maio 24, 2024

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Como Nishad Singh da FTX, que já foi um estudante de honra, se voltou para o crime criptográfico

Como Nishad Singh da FTX, que já foi um estudante de honra, se voltou para o crime criptográfico

Nishad Singh seguiu Sam Bankman-Fried no mundo do comércio de criptomoedas de alto risco. Agora ele pode ajudar a colocar o ex-CEO da FTX na cadeia.

Singh, ex-diretor de engenharia da FTX de 27 anos, se declarou culpado esta semana de seis acusações criminais, incluindo fraude eletrônica. Ele concordou em cooperar com a investigação do governo sobre o colapso da FTX.

O acordo significa que Singh pode acabar testemunhando contra um colega e amigo que ele conhece desde a infância. Apenas alguns meses atrás, ele e Bankman-Fried eram colegas de quarto nas Bahamas, morando em um apartamento de luxo com outros executivos da FTX e sua empresa irmã, a Alameda Research.

“Sinto muito por minha parte em tudo isso e pelos danos que isso causou”, disse Singh em uma audiência em um tribunal de Manhattan na terça-feira.

O ex-CEO da FTX, Sam Bankman-Fried, após uma audiência no tribunal federal na cidade de Nova York em janeiro.


foto:

David de Delegado/Reuters

O Sr. Singh frequentou uma escola preparatória de elite no Vale do Silício como Sr. Bankman Fried e era o melhor amigo de seu irmão mais novo, Gabriel Bankman Fried. Como os irmãos Bankman Fried e muitos outros altos executivos da FTX, Singh era um defensor do altruísmo eficaz, um movimento que incentiva os seguidores a ganhar muito dinheiro para que possam doar sua riqueza para a caridade.

Ex-colegas disseram que Singh era uma figura simpática na FTX, visto como gentil, atencioso e o mais acessível do círculo interno. Os outros três membros desse círculo são o Sr. Bankman Fried. Gary Wang, o gênio recluso que foi CTO da FTX; e Caroline Ellison, CEO da Alameda antes de seu colapso. O Sr. Wang e a Sra. Ellison se declararam culpados das acusações de fraude em dezembro.

Os ex-colegas de Singh expressaram descrença em seu suposto uso indevido dos fundos dos clientes da FTX, dizendo que achavam difícil aceitar sua devoção aparentemente sincera à ética e à filantropia.

O Sr. Singh escreveu o código de software que permitia ao Sr. Bankman-Fried transferir os fundos dos clientes FTX para Alameda, e aprendeu – junto com a Sra. Ellison e o Sr. Wang – sobre a apropriação indevida de fundos, de acordo com um processo aberto na terça-feira pelo empresa de valores mobiliários e comissões de câmbio.

Na audiência desta semana, o Sr. Singh também admitiu ter falsificado a receita do FTX sob a direção do Sr. Bankman-Fried.

Em um comunicado, seus advogados disseram que ele faria tudo o que pudesse para consertar as coisas para as vítimas do FTX.

O Sr. Singh possuía uma grande parte da FTX, que valia US$ 32 bilhões antes de seu colapso. Os processos de falência mostram que Singh possui 7,8% do braço americano da FTX, 10% de seu braço e 44 milhões de ações de uma importante bolsa de valores internacional, tornando-o um dos maiores acionistas da unidade.

Criado na Califórnia por pais imigrantes indianos, Singh tornou-se presidente de classe na Crystal Springs Uplands School em Hillsboro, Califórnia. Aos 16 anos, ele estava correndo uma ultramaratona para arrecadar dinheiro para caridade e Definir um recorde mundial De acordo com o San Jose Mercury News, para a corrida de 100 milhas mais rápida já realizada por um corredor de sua época. mais tarde ele fez Palestra TEDx sobre a conquista e discutindo como ele superou a asma infantil para se tornar um corredor de longa distância.

Em 2017, o Sr. Singh se formou com honras na Universidade da Califórnia, Berkeley, com especialização em Engenharia Elétrica e Ciência da Computação. Ele conseguiu um emprego no Facebook, mas saiu alguns meses depois de saber que o irmão mais velho de seu amigo havia criado uma empresa de comércio de criptomoedas, a Alameda, e precisava de engenheiros.

O Bitcoin estava no meio de um mercado em alta e a empresa parecia uma oportunidade empolgante, disse Singh em uma entrevista em um podcast em 2020. “Vi Sam fechar uma série de negócios”, disse ele, lembrando-se de uma visita anterior ao escritório da Alameda em Berkeley. “Eu não sabia nada sobre negociação na época, mas mesmo assim entendia que a sequência de negociações era muito lucrativa e fácil de entender.”

Ao chegar à Alameda, Singh era “uma pessoa infalivelmente agradável, um bom jogador de equipe, uma boa influência cultural e um programador relativamente fraco”, escreveu Bankman-Fred em uma avaliação de desempenho de 2018 vista pelo Wall Street Journal.

Sua competência técnica melhorou com o tempo e ele mostrou talento para aliviar as tensões internas, o que acabou tornando-o um funcionário valioso, escreve Bankman-Fried.

Em um e-mail para o Sr. Bankman-Fried incluído na avaliação de desempenho, o Sr. Singh disse a seu chefe: “É muito, muito divertido aprender sobre negociação com você. Sinto-me lento quando tento aprender, sem mencionar quando preciso esclarecimento depois de dez vezes. Ironicamente, acho que ajudaria minhas preocupações aqui se você fosse honesto comigo quando estou sendo estúpido.

Os processos judiciais lançam luz sobre o que deu errado com o FTX e como as coisas são complicadas. Foto: Lamik/Bloomberg News

O Sr. Singh mudou-se para Hong Kong depois que a Alameda se estabeleceu lá. Quando a empresa lançou o FTX em 2019, o Sr. Singh foi um dos principais arquitetos técnicos da nova bolsa de criptomoedas, junto com o Sr. Wang.

Em 2021, quando o Sr. Bankman-Fried muda a sede da FTX para as Bahamas por causa de seu regime regulatório favorável às criptomoedas, o Sr. Entre eles estava sua namorada, Claire Watanabe, que gerenciava os recursos humanos e alguns dos esforços de marketing da FTX. Os dois possuíam um goldendoodle chamado Gopher. O cachorro se tornou uma espécie de mascote da FTX, ocasionalmente aparecendo no Mr. Bankman-Fried’s Feed do Twitter.

Ex-colegas dizem que Singh geralmente concorda com as decisões de Bankman-Fred sobre como administrar a empresa. Ele ocasionalmente se tornava seu assistente em questões difíceis de pessoal. Por exemplo, depois que Bankman-Fred se desentendeu com o chefe do braço americano da FTX, Brett Harrison, no ano passado, Singh atuou como intermediário entre os executivos rivais, disseram pessoas familiarizadas com o assunto.

Junto com outros membros do círculo íntimo, o Sr. Singh estava no conselho de administração da Fundação FTX. A Fundação apoiou causas populares na comunidade altruísta efetiva, como pesquisas para prevenir epidemias e reduzir os riscos da inteligência artificial.

Em uma entrevista no verão passado, Singh disse que seus primeiros esforços filantrópicos focaram no bem-estar animal, mas ele mudou para favorecer causas de “longo prazo” por causa do impacto potencialmente maior na humanidade. “Você pode se preocupar em salvar vidas hoje ou pode se preocupar em salvar vidas no futuro”, disse Singh à revista. “Com o tempo, fiquei cada vez mais convencido de que tentar influenciar o futuro é apenas uma influência superior.”

Singh se tornou um doador liberal, doando US$ 11,7 milhões no ano passado para candidatos, comitês de ação política e afiliados do Partido Democrata, de acordo com OpenSecrets.orgum site que rastreia contribuições políticas.

Nesta semana, Singh se declarou culpado de um esquema que envolvia fazer contribuições políticas ilegais usando fundos da Alameda e ocultar a origem dos fundos. Em uma acusação apresentada contra Bankman Fried na semana passada, os promotores disseram que o ex-CEO da FTX usou Singh como um doador de palha para apoiar candidatos de esquerda. Referindo-se a Singh como “CC-1”, a acusação disse que Bankman-Fried pagou ao CEO mais jovem para doar pelo menos US$ 1 milhão a um super PAC que, por sua vez, apoiaria um candidato ao Congresso associado a questões LGBT.

Este episódio parece se referir ao papel de Singh nas contestadas primárias democratas de Vermont para sua única cadeira na Câmara no ano passado. Em 7 de julho, ele doou US$ 1,1 milhão ao LGBTQI+ Victory Fund federal, uma grande contribuição para um grupo que tinha apenas cerca de US$ 150.000 em dinheiro no final de junho, de acordo com os registros da FEC. Nas semanas seguintes, o PAC gastou US$ 990.000 para apoiar Becca Palint, a candidata que venceu as primárias de 9 de agosto, de acordo com os registros da FEC. A Sra. Palint venceu a eleição geral, tornando-se a primeira pessoa abertamente gay a representar Vermont no Congresso

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Sua gerente de campanha, Natalie Silver, disse que Palint não pediu dinheiro a Singh e só soube que ele estava por trás da doação por meio de reportagens. A Sra. Silver acrescentou que a equipe da Sra. Balint já havia se encontrado com Gabriel Bankman-Fried e o Guarding Against Pandemics PAC. Um porta-voz do LGBTQ Victory Fund indicou que estava disposto a devolver o dinheiro, dependendo da orientação das autoridades.

Em novembro, depois que a FTX suspendeu as retiradas de clientes e descobriu-se que bilhões de dólares haviam sido perdidos, Singh entrou em crise psicológica, segundo colegas que o atenderam na época e estavam preocupados com sua saúde mental. Ele pareceu distante quando colegas tentaram falar com ele, disseram pessoas familiarizadas com o assunto, e estava magro e com a barba por fazer na noite anterior à declaração de falência da FTX em 11 de novembro.

Ele e a Sra. Watanabe deixaram as Bahamas e foram para os Estados Unidos logo depois.

Corinne Ramey, James Fanelli, Angel O’Young e Hannah Miao contribuíram para este artigo.

Escreva para Alexander Osipovich em [email protected]

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