fevereiro 5, 2023

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Do início ao fim, o lançamento do Falcon Heavy no domingo apresentou visuais impressionantes

Mais Zoom / Um foguete Falcon Heavy foi lançado cerca de 10 minutos após o pôr do sol de domingo na Flórida.

Trevor Mahlman

O Falcon Heavy foi lançado no domingo à noite pela quinta vez em cinco anos na Flórida. No entanto, este foi o primeiro lançamento do propulsor de três núcleos no crepúsculo, e aquela rara luz noturna forneceu alguns novos insights surpreendentes sobre o lançamento e o retorno do foguete.

A iluminação pós-pôr do sol pode ser vista na imagem introdutória acima, que mostra tons vermelhos refletindo nos núcleos brancos e no estágio superior. Essa cor vem do foguete ganhando altitude suficiente para estar na linha de visão do sol.

Agora o segundo foguete mais poderoso do mundo depois do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, o Falcon Heavy sempre dá um grande show, lançando 27 motores Merlin simultaneamente. Ele detém o recorde do foguete com o maior número de motores de primeiro estágio a atingir a órbita – pelo menos, isso se manterá até que o foguete Starship da SpaceX voe no final deste ano.

O foguete decolou às 17h56 ET (22h56 UTC) no domingo.
Mais Zoom / O foguete decolou às 17h56 ET (22h56 UTC) no domingo.

Trevor Mahlman

O lançamento de domingo foi nomeado USSF-67 e levou duas cargas em órbita geoestacionária para a Força Espacial dos EUA. Este foi o segundo lançamento do Falcon Heavy da Força Espacial e está programado para ser lançado ainda nesta primavera.

Esta foto do motor mostra os três núcleos separados do foguete, cada um uma versão modificada do foguete Falcon 9 da SpaceX, com seu eixo individual.

27 motores Merlin alimentam o primeiro estágio do foguete Falcon Heavy.
Mais Zoom / 27 motores Merlin alimentam o primeiro estágio do foguete Falcon Heavy.

Trevor Mahlman

O foguete é mostrado aqui subindo ao céu antes da separação do propulsor, que ocorre cerca de 2 minutos e 30 segundos após o lançamento. Após este ponto, os propulsores laterais se separarão do centro do foguete.

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O Falcon Heavy está bem acima da costa da Flórida.
Mais Zoom / O Falcon Heavy está bem acima da costa da Flórida.

Trevor Mahlman

O núcleo central então queima por mais 30 segundos antes que o querosene e o oxigênio líquido se esgotem. Enquanto isso, os propulsores montados na lateral devem parar seu movimento de avanço e se reorientar de volta às áreas de pouso a alguns quilômetros do local de lançamento.