agosto 10, 2022

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Finalmente, a espaçonave de Marte foi atualizada do Windows 98 Era

Finalmente, a espaçonave de Marte foi atualizada do Windows 98 Era

Impressão artística da Mars Express.  O papel de parede é baseado em uma imagem real de Marte capturada pela câmera estéreo de alta resolução da espaçonave.

Ilustração da espaçonave Mars Express lançada em 2003.
Esclarecimento: ESA

Dias de Internet discada, AOL Instant Messenger e Myspace podem ter acabado na Terra, mas em Marte, os primeiros anos da internet ainda estão vivos. A Spacecraft from Mars vem executando software construído há mais de 20 anos em um ambiente proprietário baseado no Microsoft Windows 98, e a atualização está muito atrasada.

A Agência Espacial Europeia (ESA) é Atualizar que isso Mars Express Programa MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding), 19 anos após o lançamento da espaçonave. O instrumento MARSIS, a primeira sonda de radar a orbitar outro planeta, ajudou a detectar evidências de água em Marte em 2018. O MARSIS envia ondas de rádio de baixa frequência em direção ao planeta usando uma enorme antena de 40 metros, como o Mars Express espaçonave orbita em torno de Marte.

O MARSIS faz tudo isso usando um software muito antigo que não foi atualizado desde o lançamento da espaçonave em junho de 2003. O software é construído em um ambiente baseado em Windows 98, que não funciona com a Internet na era moderna, a menos que você salta através de um monte de aros. “Depois de décadas de ciência frutífera e de obter uma boa compreensão de Marte, queríamos levar o desempenho do dispositivo além de algumas das limitações exigidas quando a missão começou”, disse Andrea Sechetti, vice-investigadora principal do MARSIS, que liderou o desenvolvimento da atualização. em um comunicado. declaração.

O novo programa foi projetado pelo Instituto Nacional de Astrofísica da Itália, que opera a espaçonave. A equipe responsável pelo novo programa implementou uma série de atualizações que melhorarão a capacidade do instrumento de enviar e receber sinais, bem como o processamento de dados a bordo “para aumentar a quantidade e a qualidade dos dados científicos enviados de volta à Terra”, segundo à Agência Espacial Europeia. .

“Anteriormente, para estudar as características mais importantes da superfície de Marte e estudar Fobos, contamos com uma tecnologia complexa que armazena muitos dados de alta resolução e preenche a memória do dispositivo muito rapidamente”, disse Chiquiti. . “Ao ignorar dados que não precisamos, o novo software nos permite executar o MARSIS por cinco vezes mais e explorar uma área muito maior a cada passagem.”

O novo programa será usado para estudar regiões próximas ao pólo sul de Marte, onde sinais de água líquida no Planeta Vermelho já foram detectados em dados de baixa resolução. À medida que o MARSIS abandona a era do Windows 98 O software será capaz de escanear essas áreas mais rapidamente, usando dados de alta resolução. Saber se Marte tinha água líquida é crucial para saber se o planeta era habitável durante sua história inicial e se pode ter abrigado alguma forma de vida.

A Mars Express trabalhou duro nos últimos 19 anos, estendendo a missão da espaçonave sete vezes até agora. Embora seja atualmente a missão da ESA mais barata, a Mars Express fornece dados valiosos sobre Marte e sua lua Fobos. E com a nova atualização de software, a equipe por trás da espaçonave espera coisas ainda maiores deste antigo orbitador. “É realmente como ter um novo instrumento a bordo de um Mars Express quase 20 anos após o lançamento”, disse Chiquiti.

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