junho 16, 2024

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Clima em Houston: sete mortos porque a queda de energia por tempestade aumenta o risco de calor

Clima em Houston: sete mortos porque a queda de energia por tempestade aumenta o risco de calor

HOUSTON (AP) – A área de Houston está trabalhando para limpar Restaure a energia para milhares Depois de tempestades mortais que mataram pelo menos sete pessoas, isso acontecerá sob alerta de poluição atmosférica no sábado e está começando a sentir o calor no sul do Texas.

O xerife do condado de Harris, Ed Gonzalez, disse que três pessoas morreram durante a tempestade, incluindo uma mulher de 85 anos cuja casa pegou fogo após a queda de um raio e um homem de 60 anos que tentou usar seu veículo para abastecer seu tanque de oxigênio.

O prefeito de Houston, John Whitmire, disse anteriormente que pelo menos quatro pessoas morreram na cidade enquanto a tempestade varria o condado de Harris, que inclui Houston.

O Serviço Meteorológico Nacional emitiu alertas e alertas sobre enchentes em partes do Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama e Flórida.

A falta de eletricidade tem maior probabilidade de causar doenças relacionadas ao calor

O Serviço Meteorológico Nacional de Houston alertou as pessoas para estarem atentas aos sinais de exaustão pelo calor, já que as temperaturas atingiram 90 graus (32,2 C) neste fim de semana. “Não exagere durante o processo de limpeza”, disse em postagem na plataforma de mídia social X.

Uma mulher observa os danos causados ​​​​pela queda de tijolos da parede de um prédio após uma forte tempestade, sexta-feira, 17 de maio de 2024, em Houston. (Foto AP / David J. Phillip)

O clima calmo é preocupante em uma região onde mais de meio milhão de residências e empresas ficaram sem energia na manhã de sábado – abaixo dos quase 1 milhão, de acordo com PowerOutage.us.

Fortes tempestades na quinta-feira produziram ventos de 161 km/h, enquanto um tornado atingiu perto do subúrbio de Cypress, no noroeste de Houston.

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Algumas áreas podem ficar sem energia por semanas

A juíza do condado de Harris, Lina Hidalgo, disse na sexta-feira que pode levar semanas até que a energia seja restaurada em algumas áreas.

À medida que várias torres de transmissão caíram, Hidalgo pediu paciência. Outros 21.000 clientes ficaram sem energia na Louisiana, onde ocorreram ventos fortes e um suposto tornado, abaixo do pico de 215.000.

Uma equipe de serviço de árvores sobe em um SUV para cortar uma árvore que caiu em um complexo de apartamentos no bloco 4.600 de Sherwood como resultado de fortes tempestades em Houston na sexta-feira, 17 de maio de 2024.  (AP via Fred Coomer/Houston Chronicle)

Uma equipe de serviço de árvores sobe em um SUV para cortar uma árvore que caiu em um complexo de apartamentos no bloco 4.600 de Sherwood como resultado de fortes tempestades em Houston na sexta-feira, 17 de maio de 2024. (AP via Fred Coomer/Houston Chronicle)

Uma forte tempestade ocorre dentro do Minute Maid Park antes de um jogo de beisebol entre o Oakland Athletics e o Houston Astros, quinta-feira, 16 de maio de 2024, em Houston.  (Karen Warren/Houston Chronicle via AP)

Uma forte tempestade ocorre dentro do Minute Maid Park antes de um jogo de beisebol entre o Oakland Athletics e o Houston Astros, quinta-feira, 16 de maio de 2024, em Houston. (Karen Warren/Houston Chronicle via AP)

O Departamento de Saúde de Houston disse que distribuirá 400 aparelhos de ar condicionado portáteis gratuitos para idosos, deficientes e cuidadores de crianças deficientes.

Destruição generalizada paralisa Houston

A destruição generalizada paralisou grande parte de Houston. As ruas estavam repletas de árvores, escombros e vidros quebrados. A parede de tijolos de um prédio desabou.

Os distritos escolares na área de Houston cancelaram aulas para mais de 400.000 alunos e fecharam escritórios governamentais na sexta-feira. As autoridades municipais instaram as pessoas a evitarem as cidades e a permanecerem fora das estradas, muitas das quais estão inundadas ou repletas de linhas de energia derrubadas e semáforos com defeito.

O prefeito Whitmire alertou que a polícia estava presente, incluindo tropas estaduais enviadas à área para evitar saques. Ele disse que a velocidade e a intensidade da tempestade pegaram muitos desprevenidos.

“A maioria dos habitantes de Houston não tem tempo para se colocar fora de perigo”, disse Whitmire em entrevista coletiva.

Noelle Delgado foi à Houston Pets Alive, a organização de resgate de animais da qual é diretora executiva, na noite de quinta-feira e descobriu que os cães e gatos – mais de 30 no total – estavam ilesos, mas o toldo estava rasgado, a placa estava danificada e havia água. Estava vazando por dentro. Ela esperava encontrar lares adotivos para os animais.

“Posso definitivamente dizer que esta tempestade é um pouco diferente”, disse ele. “Foi terrível.”

Yesenia Guzman estava preocupada em receber o pagamento enquanto faltasse energia no restaurante em que trabalhava, no subúrbio de Katy, em Houston.

“Não sabemos o que vai acontecer”, disse ele.

Notificação de desastre abre caminho para assistência

Whitmire assinou a declaração de desastre, que abriu caminho para assistência estadual e federal em caso de tempestade. O presidente Joe Biden também emitiu uma declaração de desastre para sete condados do Texas, incluindo Harris. Sobre fortes tempestadesVentos, ciclones e inundações em linha reta a partir de 26 de abril. Sua ação disponibiliza financiamento federal para as pessoas afetadas pelas tempestades.

Autoridades de emergência no condado vizinho de Montgomery descreveram os danos às linhas de transmissão como “catastróficos”.

Torres de transmissão de alta tensão que derrubam linhas de energia representam um desafio duplo para a concessionária porque os danos afetam os sistemas de transmissão e distribuição, diz Alexandria Van Meyer, especialista em energia. Danos ao sistema de distribuição são mais comuns, disse Van Meyer.

A rapidez com que os reparos são feitos depende de vários fatores, incluindo o tempo necessário para avaliar os danos, o equipamento de substituição, os problemas de acesso nas estradas e a disponibilidade da equipe. A Centerpoint Energy contratou na sexta-feira 1.000 funcionários e solicitou mais 5.000 trabalhadores de linha e técnicos de fábrica.

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Repórteres da Associated Press Ken Miller em Oklahoma City; Jamie Stenkle em Dallas; Valerie Gonzalez em McAllen, Texas; e Lisa Bauman em Bellingham, Washington, contribuíram para este relatório.