julho 25, 2024

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Fumaça de incêndios canadenses cobre a costa leste dos EUA

Fumaça de incêndios canadenses cobre a costa leste dos EUA

NOVA YORK, 7 de junho (Reuters) – Escolas em toda a costa leste dos Estados Unidos cancelaram atividades ao ar livre, o tráfego aéreo diminuiu e milhões de norte-americanos foram instados a ficar em casa nesta quarta-feira, enquanto a fumaça dos incêndios florestais canadenses avançava para o sul e engolfava as cidades em uma espessa névoa amarela.

O Serviço Nacional de Meteorologia dos EUA emitiu alertas de qualidade do ar ao longo da costa atlântica. Autoridades de saúde de Vermont à Carolina do Sul e oeste de Ohio e Kansas alertaram os residentes de que passar o tempo ao ar livre pode causar problemas respiratórios devido aos altos níveis de partículas finas na atmosfera.

“É fundamental que os americanos que sofrem com a perigosa poluição do ar, especialmente aqueles com problemas de saúde, ouçam as autoridades locais para proteger a si mesmos e suas famílias”, disse o presidente Joe Biden no Twitter.

O AccuWeather, um serviço privado de previsão dos Estados Unidos, disse que neblina e fumaça densas, que se estendem de grandes altitudes até o nível do solo, marcaram o pior surto de fumaça de incêndio florestal a cobrir o nordeste dos Estados Unidos em mais de 20 anos.

O famoso horizonte de Nova York, normalmente visível por quilômetros, desapareceu em uma poluição sobrenatural, e alguns moradores dizem que se sentem mal.

“Fica difícil respirar”, disse Mohammad Abbas, caminhando pela Broadway em Manhattan. “Eu estava agendado para um teste de estrada para minha carteira de motorista hoje e foi cancelado.”

A poluição foi especialmente severa para trabalhadores externos como Chris Ricciardi, proprietário da Neighbours NV Landscaping em Roxbury, Nova Jersey. Ele disse que ele e sua equipe estão trabalhando menos horas e usando máscaras usadas para altas contagens de pólen.

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“Não podemos nos dar ao luxo de interromper o trabalho”, disse ele. “Queremos reduzir ao mínimo a exposição à fumaça, mas o que você realmente pode fazer?”

Angel Emmanuel Ramirez, 29, estilista de moda em uma loja da Givenchy em Manhattan, disse que ele e seus colegas se sentiram mal e fecharam a loja mais cedo depois de sentir o cheiro de fumaça.

“É tão intenso que você pensaria que houve um incêndio florestal do outro lado do rio, não no Canadá”, disse Ramirez.

A governadora de Nova York, Cathy Hochul, chamou a situação de “crise de emergência”, dizendo que os níveis de poluição do ar em partes de seu estado eram oito vezes maiores do que o normal.

A baixa visibilidade do nevoeiro forçou a Federal Aviation Administration a diminuir o tráfego aéreo para a área da cidade de Nova York, ao longo da costa leste e para a Filadélfia, no meio-oeste superior.

As escolas da Costa Leste suspenderam as atividades ao ar livre, incluindo esportes, passeios e recreio.

Uma matinê da Broadway de “Prima Face” foi cancelada após 10 minutos, depois que a má qualidade do ar deixou a atriz Jodie Comer lutando para respirar. Um porta-voz da produção disse em comunicado que o show foi reiniciado com Dani Arlington, que interpretará Tessa.

A Liga Principal de Beisebol também foi afetada, já que o New York Yankees e o Philadelphia Phillies adiaram seus jogos em casa programados para quarta-feira. Um jogo da Liga Nacional de Futebol Feminino em Harrison, Nova Jersey, também foi remarcado, assim como um jogo de basquete feminino da WNBA no Brooklyn.

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Em algumas áreas, o Índice de Qualidade do Ar (AQI), que mede os principais poluentes, incluindo material particulado de incêndios, define 100 como “insalubre” e 300 como “perigoso”, de acordo com Aerno.

Ao meio-dia (16h00 GMT), Bethlehem, Pensilvânia, registrou o pior índice de qualidade do ar do país, com um AQI de 410. Entre as grandes cidades, Nova York teve o AQI mais alto do mundo, de 342, na tarde de quarta-feira. De acordo com o IQAir, para cidades cronicamente poluídas como Dubai (168) e Delhi (164).

Gráficos da Reuters Gráficos da Reuters

Travessia de fumaça do Canadá

A fumaça passou pela fronteira dos Estados Unidos vinda do Canadá, onde centenas de incêndios florestais queimaram 9,4 milhões de acres (3,8 milhões de hectares) e forçaram 120.000 pessoas a deixar suas casas.

Os céus acima de Nova York e muitas outras cidades norte-americanas ficaram progressivamente mais escuros até quarta-feira. O vento soprava como madeira queimando.

A fumaça dos incêndios florestais tem sido associada a mais ataques cardíacos e derrames, aumento de atendimentos de emergência por asma e outras doenças respiratórias, irritação nos olhos, irritação na pele e erupções cutâneas.

Uma loja da Home Depot em Manhattan esgotou purificadores de ar e máscaras. Corredores de estrada de Nova York cancelam eventos que marcam o Dia Global da Corrida

“Este não é um dia para treinar para uma maratona ou fazer um evento ao ar livre com seus filhos”, aconselhou o prefeito de Nova York, Eric Adams. “Se você é idoso ou tem problemas cardíacos ou respiratórios ou é idoso, deve ficar dentro de casa.”

Os pedestres vestiram máscaras em números que lembram os piores dias da pandemia de coronavírus.

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Tyrone Sylvester, 66, joga xadrez na Union Square de Manhattan há 30 anos, mas usando uma máscara, ele disse que nunca viu a qualidade do ar da cidade tão ruim.

“Quando o sol se parece com isso”, disse ele, apontando para uma orbe de bronze visível no céu esfumaçado, “sabemos que algo está errado. É assim que o aquecimento global se parece.”

É provável que a má qualidade do ar persista durante o fim de semana, com um sistema de tempestade em desenvolvimento que deve mover a fumaça para o oeste sobre os Grandes Lagos e para o sul no vale de Ohio e no meio do Atlântico, disse AccuWeather.

Reportagem de Tyler Clifford em Nova York e Denny Thomas no Canadá; Reportagem adicional de Nancy Lapid, Julia Hart, Brad Brooks e Dan Whitcomb; Escrito por Joseph Ochs e Steve Gorman; Edição de David Gregorio, Rosalba O’Brien e Jamie Freed

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