julho 21, 2024

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Comportamento surpreendente em um dos mamíferos menos estudados do mundo

Comportamento surpreendente em um dos mamíferos menos estudados do mundo

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Baleia de bico de Baird nas Ilhas Comandantes. Dois dentes podem ser vistos no frasco inferior. O corpo está coberto de cicatrizes de brigas com outras baleias de bico. Crédito da imagem: Olga Filatova, Universidade do Sul da Dinamarca.

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Baleia de bico de Baird nas Ilhas Comandantes. Dois dentes podem ser vistos no frasco inferior. O corpo está coberto de cicatrizes de brigas com outras baleias de bico. Crédito da imagem: Olga Filatova, Universidade do Sul da Dinamarca.

Alguns animais vivem em áreas tão remotas e inacessíveis do globo que é quase impossível estudá-los em seu habitat natural. Entre as baleias-de-bico encontradas até agora estão 24 espécies: vivem longe da terra e em águas profundas do oceano, onde procuram alimento em profundidades de até 500 metros ou mais.

O recordista do mergulho mais profundo em mamíferos é a baleia-de-bico-de-Cuvier, que foi medida em 2014 para mergulhar pelo menos 2.992 metros. A baleia-de-bico também detém o recorde de mamíferos de mergulho mais longo; 222 minutos.

Agora, o mundo está a obter uma nova visão surpreendente sobre o mundo das baleias de bico distantes através de um estudo científico de um grupo de baleias de bico de Byrd. A população foi inesperadamente encontrada mais perto da costa e em águas mais rasas do que o observado anteriormente.

O estudo foi liderado pelos biólogos baleias Olga Filatova e Ivan Fedotin, da Universidade do Sul da Dinamarca/Fjord & Bilt. Publicado na revista Comportamento animal.

Filatova e Fedotin têm muitos anos de estudos de baleias no Pacífico Norte e, durante uma expedição às Ilhas Comandantes em 2008, avistaram pela primeira vez um grupo de baleias de bico de Byrd perto da costa.

“Estávamos lá para procurar baleias assassinas e baleias jubarte, então notamos que vimos um grupo de baleias de bico de Byrd e não fizemos muito a respeito. Mas também as vimos nos anos seguintes, e cinco anos depois, suspeitava que se tratava de uma comunidade sedentária que visitava repetidamente a mesma área.”

“Nós os víamos todos os anos até 2020, quando o coronavírus nos impediu de regressar às Ilhas Comandantes”, explica Olga Filatova, especialista em baleias e investigadora de pós-doutoramento no Departamento de Biologia e no Grupo Climático SDU da Universidade do Sul da Dinamarca.

Baleia de bico de Byrd, Ilhas Commander. Crédito da imagem: Olga Filatova, Universidade do Sul da Dinamarca

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Baleia de bico de Byrd, Ilhas Commander. Crédito da imagem: Olga Filatova, Universidade do Sul da Dinamarca

Os grupos de baleias-bico-de-Baird estudados ficavam próximos à costa, a uma distância de quatro quilômetros da terra, e foram observados em águas rasas, a menos de 300 metros de profundidade.

“Não é característico desta espécie”, diz Olga Filatova, que também salienta que este grupo provavelmente se adaptou a este habitat específico, desviando-se assim da percepção predominante de que todas as baleias de bico vagueiam longe no mar e em águas mais profundas.

“Isto significa que não se pode esperar que todos os indivíduos de uma espécie se comportem da mesma forma. Isto torna difícil planear a protecção das espécies – neste caso, por exemplo, não se pode planear com base no pressuposto de que as baleias-de-bico vivem apenas em zonas remotas”. lugares”, diz ela. Olga Filatova: “No fundo do mar. Mostramos que eles também podem viver em águas rasas e costeiras. “Pode haver outros habitats diferentes dos quais ainda não temos conhecimento”.

Existem muitos exemplos de indivíduos da mesma espécie de baleia que não se comportam da mesma maneira. No mundo das baleias, é comum encontrar grupos da mesma espécie vivendo em locais diferentes, comendo presas diferentes, comunicando-se de forma diferente e não gostando de se misturar com outras espécies de outros grupos.

Alguns grupos de orcas caçam apenas mamíferos marinhos, como focas e botos, outros caçam apenas arenque. Algumas baleias jubarte migram entre os trópicos e o Ártico; Outros residem em determinadas áreas. Alguns grupos de cachalotes desenvolvem seus próprios dialetos para comunicação interna e não gostam de se comunicar com outras pessoas de fora do grupo.

Segundo Olga Filatova, a aprendizagem social desempenha um papel quando os grupos desenvolvem preferências, por exemplo, por habitats e presas.

Existem muitas formas de aprendizagem social no mundo animal. A imitação é a forma mais complexa; O animal vê o que os outros fazem e entende o motivo e a lógica por trás disso. Depois, há o “reforço local”, onde um animal vê outro animal indo para um determinado local, segue-o e aprende que aquele local tem valor. Isto foi observado em muitos animais, incluindo peixes.

Baleias de bico de Byrd nas Ilhas Comandantes. Crédito da imagem: Olga Filatova, Universidade do Sul da Dinamarca

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Baleias de bico de Byrd nas Ilhas Comandantes. Crédito da imagem: Olga Filatova, Universidade do Sul da Dinamarca

Olga Filatova acredita que a população de baleias de bico de Baird nas Ilhas Comandantes aprende através da “melhoria local”. Eles veem que alguns de seus pares vão para as águas rasas perto da costa, seguem-na e descobrem que é um bom lugar, talvez porque haja muitos peixes.

“Isso se tornou uma tradição cultural e é a primeira vez que uma tradição cultural é observada entre as baleias de bico”, diz ela.

Outros exemplos de tradições culturais nas baleias incluem quando elas desenvolvem tradições de caça específicas: algumas batem com a cauda para atordoar os peixes, algumas geram ondas para tirar as focas dos blocos de gelo e algumas perseguem os peixes até a praia.

Os investigadores observaram um total de 186 indivíduos da espécie de baleia-de-bico nas Ilhas Comandantes entre 2008 e 2019. Destes, 107 foram observados apenas uma vez e, portanto, foram avaliados como baleias transitórias. 79 indivíduos foram acompanhados por mais de 1 ano e avaliados como residentes.

Foram vistas 61 baleias passando interagindo com os moradores, sete das quais foram avistadas em águas rasas.

“Os transientes não estão tão conscientes das condições locais quanto a população e, portanto, geralmente se alimentam em profundidades naturais para sua espécie. Mas na verdade observamos alguns transientes na área rasa. Eram indivíduos que tinham uma forma de socialização com o população”, diz Olga Filatova. Através deste contato, eles deverão aprender sobre águas rasas e suas vantagens.”

Não está claro quantas baleias com bico de Byrd existem no mundo.

Mais Informações:
OA Filatova et al, O uso incomum de habitat raso pode ser evidência de mimetismo cultural nas baleias de bico de Byrd, Comportamento animal (2024). DOI: 10.1016/j.anbehav.2023.12.021

Informações da revista:
Comportamento animal


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