abril 21, 2024

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Eleitores do Missouri rejeitam imposto sobre estádios para membros da realeza e líderes

Eleitores do Missouri rejeitam imposto sobre estádios para membros da realeza e líderes

KANSAS CITY, Missouri – O futuro dos Kansas City Royals and Chiefs foi questionado na noite de terça-feira, quando os residentes do condado de Jackson, Missouri, votaram veementemente contra uma medida de imposto sobre vendas que ajudaria a financiar um novo estádio no centro da cidade, juntamente com grandes projetos. Renovações do Estádio Arrowhead.

O proprietário do Royals, John Sherman, e o presidente do Chiefs, Mark Donovan, admitiram muito antes da contagem final que a iniciativa iria fracassar. Mais de 58% dos eleitores rejeitaram o plano, que teria substituído o imposto sobre vendas de três oitavos de centavos que pagou pela manutenção do Complexo Esportivo Truman – lar por mais de 50 anos dos estádios Kauffman e Arrowhead – por um imposto semelhante isso teria sido aplicado nos últimos 40 anos. No próximo ano.

Os Royals, que prometeram pelo menos mil milhões de dólares em capital para o seu projecto, queriam usar a sua parte das receitas fiscais para ajudar a financiar um distrito de estádio avaliado em mais de dois mil milhões de dólares. Os Chiefs, campeões do Super Bowl, que prometeram US$ 300 milhões em dinheiro privado, teriam usado sua participação como parte de uma reforma de US$ 800 milhões do Arrowhead Stadium.

“Estamos profundamente desapontados porque acreditamos firmemente que o condado de Jackson é melhor com os Chiefs e os Royals”, disse Sherman. “Como alguém com raízes profundas nesta cidade, que tem sido um torcedor leal e detentor de ingressos para a temporada de ambos os times, e que agora lidera um grande grupo de proprietários.”

Donovan disse que os Chiefs farão “o que for melhor para nossos fãs e nossa organização à medida que avançamos”.

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Isso pode significar muitas coisas: os líderes podem tentar novamente com um plano reformulado que seja mais palatável para os eleitores, mudar completamente a sua abordagem de financiamento para incluir mais investimento privado ou ouvir propostas de cidades e estados concorrentes – como o Kansas, do outro lado da fronteira estadual. Para oeste – isto proporcionaria o financiamento público que desejavam.

“Conversamos muito sobre o processo democrático. Respeitamos o processo”, disse Donovan. “Sentimos que fizemos o melhor show para o condado de Jackson. Estamos prontos para expandir a parceria de longa data que as equipes têm com este condado.”

O contrato atual do Truman Sports Complex vai até 31 de janeiro de 2031. Embora Sherman tenha dito que os Royals não jogarão no Kauffman Stadium após a temporada de 2030, os Chiefs esperam permanecer no Arrowhead Stadium.

O imposto – ou mais precisamente os planos dos estádios – recebeu oposição pública significativa quase desde o início, quando as equipas lutaram para apresentar planos concretos aos eleitores e foram acusadas de falta de transparência durante todo o processo.

No outono passado, os Royals revelaram dois locais potenciais para seu estádio, um no extremo leste do centro da cidade e outro do outro lado do rio Missouri, em Clay County, Missouri. Mas o prazo auto-imposto para terminar a localização passou sem um plano e, em fevereiro, eles finalmente anunciaram que estavam descartando ambos os conceitos e optando por um local diferente no centro da cidade.

A nova área, conhecida como Crossroads, tem um cenário vibrante de artes e restaurantes e está localizada a poucos quarteirões do T-Mobile Center e do movimentado bairro de entretenimento Power & Light. Também fica perto do Kauffman Center for the Performing Arts e da área 18th & Vine, que abriga o Negro Leagues Baseball Museum.

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Mas mesmo assim, os planos permaneceram vagos. Os projetos mais recentes do estádio tornaram-se obsoletos na semana passada, quando os Royals responderam ao pedido do prefeito de Kansas City, Quinton Lucas, para que a rua principal, que faria parte da área do estádio, permanecesse aberta. Lucas não apoiou a iniciativa tributária até que a realeza concordasse com a mudança.

“Acho que todos têm os mesmos sentimentos contraditórios”, disse Deidre Chastain, eleitora de Independence, Missouri, que se lembra de ter assistido aos jogos no centro da cidade, no Old Municipal Stadium, quando os Royals jogaram lá de 1969 a 1972.

“Não que nos importemos em pagar o imposto sobre vendas de três oitavos de centavos. Acho que o problema é onde fica o estádio. Estamos dizendo para não destruir negócios que estão estabelecidos lá há anos.”

O clube também não chegou a acordos de venda com vários proprietários de terrenos em Crossroads, e outras empresas expressaram preocupações sobre o trânsito, o congestionamento e o estacionamento num bairro residencial já próspero.

O objetivo é entrar no estádio no dia de abertura em 2028, disse a vice-presidente executiva do Royals, Sarah Turvill.

Os Royals mudaram do Estádio Municipal para o Estádio Kauffman em 1973 e renovaram extensivamente o estádio de 2009 a 2012. O Arrowhead Stadium foi construído próximo ao Kauffman Stadium e também foi reformado na mesma época.

Enquanto os Royals insistem em jogar em um novo estádio, os Chiefs querem continuar com uma reforma que afetaria todos os aspectos do edifício de 52 anos, desde os assentos até as comodidades luxuosas e a paisagem dos bastidores.

“Não estaríamos dispostos a assinar outro contrato de arrendamento de 25 anos sem o financiamento necessário para renovar e redesenhar adequadamente o estádio”, disse o presidente do Chiefs, Clark Hunt, cujo pai, Lamar Hunt, ajudou a construir os estádios atuais, antes da votação de terça-feira. “O quebra-cabeça do financiamento é muito importante para garantirmos que temos fundos suficientes para fazer tudo o que nos propusemos.”

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Os Chiefs esperavam que seu sucesso, incluindo três títulos do Super Bowl nos últimos cinco anos, influenciasse os eleitores a seu favor.

“O que meu pai mais gostou no estádio foi a conexão que o time tinha com nossa torcida”, disse Hunt. “Ele adorou este edifício pelo que significava para os fãs, e continuamos a acreditar que é um dos melhores estádios da NFL e um destino favorito dos fãs de toda a NFL.”