janeiro 30, 2023

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Exclusivo: Geely planeja converter a fabricante de táxis pretos de Londres em uma usina elétrica

COVENTRY, Inglaterra, 23 de janeiro (Reuters) – Geely China (0175.HK) A empresa está planejando um grande investimento para transformar a fabricante dos populares táxis pretos de Londres em uma marca totalmente elétrica de grande volume, com uma variedade de veículos comerciais e de passageiros, disseram executivos da unidade à Reuters.

A London Electric Vehicle Company (LEVC) também pretende expandir sua gama de serviços, que inclui os carros que fazem sua própria manutenção e aprendem sobre os interesses de seus proprietários para ajudá-los a agendar atividades.

“Precisamos de um portfólio de produtos de ponta. Precisamos fazer investimentos significativos em termos de tecnologia e infraestrutura”, disse Alex Nunn, executivo-chefe da LEVC na sede da empresa de táxi em Coventry, centro da Inglaterra. “A Geely fará investimentos constantes no LEVC porque este é um projeto único.”

O LEVC constrói um modelo de táxi híbrido a partir de £ 66.000 (US $ 81.500), que possui uma bateria que oferece 64 milhas (103 km) de alcance e um extensor a gasolina que oferece um alcance total de mais de 300 milhas. Os negócios da empresa foram duramente atingidos pela pandemia e demitiram 140 funcionários em outubro.

Nunn disse que a LEVC e a Geely procurarão atrair outros investidores para seu portfólio de emissões zero e procurarão fazer parceria com outras montadoras para desenvolver novas tecnologias.

Executivos disseram que o tamanho dos investimentos da Geely será revelado posteriormente. Até o momento, o grupo chinês, que assumiu o controle total da LEVC em 2013, investiu £ 500 milhões nela.

“A Geely apóia totalmente a nova estratégia de transição desenvolvida pelo Conselho de Administração e Equipe Executiva da LEVC”, disse a Geely em um comunicado.

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Em 2021, a Geely lançou um investimento de £ 2 bilhões em outra unidade, a fabricante britânica de carros esportivos de luxo Lotus, para expandir significativamente a produção de seus carros esportivos e construir SUVs e sedãs sofisticados na Grã-Bretanha e na China. Executivos disseram que a Geely está seguindo um caminho semelhante em seus planos de aumentar o LEVC.

As ambições de carros elétricos da Grã-Bretanha sofreram um golpe na semana passada, quando a start-up Britishvolt, que planejava construir uma grande fábrica de baterias no nordeste da Inglaterra, se candidatou para administrá-la.

“Precisamos garantir que o ambiente do Reino Unido como um todo seja competitivo e tenha seu lugar no cenário global”, disse Chris Allen, diretor administrativo da LEVC.

Pronto para acelerar

Geely possui muitas marcas, incluindo Volvo (VOLCARb.ST) e – através de uma joint venture com a Volvo-Polestar. A Zeekr, outra marca do grupo, entrou com pedido de oferta pública inicial nos Estados Unidos no mês passado.

Como tal, a Geely enfrenta uma complicação que a BYD, maior fabricante de veículos elétricos, enfrenta. (002594.SZ) e tesla (TSLA.O) Eu evitei.

Allen disse que a LEVC estava explorando uma variedade de modelos de carros comerciais e de passageiros em uma plataforma elétrica comum. Pode contar com a gama de outras marcas que já possuem veículos elétricos para “avançar de forma rápida e ágil”.

Allen disse que a empresa já usa um sistema de infoentretenimento e software desenvolvido pela Volvo e um volante da montadora sueca, o que permite manter os custos baixos.

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“Não há nada que não possamos entregar em um período muito curto de tempo, se necessário, é apenas uma questão de tempo”, disse ele, acrescentando que a LEVC poderia facilmente ter uma gama completa de veículos elétricos nas ruas dentro de cinco anos.

“Mas em dois anos, a indústria estará pronta, a infraestrutura de carregamento estará instalada, a confiança do consumidor estará lá?”

Atualmente, a LEVC tem capacidade para construir 3.000 táxis por ano que funcionam em um único turno em sua fábrica de Coventry. Allen disse que poderia facilmente aumentar para 20.000 e que a fábrica tinha espaço para expansão. Também poderia contar com produção na China, como a Lotus fez, disse Allen. Uma grande fábrica de automóveis produz, em média, cerca de 300.000 carros por ano.

“Há muito valor em nosso produto que nunca foi maximizado”, disse Allen. “Trata-se de transformar a LEVC em uma marca mais reconhecida em escala global e expandir nossa oferta de produtos em tantos espaços quanto possível.”

(US$ 1 = 0,8095 libras)

(Reportagem de Nick Carey) Reportagem adicional de Zoe Zhang em Xangai e Norihiko Shirozu em Pequim Edição de Mark Potter

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