outubro 6, 2022

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Europeus antigos eram intolerantes à lactose, mas bebiam leite, diz estudo

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Uma equipe de cientistas concluiu que os antigos europeus bebiam leite há milhares de anos, lançando dúvidas sobre as teorias de como os humanos evoluíram para tolerá-lo, mesmo que causasse problemas digestivos.

Os cientistas há muito especulam que em populações onde a produção de laticínios era generalizada, uma enzima evoluiu rapidamente para evitar desconforto gastrointestinal.

As pessoas que podem tolerar o leite obtêm as calorias e proteínas extras e passam seus genes para descendentes mais saudáveis ​​do que aqueles que não têm a característica – uma condição conhecida como persistência da lactase. Para digerir os açúcares do leite durante a adolescência.

Mas um novo estudo ofereceu uma teoria totalmente diferente, argumentando que efeitos colaterais como gases, inchaço e cólicas intestinais não são suficientes para mover a agulha evolutiva da modificação genética.

“Pessoas pré-históricas na Europa podem ter começado a consumir leite de animais domesticados milhares de anos antes de desenvolverem o gene digestivo”, disseram os autores do estudo.

A tese, publicada na revista Natureza, desenvolvido em colaboração com mais de 100 cientistas em diversas áreas, incluindo genética, arqueologia e epidemiologia. Os cientistas mapearam o consumo estimado de leite na Europa de cerca de 9.000 anos atrás a 500 anos atrás.

Ao analisar resíduos de gordura animal em cerâmica de centenas de sítios arqueológicos, juntamente com amostras de DNA coletadas de esqueletos antigos, os pesquisadores concluíram que a persistência da lactase não se tornou comum até 1.000 a.C., cerca de 4.000 anos após sua descoberta.

E eles argumentam que essa mutação foi importante para a sobrevivência durante fomes e epidemias, não em épocas de fartura: a lactose não digerida pode levar a doenças intestinais graves e morte.

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Usando o registro arqueológico para identificar períodos de contração populacional, eles concluíram que as pessoas eram mais propensas a beber leite quando todas as outras fontes de alimentos estavam esgotadas e que, durante esses períodos, a diarreia provavelmente passaria de leve a fatal.

George Davy Smith, epidemiologista da Universidade de Bristol que se juntou aos pesquisadores em uma análise de dados contemporâneos sobre a persistência do leite e da lactase na população atual, disse que o estudo levanta “questões fascinantes” sobre o que alguns acreditam ser a lactose. Intolerante “Seria melhor se eles bebessem leite.”

Um quarto dos americanos são intolerantes à lactose. Dentro Um processo foi aberto no ano passadoUm painel de médicos dos EUA perguntou por que as diretrizes alimentares do Departamento de Agricultura dos EUA recomendam tantos laticínios – sugerindo que a agência federal está colocando os interesses das indústrias de carne e laticínios à frente da saúde dos americanos.

As diretrizes dietéticas do USDA são impulsionadas por preocupações de marketing de laticínios – não nutrição – o processo alega

Estudos anteriores sugeriram que as pessoas precisam depender muito do leite antes que os indivíduos possam tolerá-lo em abundância. Um pequeno estudo em 2014 A variante que permite aos humanos digerir a lactose não apareceu em amostras de DNA húngaras até 3.000 anos atrás, enquanto pode ter se desenvolvido há 7.000 anos em lugares como a Irlanda, onde a fabricação de queijos era predominante.

Amber Milan, especialista em tolerância ao leite da Universidade de Auckland, disse que a ideia de que a mutação da lactase era importante para a sobrevivência quando os europeus começaram a sofrer epidemias e fomes era uma “teoria sólida” e “apoiada por pesquisas anteriores sobre fatores de seleção genética”. . .”

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No entanto, ele acrescentou que não tem certeza de que o novo estudo “descarta absolutamente o consumo generalizado de leite como a força evolutiva por trás da intolerância à lactose” – porque os dados genéticos foram coletados do Biobank, um banco de dados biomédico britânico de informações genéticas e de saúde. Cerca de 500.000 pessoas.

Os autores também se concentraram em uma importante variante genética europeia para a persistência da lactase – que, embora relevante para este estudo, “pode perder outras variantes genéticas que resultam na persistência da lactase”, disse Milan.