi notável e surpreendente. Os canadenses foram eliminados de um grupo que incluía Argentina, Chile e Peru antes de derrotar a Venezuela nos pênaltis nas quartas de final. Agora eles terão outra chance de enfrentar Lionel Messi e companhia, com uma vaga na final de domingo em jogo.


O Canadá de Marsh está a uma vitória da final da Copa América (Hector Vivas/Getty Images)

Assim como Marsh disse que se inspirou na partida Itália-Bulgária e em como a Copa do Mundo de 1994 deu vida ao esporte naquele país, esta semifinal poderia ter um impacto semelhante no Canadá, criando impulso para o esporte e apoiando a seleção nacional. antes da Copa do Mundo de 2026, que será sede do Canadá em conjunto com os Estados Unidos e o México.

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“Eu disse depois da partida com a Venezuela que talvez precisaríamos fazer uma partida perfeita (contra a Argentina) e isso pode não ser suficiente”, disse Marsh, cuja Argentina venceu o Canadá por 2 a 0 na partida de abertura do torneio, há menos de três semanas. . “Estamos cientes do quão forte a Argentina é, mas certamente não temos medo.” “Eles perderam apenas duas vezes em cinco anos e Messi é o melhor jogador de todos os tempos, mas acreditamos que temos uma chance e é assim que nos preparamos. “


Aqueles que melhor conhecem Marsh dizem que não estão surpresos que o Canadá já esteja neste palco.

O pátio de pedras azuis no quintal da casa do técnico de basquete de Princeton, Mitch Henderson, é uma lembrança dos primeiros anos de Marsh após retornar a Nova Jersey.

O primeiro trabalho de Marsh como treinador principal da MLB em Montreal durou apenas uma temporada – ele então se separou do time por consentimento mútuo – e no ano seguinte, ele e sua esposa, Kim, tiraram seus três filhos da escola e viajaram pelo mundo. Eles dormiram em albergues em Hong Kong e Cingapura enquanto viajavam pelo Sudeste Asiático e visitaram Bradley, que na época treinava a seleção egípcia.

Pântano


Março em Montreal em 2012 (Doug Bensinger/Getty Images)

Quando retornaram aos Estados Unidos, estabeleceram-se em Princeton, onde Marsh conseguiu um emprego como assistente técnico em sua alma mater sob o comando do técnico Jim Barlow. Kim disse que era importante voltar para Princeton, onde tinham amigos que poderiam ajudá-los a decidir o que aconteceria a seguir.

“Foi ótimo ter um sistema de apoio, porque estávamos em um mundo desconhecido”, disse Kim na segunda-feira, no banco de trás de um táxi, após pousar da Itália para assistir ao jogo do Canadá. “O sonho de Jesse era ser treinador, ser um bom treinador, e não havia nenhum emprego surgindo… Foi bom ter pessoas que considerávamos família em Nova Jersey.”

Marsh e Henderson tornaram-se bons amigos enquanto estavam em Chicago – Marsh jogou pelo Fire na Major League Soccer e Henderson treinou na vizinha Northwestern University – e suas famílias logo se tornaram próximas. Em Princeton, eles trabalhariam juntos em projetos de turfe e discutiriam filosofias e experiências de coaching. Eles ainda compartilham o mesmo tipo de relacionamento agora, mas depois de alguns anos de vitórias e derrotas.

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“À medida que crescemos, o elemento humano é mais evidente (em seu treinamento)”, disse Henderson. “Em vez de dizer: ‘OK, nós fazemos isso. Esse é o meu estilo, é isso que eu faço’, passou a ser sobre relacionamentos interpessoais.”

Para Marsh, retornar a Princeton pareceu levá-lo de volta aos dias de jogador e às lembranças felizes de lá. Barlow disse que Marsh parecia empenhado em ajudar o time a encontrar alegria semelhante em seus dias de jogo na faculdade. Depois de perder para o Dartmouth no início da temporada da Ivy League em 2014, Barlow disse que Marsh disse ao time que eles nunca perderiam outro jogo. O recorde de Princeton era de 3-3-2 na época – e eles terminaram a temporada com 11-3-3.

“Jesse é muito obstinado e, quando ele disse isso, os jogadores disseram: ‘Ok’, e não perdemos o resto da temporada”, disse Barlow. “Se alguém como Jesse disser que não perderemos, nós não perderemos. não perderemos. Ele tem esse tipo de vontade.” “Poderoso para fazer com que as pessoas acreditem nas coisas, para fazê-las acreditar em si mesmas e se unirem.”

Barlow se lembra de Marsh chorando no jantar de final de temporada porque se tornou muito apegado ao time. Henderson se lembra daqueles anos como anos de formação para ele e Marsh, à medida que desenvolviam sua identidade de treinador. No ano passado, quando Princeton chegou às oitavas de final do torneio de basquete masculino da NCAA, Marsh estava nas arquibancadas torcendo por Henderson, e Henderson estará na MetLife Arena esta noite.

Mas a mudança de Marsh para o New York Red Bulls como técnico marcou um novo começo para ele. Pouco depois de sua nomeação, ele viajou ao exterior para participar de reuniões com os principais dirigentes esportivos da empresa. Marsh descreveu o que aconteceu a seguir como “uma explosão em minha mente… De uma perspectiva tática, foi um momento esclarecedor em minha vida”.

Sentado na classe executiva de um avião que voltava de Doha, no Catar, Marsh escrevia rapidamente em guardanapos e cadernos, tentando anotar todas as ideias que as reuniões haviam inspirado. Depois de algumas horas assistindo Marsh escrever, com uma taça de vinho no console ao lado de seu assento, o diretor esportivo dos Red Bulls, Ali Curtis, caminhou pelo corredor do avião até o homem que havia contratado para dirigir o projeto do clube americano.

“Você está me matando, eu deveria saber o que você está pensando”, Marsh se lembra de Curtis lhe contando.

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“Isso vai funcionar”, respondeu Marsh.

Henderson disse que Marsh estava no auge depois de retornar aos Estados Unidos. Sua esposa, Kim, relembra um jantar com o assistente técnico Dennis Hamlett e sua família, onde Marsh entregou uma toalha de mesa para as crianças da pizzaria onde estavam e começou a desenhar um diagrama de como o time jogaria.

O meio-campista da seleção norte-americana Sascha Kjelestan assinou contrato com a equipe do clube belga Anderlecht após várias negociações com Marsh. As táticas nunca foram discutidas. Após sua última partida na Bélgica, Kelestan embarcou em um avião na manhã seguinte, fez exames médicos em Nova Jersey e embarcou em outro avião para Orlando para se juntar ao time. Na manhã seguinte, Marsh o levou à mesa para tomar café da manhã e conversar.

“Ele começou a desenhar em um pedaço de papel como queria que jogássemos”, lembra Kljestan. “Eu disse: ‘Uau, você quer que seus linebackers externos pressionem tanto no campo, você está louco?’ tínhamos um time.” na temporada regular) foi a prova de tudo.”


Março em maio de 2018 na Red Bull Arena em Harrison, Nova Jersey (Rich Graysle/Ikon Sportswire via Getty Images)

Agora, com o Canadá, o estilo de jogo de Marsh está sendo testado a nível internacional. Ele respondeu a quem duvidava do seu sucesso, visto que os treinadores têm menos tempo para se prepararem com as suas equipas. Em vez disso, ele afirma que nos clubes, especialmente na Premier League, as lacunas na forma como as boas equipes jogam são “tão tênues que são quase impossíveis de superar”. Marsh diz que essas falhas são maiores no futebol internacional porque as equipes não estão tão arraigadas em seus sistemas porque não têm tanto tempo de treinamento juntas.

“A forma como jogamos não é a versão mais complexa do que costumo fazer com as equipes, mas é o suficiente para nos dar organização e identidade suficientes para que os jogadores entendam como executá-lo, quais são seus papéis e qual é o plano. ” Marsh disse sobre o Canadá.

Por sua vez, Kuljestan não ficou surpreso ao ver o sucesso tão rápido.

Ele apontou a escalação do Canadá e os jogadores que se adequam a um estilo de jogo mais difícil, mas para Klistan há outra razão para o sucesso de seu time neste torneio. Isso remonta à confiança que Marsh tem há muito tempo e à confiança que ele construiu em sua identidade como treinador, não muito longe de onde seu time entrará em campo na terça-feira.

“Como você pode ver no caso do Canadá, todos estão muito orgulhosos de jogar pela seleção nacional e entusiasmados em tentar levar o futebol adiante com seu país”, disse Gulestan. “Portanto, é uma mistura tática entre o que Jesse está tentando fazer e o que Jesse traz como diferencial, que é seu amor e carinho pelos jogadores e como os jogadores respondem a ele.

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(Imagem superior: Juan Mabromata/AFP via Getty Images)