novembro 30, 2022

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Depois dos “Césars em Marte”, a China está competindo com os Estados Unidos pelo domínio do espaço; 2030 define o prazo para uma missão a Marte

A corrida pelo espaço intensificou-se discretamente em paralelo com a competição geopolítica que se desenrola aqui na Terra. A China, por exemplo, deu grandes passos em seus programas espaciais e está procurando assumir a liderança da Rússia no desafio da hegemonia americana.

Wu Weiren, designer-chefe do programa de exploração lunar da China, anunciou recentemente que a China quer coletar amostras de Marte até 2030 e também considerará ideias para explorar os confins do sistema solar, informou o Global Times.

O anúncio ocorre dois anos depois que a sonda lunar chinesa trouxe amostras da lua.

No entanto, Wu também admitiu que uma missão para recuperar amostras de Marte seria muito mais desafiadora do que uma missão lunar, e o primeiro problema a ser resolvido seria construir um veículo de lançamento mais poderoso. Coletado 3,81 libras (1,73 kg) de poeira lunar e rochas de Oceanus Procellarum no lado mais próximo da Lua.

A missão Chang’e-5 marca um fim bem-sucedido do programa de exploração lunar de três etapas da China, que começou em 2004 com rotações, aterrissagens e retornos de amostras.

As amostras trazidas pela China deram lugar a alguns resultados muito importantes. O sucesso da missão da sonda lunar pode ser o fator determinante por trás de uma sonda semelhante a Marte retornando amostras do Planeta Vermelho daqui a cerca de 8 anos, uma década após a recuperação das amostras lunares.

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Para Marte e além

Em junho de 2021, a China divulgou um plano para futuras missões tripuladas de exploração de Marte que deveriam incluir três etapas: um estágio de preparação de tecnologia, uma missão tripulada a Marte e uma frota de carga da Terra a Marte.

Os voos estão programados para 2033, 2035, 2037, 2041 e 2043, de acordo com a estatal Academia Chinesa de Tecnologia de Lançamento de Veículos (CALT).

Marte
Imagem de arquivo: solo de Marte – Wikipedia

A sonda de Marte Tianwen-1, a primeira missão de exploração interplanetária da China, foi lançada com sucesso em órbita em 23 de julho de 2020. Ela alcançou um feito notável ao orbitar, pousar e atravessar o Planeta Vermelho ao mesmo tempo.

No mês passado, Tianwen 1 comemorou 1 º aniversário no planeta vermelho. Em 10 de fevereiro de 2021, a espaçonave Tianwen 1 entrou em órbita ao redor de Marte. A Administração Espacial Nacional da China divulgou imagens impressionantes do evento logo depois, mostrando o orbitador passando por trás de Marte enquanto disparava motores para desacelerar e entrar em órbita.

No entanto, a rotação era apenas uma parte do alvo e um rover deveria pousar na superfície de Marte. As equipes em terra planejavam tentar um pouso do rover Zhurong nos próximos três meses, com o Tianwen 1 ajustando sua órbita e enviando imagens detalhadas de alta resolução do local de pouso alvo em Utopia Planitia.

Zhurong finalmente sucumbiu ao seu próprio susto, durando um pouco mais de nove minutos de susto antes de pousar em 14 de maio. Uma semana após o pouso, ele orgulhosamente deslizou de seu módulo de pouso para a poeira carmesim de Marte, realizando verificações do sistema e explorando a área.

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Depois da Rússia (URSS) e dos Estados Unidos, a China se tornou o terceiro país a pousar com sucesso uma sonda em Marte.

Aterrissar em Marte é uma das tarefas mais difíceis em voos espaciais. Como Marte, ao contrário da Lua, tem uma atmosfera, as sondas devem ser protegidas do calor gerado durante o pouso. No entanto, o ar é muito rarefeito para que um pára-quedas reduza a velocidade do trem de pouso por conta própria; retrofoguetes necessários.

Além disso, todo o procedimento deve ser concluído de forma independente. Apenas 10 das 18 missões para pousar ou rover em Marte foram bem-sucedidas. Nove das dez missões foram lideradas pela NASA. Uma sonda russa pousou com sucesso, mas as comunicações foram perdidas quase imediatamente.

No entanto, o sucesso da China e seu primeiro pouso muito suave a incentivaram a avançar com a pesquisa e trazer amostras da primeira sonda de exploração planetária. Ela também planeja estudar a borda do sistema solar e se aventurar no espaço profundo.

A China tem uma longa década pela frente, pois planeja desafiar a hegemonia americana no espaço que conseguiu manter desde a queda da União Soviética. A China está se preparando para operar sua própria estação espacial este ano e realizar um total de 50 lançamentos espaciais.

Missão dos EUA em Marte

Os Estados Unidos têm sido o ator mais poderoso no espaço há muito tempo, o que permitiu consolidar seu poder. em primeiro lugar anunciar Em 2008, sua agência espacial, a NASA, lançará uma sonda espacial em órbita acima da Terra para estudar os confins do sistema solar, onde os ventos solares quentes colidem com o espaço sideral congelado.

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O Interstellar Boundary Explorer (IBEX) é lançado em uma missão de dois anos para fotografar e mapear os enigmáticos limites do Sistema Solar, que fica a bilhões de quilômetros (milhas) da Terra.

Explorador da Fronteira Interestelar - Wikipedia
Explorador da Fronteira Interestelar – Wikipedia

Os Estados Unidos lançaram sua própria missão a Marte há dois anos. Mars 2020 é uma missão itinerante para Marte e faz parte do Programa de Exploração de Marte da NASA, que também inclui o rover Perseverance e o pequeno helicóptero robótico Ingenuity.

Mars 2020 foi lançado da Terra em um foguete Atlas V em 30 de julho de 2020, 11:50:01 UTC, e a confirmação de um pouso na cratera Mars Jezero foi obtida às 20:55 UTC em 18 de fevereiro de 2021.

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Perseverance, um rover de Marte projetado para explorar a cratera Jezero em Marte, como parte da missão Mars 2020 da NASA (via Twitter)

O Perseverance foi lançado para examinar os processos geológicos e a história da superfície marciana, avaliar a habitabilidade passada, o potencial de vida passada em Marte e o potencial de preservar impressões digitais vitais em materiais geológicos acessíveis.

Sete amostras de rochas marcianas já foram coletadas pela sonda. Ele irá capturar e armazenar várias centenas de amostras do Planeta Vermelho se tudo correr conforme o planejado.

Uma campanha de missão conjunta entre a NASA e a Agência Espacial Europeia trará esses materiais de volta à Terra, possivelmente já em 2031.

Isso indica que as missões da China e dos Estados Unidos estão programadas para trazer amostras de Marte para casa ao longo do mesmo cronograma. Com vários lançamentos planejados por ambos os lados, incluindo suas respectivas bases lunares, espera-se que grande parte da rivalidade entre as duas superpotências ocorra no espaço.