junho 24, 2024

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Com Kyle Dubas fora do cargo de gerente geral, os Maple Leafs mergulharam no caos e na incerteza.

Com Kyle Dubas fora do cargo de gerente geral, os Maple Leafs mergulharam no caos e na incerteza.

TORONTO – Faltavam horas para o jogo 5.

Os Maple Leafs caíram por eliminação no jogo 4 e estavam programados para receber os Panthers na esperança de manter sua temporada viva novamente. Seu treinador principal, Kyle Dupas, tinha acabado de assistir a um skate matinal opcional na Scotiabank Arena e estava de volta ao vestiário dos Leafs.

Os sentimentos não eram bons.

“Até meu cara, Jimmy, deu negativo”, disse Dubas ao passar, referindo-se a um dos felizes seguranças.

Até mesmo Jimmy, aparentemente, não achava que Dubas retornaria como GM dos Leafs. “Espero vê-lo novamente um dia”, disse ele a Dupas.

Exatamente uma semana depois, Brendan Shanahan expulsou Dupas de seu escritório no centro de treinamento da equipe em Etobicoke.


De uma maneira bastante desconhecida, Shanahan ofereceu seu relato dos eventos que levaram a essa decisão chocante, mas não tão chocante. Suas explicações não contavam exatamente e eu saí bastante de perguntas sem resposta. (Shanahan respondeu às perguntas por menos de 15 minutos.)

Ele deixou a impressão de uma organização que mergulhou de bom grado no caos e na enorme incerteza em um momento em que Auston Matthews e William Nylander precisavam de extensões, a organização tinha um comércio estelar de abalar a terra a fazer, grandes pontos de interrogação a resolver, e um novo treinador a ser nomeado (ou não).

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Ainda mais desconcertante, e na raiz de todo o fiasco, é a decisão dos Leafs (era propriedade, Shanahan ou ambos?) Não estender o contrato de Dubas em primeiro lugar fora da última temporada.

Como o próprio Shanahan disse sobre qualquer situação de pato manco, “Definitivamente não é perfeito. “

Resumindo: os Leafs teriam demitido Dubas na sexta-feira se ele já estivesse sob contrato? A resposta é quase certamente não. Isso leva você a se perguntar por que os Leafs decidiram demitir Dubas, especialmente quando se comprometeram a trazê-lo de volta apenas alguns dias antes.

Shanahan disse que abordou Dubas no verão passado e disse que não conseguiria uma extensão.

“Tentei tranquilizá-lo de que não era uma reflexão sobre seu futuro no clube”, disse Shanahan.

Mas o que exatamente Ele era é um reflexo de? Os Leafs estavam, literalmente, na melhor temporada regular da história da franquia, e mantiveram o bicampeão Tampa Bay Lightning à beira do abismo em sete jogos.

O que exatamente os Leafs precisavam ver da GM naquele momento? Era apenas uma questão de sucesso nos playoffs? Shanahan não entrou em detalhes sobre o assunto, que se recusou a abordar no outono passado, na sexta-feira.

O presidente dos Leafs, que comemorou seu nono aniversário com a equipe em abril, disse que Dubas teve férias “incríveis” no verão de 2022.

“Tivemos algumas escolhas difíceis a fazer”, disse ele, sem dúvida referindo-se, entre outras coisas, à decisão de deixar Jack Campbell. “Acho que Kyle fez um excelente trabalho.”

Shanahan passou a elogiar o desempenho de Dupas ao longo de uma “excelente temporada regular”, principalmente seu trabalho no prazo de negociação, quando assumiu, entre outros, Ryan O’Reilly, Luke Shane e Noel Accciari.

“Na verdade, pensei novamente, Kyle fez um excelente trabalho”, disse Shanahan.

(Nathan Dennett/The Canadian Press via AP)

Tão excelente que os Leafs se interessaram em renovar seu contrato. Mais uma vez, Shanahan abordou Dubas em seu escritório, de acordo com o relato de Shanahan sobre os eventos, e disse-lhe que “viu o suficiente em minha mente para que eu queira que ele seja nosso gerente geral daqui para frente”.

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Isso foi em meados de março, segundo Shanahan.

Mas o que exatamente ele viu naquele momento que ele realmente não viu? O que era verdadeiramente Todos os lençóis trocados? A suposição sempre foi de que a extensão de Dubas estava ligada ao sucesso na pós-temporada. Mas então, aparentemente, esse não era o caso, afinal.

Mais uma vez, o Dubas Leafs foi um time muito bom na temporada regular. Assim como foi na temporada anterior e na temporada anterior a essa. Por que os Leafs estavam dispostos a estender o contrato de Dubas em março, se não em julho, agosto ou setembro? A propriedade estava repentinamente a bordo quando não estava lá antes e, em caso afirmativo, por quê?

Não faz sentido.

Shanahan disse que pediu a Dubas que analisasse a possibilidade. Shanahan deixou claro que, se estivesse realmente interessado em uma extensão, assumiria a propriedade. Dubas não quis se preocupar com seu contrato quando os playoffs começaram. (Mas ele estava bem com Dubas tendo essa ideia em sua mente quando ele estava fazendo malabarismos com o time durante a temporada regular?)

Uma semana depois, Shanahan disse que Dupas havia pensado nisso e queria prosseguir com a prorrogação. Shanahan apontou na direção de seu agente.

No final da temporada regular, após o que ele disse serem boas conversas com o agente de Dubas, Shanahan sentiu que eles tinham “um acordo fechado que reflete o que ele quer financeiramente e o que ele quer como gerente geral, o que é importante para ele. “

Naquela noite de sexta-feira, quando a temporada dos Leafs terminou no quinto jogo contra os Panthers, Shanahan disse novamente a Dupas que ele “fez um bom trabalho”.

Eles enviaram mensagens de texto novamente no domingo e, de acordo com Shanahan, eles parecem estar se dando bem depois de outra reunião pessoal. Shanahan forneceu o que disse ser um contrato modelado após o que ele e o agente de Dubas discutiram.

“Conversamos sobre como, francamente, tem sido difícil para todas as nossas famílias”, disse Shanahan.

Dubas então reconheceu solene e emocionalmente esses fatos quando se dirigiu à mídia na tarde de segunda-feira. Dubas disse que não tinha certeza se queria retornar ao cargo de GM depois de um ano particularmente “exaustivo” para ele e sua família. Shanahan disse que sua visão de trazer Dubas de volta foi quando a GM começou a mudar.

Ele voltou para casa naquela noite e começou a se perguntar. Mas não a ponto de estar pronto para seguir em frente imediatamente. Não, Shanahan ainda estava decidido a trazer Dubas de volta. Os dois se encontraram na quarta-feira, de acordo com Shanahan, e as discussões continuaram.

“Eu provavelmente tinha mais perguntas do que respostas e simplesmente não tinha clareza”, disse Shanahan. “Isso me fez sentir que havia uma grande possibilidade … ele pode não querer ser o gerente geral do Toronto Maple Leafs.”

Apesar de começar a temporada sem uma extensão de seu contrato com o GM, Shanahan disse que estava começando a imaginar o que os Leafs gostariam com um GM diferente. Em outras palavras, os Leafs não tinham um plano de backup claro até este ponto.

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Shanahan disse que ouviu o agente de Dubas na quinta-feira e recebeu o que ele disse ser um novo “pacote financeiro”.

Mais dinheiro em outras palavras.

Pouco antes do jantar, disse Shanahan, Dupas enviou um e-mail para dizer que gostaria de voltar. Depois de um exame de consciência, após uma temporada decepcionante, ele se comprometeu a se tornar um GM novamente.

“Neste ponto, para ser honesto, cheguei a um lugar diferente sobre como me sinto sobre o futuro do Toronto Maple Leafs e o que é melhor”, disse Shanahan. “No e-mail que recebi de Kyle, eu me senti diferente. E senti que o futuro a longo prazo dos Maple Leafs pode ter que mudar.”

Dubas em seus primeiros dias com os Leafs. (Bernard Weil/Toronto Star via Getty Images)

Isso significa que não foi o desempenho de Dubas no trabalho que o preocupou e acabou lhe custando o emprego. Muito pelo contrário. Shanahan enfatizou repetidamente como está feliz com o trabalho que Dupas fez. É por isso que os Leafs estão dispostos a ficar com ele antes dos playoffs.

Não. O que aparentemente os irritou foi a breve relutância de Dupas em voltar por dias. Embora os Leafs o tenham deixado sem contrato durante toda a temporada, um momento de indecisão de sua parte os fez mudar drasticamente de rumo e mergulhar nas profundezas do desconhecido.

O que honestamente parece uma maneira incomum de fazer negócios, especialmente com todo esse trabalho urgente pela frente.

A seção 1 era Dubas. mercadoria conhecida. Alguém que construiu relacionamentos com os jogadores e principalmente com as estrelas, mas também alguém que parecia pronto, finalmente, para mudar de rumo e talvez seguir em frente de uma dessas estrelas. Alguém construiu o Leaf em um processo de alto desempenho.

A porta 2 era um enorme ponto de interrogação.

Os Leafs escolheram a Porta 2 e o ponto de interrogação gigante, tudo porque Dupas aparentemente hesitou.

Este ponto de interrogação gigante agora terá a tarefa de convencer Matthews a ficar até 1º de julho, trocar uma dessas superestrelas e, presumivelmente, encontrar um novo treinador para substituir o homem de Dubas, Sheldon Cave. Tudo em questão de semanas. E como essas são decisões tão grandes que mudam a franquia, os Leafs obviamente estarão procurando por alguém com experiência – estreitando bastante o grupo de candidatos para aqueles que já foram GM antes.

Ele pode não ser necessariamente a melhor pessoa para o trabalho.

Isso significa que essa pessoa fará um trabalho melhor do que Dubas? talvez. Talvez não. Essa pessoa entrará em uma organização com a qual não está familiarizada e, no entanto, terá que realizar uma série de tarefas massivas em questão de semanas.

Nada bom!

Os Leafs poderiam simplesmente ter trazido Dubas de volta para fazer o trabalho que ele começou.

“Para mim, há uma necessidade urgente de fazer isso”, disse Shanahan sobre encontrar um novo GM. “Não acho que precise ser apressado. Eu realmente quero dizer, não vou fazer isso de forma (apressada). Quero ser muito atencioso e minucioso, mas acho que é uma prioridade e precisa acontecer logo.”

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que soa muito como “precisa se apressar”.

Terá que ser agilizado por causa do tempo de tudo isso. O momento poderia ter sido evitado se os Leafs simplesmente estendessem Dubas no verão passado.

Todo o processo construído por Dupas pode ser feito no processo (Jason Spezza na verdade desistiu), tudo porque ele hesitou.

E agora com Matthews? Ele gostaria de ficar com os Leafs sem saber muito sobre o próximo GM? Ele preferiria esperar e ver como as coisas correriam? e o que? Os Leafs não podem trocar Matthews, mas e se ele não assinar a extensão?

O próximo gerente geral, alguém que não conhece Nylander ou Mitch Marner tão bem quanto Dupas conhecia, alguém que pode supor o pior, essa pessoa executará adequadamente um negócio envolvendo um ou ambos? Eles assinarão contratos ridículos em agência livre, como fizeram alguns dos antecessores de Dubas, incluindo o que Dubas substituiu em 2018? Eles contratarão o treinador certo se Keefe não for reintegrado?

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Esta decisão deve lançar uma luz mais brilhante sobre Shanahan.

Ele nomeará seu terceiro gerente geral em menos de 10 anos. Ele se mudou para Dubas de Lou Lamoriello após três temporadas e agora decidiu substituir Dubas após cinco temporadas. Ele usa as últimas falhas de folhagem mais do que qualquer outra pessoa.

Foi Shanahan quem decidiu contratar um treinador – Mike Babcock – antes mesmo de ter um gerente geral. Foi Shanahan quem trouxe Mark Hunter para executar o projeto Leafs (que saiu pela culatra). Foi Shanahan quem fez Hunter e Dupas administrarem os Leafs juntos quando os Leafs ainda não haviam contratado aquele gerente geral (Lamoriello).

Foi Shanahan quem liberou todo o front office após a temporada 2014-15.

Foi Shanahan quem desenraizou Dubas de Sault Ste. Maria. Shanahan estava supervisionando os Leafs quando ele e Dupas se sentaram juntos em um dia de verão em 2018 para anunciar a contratação de John Tavares. Shanahan estava no comando quando os Leafs perderam na primeira rodada nas duas temporadas antes de Dupas assumir e nas quatro desde então.

Foi Shanahan quem mudou a direção dos Leafs ao promover Dubas a GM. Agora é Shanahan liderando os Leafs rumo ao desconhecido.

“Tivemos um bom relacionamento o ano todo”, disse Shanahan sobre Dubas na última temporada.

Mas algo claramente mudou naquele dia, quando Shanahan disse a Dupas que não seria prorrogado. Nas temporadas anteriores, os dois assistiram ao jogo dos Leafs lado a lado em um camarote especial. Esta temporada mudou. Dubas olhou para fora da cabine de imprensa pela primeira vez ao lado de Spezza, Brandon Pridham e vários membros do front office.

Mas não Shanahan.

“Kyle foi fundamental para definir onde esta organização está hoje”, disse Shanahan. “Eu tenho que pensar, como vamos chegar onde queremos ir no futuro e quais são as melhores maneiras de sermos melhores e quais são as novas ideias e novas ideias.”

E quem será a pessoa que vai liderar esse processo?

Fora de Shanahan, esse é o grande desconhecido agora, o desconhecido que Shanahan escolheu quando Dubas hesitou.

(Foto principal: Steve Russell/Toronto Star via Getty Images)