junho 15, 2024

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De acordo com o relatório de responsabilidade, o enorme foguete lunar SLS da NASA é inacessível

De acordo com o relatório de responsabilidade, o enorme foguete lunar SLS da NASA é inacessível

Greg Newton/AFP/AFP via Getty Images

Um foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA, ou SLS, está na plataforma de lançamento do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, em 3 de novembro de 2022, antes do lançamento da missão Artemis I, uma missão de teste não tripulada bem-sucedida concluída no ano passado.

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Altos funcionários da NASA dizem que o Sistema de Lançamento Espacial da agência – o enorme foguete projetado para impulsionar o ambicioso programa Artemis para estabelecer uma base lunar – é “insustentável”, de acordo com um relatório divulgado quinta-feira pelo Gabinete de Responsabilidade do Governo dos EUA.

O relatório, que detalha as despesas do programa SLS, apresenta um caso atraente Aceitação Altos funcionários da NASA consideram o foguete insustentável “nos níveis de custo atuais” e criticam o que o Government Accountability Office descreveu como falta de transparência em relação aos custos contínuos do programa. O relatório não mencionou os nomes – ou número – de funcionários da NASA que fizeram tais alegações.

Um porta-voz da sede da NASA não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

No entanto, o relatório do GAO observa que a NASA “reconhece a necessidade de melhorar a acessibilidade”.

“Com a contribuição da administração da NASA, o programa SLS desenvolveu um roteiro delineando estratégias de curto e longo prazo que espera que levem a futuras economias de custos”, disse o relatório.

Este plano inclui esforços para “estabilizar os horários dos voos”, aumentar a eficiência, “incentivar a inovação” e “ajustar as estratégias de aquisição para reduzir os riscos de custos”, de acordo com o GAO.

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O foguete SLS está no centro do programa Artemis da NASA, o principal esforço da agência para devolver os humanos à superfície lunar no final desta década, que também inclui várias missões exploratórias e científicas destinadas a estabelecer um assentamento lunar permanente.

O primeiro lançamento de teste do SLS em uma missão chamada Artemis I Decolou em 16 de novembro Depois de anos de atraso. A missão, embora atrasada, foi considerada um sucesso impressionante, deixando a NASA se preparando para lançar a primeira missão de teste tripulada ao redor da Lua no final de 2024. Espera-se que isso seja seguido pela missão Artemis 3, a primeira tentativa de devolver os astronautas americanos à Lua. a lua. Desde o programa Apollo.

Mas o sucesso do programa Artemis 1 não isolou a NASA dos críticos do programa.

Os vigilantes do governo, incluindo o Gabinete de Responsabilidade Governamental e o Inspetor Geral da NASA, criticaram repetidamente o programa SLS da agência espacial em relatórios que datam de 2014, explicou o GAO nos seus documentos mais recentes. O Government Accountability Office é um ramo investigativo do governo dos EUA encarregado de supervisionar os gastos públicos.

Muitas das críticas a estes vigilantes centraram-se em questões contratuais, tais como excessos de custos com empreiteiros principais para o programa SLS. Os reguladores também relataram problemas de transparência, dizendo que a NASA não forneceu estimativas de custos abrangentes para os lançamentos programados do Artemis nem fez o suficiente para tentar decompor as despesas contínuas do programa.

O relatório do GAO também observou que sugeriu à NASA em 2014 que a agência “desenvolvesse uma linha de base de custos que capturasse os custos de produção” para missões usando o SLS Bloco I – ou a primeira versão do foguete que deverá abrir caminho para veículos maiores. Versões mais poderosas estão em desenvolvimento. Mas embora a NASA “concorde parcialmente”, a agência “ainda não implementou esta recomendação”, disse o relatório do GAO.

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A agência espacial “não planeja medir os custos de produção para monitorar a acessibilidade de seus foguetes mais poderosos”, concluiu o relatório.

Além dos quase US$ 12 bilhões já gastos no desenvolvimento do foguete SLS, a NASA solicitou mais de US$ 11 bilhões em seu último pedido de orçamento para financiar o programa nos próximos quatro anos, de acordo com o relatório.