julho 2, 2022

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Como seria um planeta parecido com a Terra em Alpha Centauri?

Como seria um planeta parecido com a Terra em Alpha Centauri?
Ampliação / Impressão artística de um planeta parecido com a Terra em um sistema estelar próximo.

Agora sabemos que nosso vizinho mais próximo, Proxima Centauri, é Abriga pelo menos dois planetas. Mas não temos certeza se existem planetas perto de Alpha Centauri, um sistema binário logo além disso. No entanto, se eles estivessem lá, agora sabemos como eles poderiam ser. nova pesquisa Use dados de modelagem e espectroscopia das estrelas do sistema para estimar o que um planeta rochoso pode ter se formado na zona habitável do sistema.

Para estimar a composição desse planeta hipotético – apelidado de α-Cen-Terra – a equipe desenvolveu o que eles chamam de modelo de desvolatização. Para começar, eles estudaram as quantidades de elementos voláteis (hidrogênio, carbono, oxigênio, etc.) e elementos não voláteis (como ferro e silício) no Sol e na Terra e observaram como eles diferiam.

Armada com esses dados, a equipe analisou dados de espectroscopia de alta resolução sobre os elementos nas estrelas α Centauri A e α Centauri B – que forneceram informações sobre 22 elementos. Com seu modelo e esses dados, eles podem estimar as composições prováveis ​​de um hipotético planeta rochoso na zona habitável do sistema. “Você obtém um modelo da composição química dos planetas rochosos que estariam na zona habitável”, disse Charley Lineweaver, um dos autores do artigo, ao Ars.

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α-Cen-Terra, se presente, provavelmente é geoquimicamente semelhante à Terra, com um manto provavelmente dominado por silicatos. Mas pode conter mais grafite e diamante, graças à sua maior proporção carbono-oxigênio, de acordo com Lineweaver.

A capacidade de armazenamento de água do planeta também pode ser semelhante ao núcleo da Terra, mas também teria menor atividade geológica – talvez sem placas tectônicas – e um núcleo de ferro menor. “O planeta que resultará será interessantemente diferente em termos de mineralogia e abundância de rochas versus, digamos, metano e carbonetos, grafite e possivelmente até diamante no núcleo”, disse Lineweaver.

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De acordo com Lineweaver, o modelo também pode ser aplicado a outros planetas hipotéticos. Ele acrescentou que, pessoalmente, suspeita que planetas rochosos sejam mais comuns em outros sistemas solares do que descobrimos até agora – não que eles não existam, é apenas que nossa capacidade de detectá-los é um pouco limitada.

É possível, no entanto, que α-Cen-Terra – ou qualquer outro planeta – possa diferir do modelo porque meteoritos contendo outros elementos frequentemente colidem com planetas, o que pode afetar sua composição química geral. No entanto, o modelo da equipe pode ajudar futuros pesquisadores a identificar planetas habitáveis, disse Lineweaver.

Revista Astrofísica, 2022. DOI: 10.3847 / 1538-4357 / ac4e8c (Sobre DOIs)