julho 21, 2024

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iSpace: a sonda lunar do Japão provavelmente caiu

iSpace: a sonda lunar do Japão provavelmente caiu
  • Por George Wright e Catherine Armstrong em Londres
  • BBC Notícias

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Fotos tiradas da espaçonave no fim de semana

Uma empresa japonesa que espera realizar um raro pouso lunar privado disse que é possível que o módulo lunar tenha caído na superfície.

A comunicação com o Hakuto-R foi perdida momentos antes do horário programado para pousar por volta das 16h40 GMT na terça-feira.

Engenheiros investigam o que aconteceu.

A iSpace, com sede em Tóquio, esperava que a sonda lançasse um rover de exploração, bem como um robô do tamanho de uma bola de tênis desenvolvido por um fabricante de brinquedos.

Lançado por um foguete da SpaceX em dezembro, o veículo levou cinco meses para chegar ao seu destino.

“Não confirmamos contato com o veículo”, disse Takeshi Hakamada, CEO da iSpace, cerca de 25 minutos após o pouso planejado.

“Temos que assumir que não fomos capazes de completar o pouso na lua”, acrescentou.

O Sr. Hakamada disse mais tarde que, embora não se esperasse que ele concluísse a tarefa, “a empresa cumpriu totalmente a importância dessa tarefa, obtendo uma grande quantidade de dados e experiência por meio da capacidade de realizar a fase de aterrissagem”.

Uma animação ao vivo mostrou a sonda M1 pronta para pousar depois de chegar a 89 metros da superfície lunar.

Depois de chegar ao local de pouso no hemisfério norte da lua, o Hakuto-R deveria implantar duas cargas úteis para analisar o solo, a geologia e a atmosfera da lua. Um deles foi feito pela empresa de brinquedos TOMY, que criou Transformers.

Os Estados Unidos, a Rússia e a China são os únicos países que conseguiram colocar um robô na lua, tudo por meio de programas patrocinados pelo governo.

Em 2019, a missão Beresheet de Israel se tornou a primeira tentativa de uma empresa privada de pousar na lua. Sua espaçonave conseguiu orbitar a lua, mas se perdeu durante uma tentativa de pouso. Uma tentativa indiana de pousar uma sonda na lua no mesmo ano falhou.

O objetivo principal da missão japonesa era avaliar a viabilidade de lançamentos comerciais para a superfície lunar. Foi o primeiro teste do iSpace do que eles esperam que seja uma série de pousos comerciais nos próximos anos, cada um mais ambicioso que o anterior.

A visão da empresa é fornecer serviços comerciais para uma presença humana sustentável na Lua, como o envio de equipamentos para mineração e produção de combustível para foguetes.

De acordo com o Dr. Adam Baker, diretor da empresa de consultoria espacial não envolvida no projeto, a Rocket Engineering, um pouso bem-sucedido teria representado uma “mudança radical” no envolvimento comercial na exploração espacial.

“Se for acessível e repetível, abre as portas para qualquer um disposto a pagar o preço para pousar algo na lua”, disse ele à BBC.

vídeo explicativo,

Assista: Uma demonstração de um robô lunar em miniatura projetado para rolar pela superfície lunar