maio 28, 2024

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Incêndios florestais em Maui: número de mortos chega a 93, autoridades dizem que esforço para quantificar perdas está apenas começando

Incêndios florestais em Maui: número de mortos chega a 93, autoridades dizem que esforço para quantificar perdas está apenas começando

LAHAINA, Havaí (AP) – O número de mortos como um Incêndios florestais destroem Maui histórico Com o número de mortos subindo para 93, as autoridades alertaram que os esforços para encontrar e identificar os mortos ainda estão em seus estágios iniciais. Os incêndios florestais já são os piores incêndios florestais nos Estados Unidos em mais de um século.

Equipes com cães farejadores cobriam apenas 3% da área de busca, disse o chefe da polícia de Maui, John Pelletier, no sábado.

“Temos uma área de pelo menos 5 milhas quadradas preenchida com nossos entes queridos”, disse ele, acrescentando que o número de mortos provavelmente aumentará e “nenhum de nós realmente sabe. A extensão disso ainda está lá. “

Ele falou enquanto equipes federais de emergência observavam a paisagem de cinzas deixada pelo incêndio que destruiu a cidade centenária de Lahaina. As equipes marcaram as ruínas das casas com um “X” laranja brilhante para marcar a busca inicial e “HR” quando encontraram restos humanos.

Pelletier disse que identificar os mortos é um desafio porque “estamos recolhendo restos mortais e eles estão desmoronando”. Os remanescentes passaram pelo “fogo que derrete o metal”. Ele disse que apenas duas pessoas foram identificadas até agora.

Durante o esforço de busca, os latidos de cães cadáveres ecoam pela paisagem quente e sem cor, alertando seus tratadores.

“Este certamente será o pior desastre natural que o Havaí já enfrentou”, disse o governador Josh Green enquanto visitava o desastre ao longo da histórica Front Street. “Só podemos esperar e apoiar os vivos. Nosso foco agora é reunir as pessoas, se pudermos, conseguir moradia, assistência médica e depois reconstruir.

Pelo menos 2.200 edifícios foram danificados ou destruídos em West Maui, quase todos residenciais. Em toda a ilha, os danos são estimados em cerca de US$ 6 bilhões.

O incêndio nas Highlands afetou 544 estruturas, a maioria casas, disse Green.

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Funcionários do condado disseram no Facebook que 4.500 pessoas precisavam de abrigo, citando números da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências e do Centro de Desastres do Pacífico.

Pellitier encorajou as pessoas com familiares desaparecidos a irem ao Centro de Assistência à Família para fazer testes de DNA.

“Precisamos identificar seus entes queridos”, disse Pelletier.

Os que sobreviveram ficaram gratos por estarem vivos e lamentaram os que não sobreviveram.

O chefe dos bombeiros aposentado Jeff Boger e seu amigo de 35 anos, Franklin Trejos, inicialmente ficaram para trás para ajudar outras pessoas em Lahaina e salvar a casa de Boger. Mas na tarde de terça-feira, quando as chamas se aproximaram, eles sabiam que tinham que fugir.

Cada um fugiu em seu próprio carro. O veículo de Boger não pegava, então ele quebrou a janela para sair e rastejou no chão até que uma patrulha policial o encontrou e o levou ao hospital.

Trejos não teve tanta sorte. Quando Boker voltou no dia seguinte, ele encontrou os ossos de seu amigo de 68 anos no banco de trás de seu carro, deitado em cima dos restos mortais do amado golden retriever de 3 anos de Boker, Sam. Tentei proteger.

Trejos, natural da Costa Rica, viveu com Boger e sua esposa, Shannon Weber-Boger, por anos, ajudando com convulsões quando seu marido não podia. Ele encheu suas vidas com amor e risos.

“Deus escolheu um homem bom”, disse Weber-Boger.

O último número de mortos é maior Fogueira de acampamento 2018 No norte da Califórnia, matou 85 pessoas e destruiu a cidade de Paradise. Mais de um século atrás, o incêndio Cloquet de 1918 irrompeu no norte de Minnesota, atingido pela seca, e atingiu comunidades rurais, destruindo milhares de casas e matando centenas.

Os incêndios florestais são o pior desastre natural do Havaí em décadas, após o tsunami de 1960 que matou 61 pessoas. Ainda mais perigoso foi o tsunami de 1946 que matou mais de 150 pessoas na Ilha Grande, levando à criação de um sistema de alerta de emergência em todo o território com sirenes que são testadas mensalmente.

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Os registros de gerenciamento de emergência do Havaí não indicam sirenes de alerta soadas antes da cidade pegar fogo. As autoridades enviaram alertas para telefones celulares, televisões e estações de rádio, mas quedas de energia e celulares generalizadas podem ter limitado seu alcance.

A como combustível verão seco e ventos fortes de um Uma tempestade passageiraOs incêndios florestais em Maui percorriam os arbustos secos que cobriam a ilha.

“Superou qualquer coisa que os bombeiros pudessem fazer nas primeiras horas da manhã”, disse Lori Moore-Merrell, US Fire Marshal.

O incêndio mais intenso atingiu Lahaina na terça-feira e destruiu todos os prédios da cidade de 13.000 habitantes, deixando uma grade de escombros cinzentos entre o oceano azul e as encostas verdejantes.

Funcionários da água de Maui alertaram os residentes de Lahaina e Kula a não beber água corrente, que pode ser contaminada mesmo quando ferve, e a tomar apenas banhos curtos e maçantes em quartos bem ventilados para evitar a exposição a vapores químicos.

Os esforços de combate a incêndios de Maui podem ter sido prejudicados por pessoal e equipamento limitados.

O presidente da Associação de Bombeiros do Havaí, Bobby Lee, disse que não há mais de 65 bombeiros do condado de plantão a qualquer momento, responsáveis ​​por três ilhas: Maui, Molokai e Lanai.

A moradora de Lahaina, Riley Curran, disse duvidar que as autoridades do condado pudessem ter feito mais, dada a velocidade das chamas. Ele fugiu de sua casa na rua da frente depois de ver as chamas saindo do telhado de um prédio vizinho.

“Não é que as pessoas não estejam tentando fazer alguma coisa”, disse Curran. “O fogo foi de zero a 100.”

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Mais de uma dúzia de pessoas formou uma linha de montagem no sábado na praia de Kaanapali para descarregar água, artigos de higiene, baterias e outros itens essenciais de um navio de outra parte de Maui.

David Taylor, diretor de marketing do proprietário do barco, Kai Kanani Sailing, disse que muitos dos itens são para funcionários do hotel que perderam suas casas e vivem com suas famílias em seus locais de trabalho.

“O aloha ainda está lá”, disse ele, e o grupo aplaudiu ao terminar de descarregar o barco. “Todos nós sentimos isso muito fortemente e todos querem sentir que podem fazer alguma coisa.”

Caitlin McKnight, que também é voluntária no abrigo de emergência no memorial de guerra da ilha, disse que tentou se manter forte por aqueles que perderam tudo.

“Essas pessoas, essas famílias, o povo de Maui Ohana, ficou claro que passaram por um evento traumático”, disse McKnight, usando a palavra havaiana para família. “Você pode ver isso em seus rostos.”

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Kelleher reportava de Honolulu e Dubui reportava de Nova York. redatores da Associated Press Rebecca Boone em Boise, Idaho; Andrew Selsky em Bend, Oregon; Bobby Kaina Galvan em Nova York; Audrey McAvoy em Wailuku, Havaí; Ty O’Neill em Lahaina, Havaí; e Lisa J. Adams Wagner em Evans, Georgia contribuíram para este relatório.

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