novembro 30, 2022

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Exoplanetas: a busca por planetas habitáveis ​​pode ter acabado

Exoplanetas: a busca por planetas habitáveis ​​pode ter acabado

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Procurando por planetas que poderiam abrigar vida Acabou de diminuir significativamente.

Os cientistas há muito esperam e teórico Que o tipo mais comum de estrela em nosso universo – chamado de anã M – poderia hospedar planetas próximos com atmosferas potencialmente ricas em carbono e ideais para criar vida. Mas em um novo estudo de um mundo orbitando uma anã M a 66 anos-luz da Terra, os pesquisadores não encontraram nenhuma indicação de que tal planeta pudesse reter uma atmosfera.

Sem uma atmosfera rica em carbono, é improvável que o planeta seja hospitaleiro para os organismos vivos. Afinal, as moléculas de carbono são os blocos de construção da vida. Os resultados não são bons para outros tipos de planetas que orbitam anãs M, disse Michelle Hill, cientista planetária e doutoranda na Universidade da Califórnia, Riverside.

“A pressão da radiação da estrela é enorme, o suficiente para expulsar a atmosfera do planeta”, disse Hill. Em um post no site da universidade.

As estrelas anãs M são conhecidas por serem inconstantes, emitindo erupções solares e chovendo radiação em corpos celestes próximos.

Mas durante anos, esperava-se que os planetas relativamente grandes que orbitam perto das anãs M pudessem estar no ambiente de Cachinhos Dourados, perto o suficiente de sua jovem estrela para permanecerem quentes e grandes o suficiente para se agarrarem à sua atmosfera.

de acordo com Novo estudopublicado no The Astrophysical Journal Letters.

Um fenômeno semelhante ocorre em nosso sistema solar: a atmosfera da Terra também está se deteriorando devido a erupções de sua estrela próxima, o Sol. A diferença é que a Terra tem atividade vulcânica suficiente e outras atividades de emissão de gás para compensar a perda na atmosfera e torná-la quase imperceptível, de acordo com a pesquisa.

No entanto, o planeta anão M foi examinado no estudo, Giga 1252BEle se acumularia inicialmente, “poderia conter 700 vezes mais carbono do que a Terra e não teria uma atmosfera”, disse o co-autor do estudo e astrofísico da UC Riverside Stephen Kane em um comunicado de imprensa.

GJ 1252b orbita a menos de um milhão de milhas de sua estrela, chamada GJ_1252. O estudo descobriu que o planeta experimenta temperaturas diurnas extremas de 2.242 graus Fahrenheit (1.228 graus Celsius).

A existência do planeta foi sugerida pela primeira vez pela Missão de Reconhecimento de Exoplanetas em Trânsito da NASA, ou TESS. Então, os astrônomos ordenaram que o Telescópio Espacial Spitzer, de aproximadamente 17 anos, mirasse a região em janeiro de 2020 – menos de 10 dias atrás. Spitzer está permanentemente desativado.

A investigação sobre se o GJ 1252b tem uma atmosfera foi liderada pelo astrônomo Ian Crossfield da Universidade do Kansas e envolveu um grupo de pesquisadores da Universidade da Califórnia Riverside, Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, Caltech, Universidade de Maryland, Carnegie Institution for Science e Max prancha. Instituto de Astronomia, Universidade McGill, Universidade do Novo México e Universidade de Montreal.

Eles vasculharam os dados produzidos pelo Spitzer, procurando por assinaturas de emissão ou sinais de que uma bolha de gás poderia estar envolvendo o planeta. O telescópio captou o planeta quando ele passou por trás de sua estrela, disse Hill, permitindo que os pesquisadores “olhassem para a luz das estrelas enquanto ela passava pela atmosfera do planeta”, dando uma “assinatura espectral da atmosfera” – ou a falta dela.

Hill acrescentou que não ficou chocada porque não encontrou sinais de Joe, mas ficou desapontada. Ele procura luas e planetas em “zonas habitáveis”, e os resultados tornam a observação dos mundos que orbitam em torno de estrelas anãs M em todos os lugares menos intrigante.

Os pesquisadores esperam obter mais clareza sobre esses tipos de planetas com a ajuda do Telescópio Espacial James Webb, o telescópio espacial mais poderoso até hoje.

Webb logo estará de olho no sistema TRAPPIST-1.“É também uma estrela anã M com um grupo de planetas rochosos ao seu redor”, observou Hill.

“Há muita esperança de que seja capaz de nos dizer se esses planetas têm ou não atmosferas ao seu redor”, acrescentou. “Acho que os fãs de anões M provavelmente estão prendendo a respiração agora para ver se podemos dizer se há uma atmosfera ao redor desses planetas”.

No entanto, ainda existem muitos lugares interessantes para procurar mundos habitáveis. Além de observar planetas distantes das anãs M que são mais propensas a reter atmosferas, ainda existem cerca de 1.000 estrelas semelhantes ao Sol relativamente próximas da Terra que poderiam ter seus próprios planetas orbitando dentro de zonas habitáveis, de acordo com o site da UC Riverside sobre o estudo. .

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