fevereiro 29, 2024

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Cientistas revelam que a placa tectônica sob o Oceano Pacífico está se despedaçando

Cientistas revelam que a placa tectônica sob o Oceano Pacífico está se despedaçando

Embora esta seja agora a teoria predominante, o caminho para a aceitação tem sido longo e acidentado Placas tectônicasQue descreve como grandes porções da crosta terrestre deslizam, trituram, sobem e afundam muito lentamente através de seu lodo capa.

Mas por enquanto, Mais de meio século Agora que recebeu aprovação científica, a teoria precisa de algumas melhorias.

Um novo estudo que analisa quatro planaltos no oeste do Oceano Pacífico sugere que estas regiões extensionais não são placas sólidas, mas pontos fracos que são arrancados por forças distantes na borda da placa.

“A teoria não está gravada em pedra e ainda estamos descobrindo coisas novas.” Ele diz Russell Biskelewic, geofísico da Universidade de Toronto, coautor do estudo.

“Sabíamos que deformações geológicas, como falhas, ocorrem no interior das placas continentais, longe dos limites das placas. Mas não sabíamos que o mesmo estava acontecendo com as placas oceânicas.” Adicionar Primeiro autor Erkan Gün, também cientista da terra na Universidade de Toronto.

Durante décadas, os cientistas têm reescrito a sua compreensão do fundo do mar, pelo que este novo estudo é apenas uma continuação dos seus esforços para mapear o terreno acidentado do oceano.

Na década de 1950, o trabalho pioneiro da cartógrafa oceânica Mary Tharp foi… Mapeando grandes partes do fundo do mar A utilização de dados de sonar de navios de guerra mostrou que as bacias oceânicas não tinham superfícies planas como os cientistas suspeitavam.

Em vez disso, o fundo do mar foi esculpido por vastas trincheiras e enormes montanhas – nenhuma maior do que a Dorsal Meso-Atlântica, que Tharp descobriu, e que é agora conhecida como Dorsal Meso-Atlântica. A maior cordilheira do planetacortando o Oceano Atlântico em duas partes.

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Isso é incrível Cordilheiras são formadas Quando duas placas tectônicas colidem e a crosta terrestre se dobra, ou uma placa afunda abaixo da outra, empurrando a placa superior para cima. Subaquático, no entanto, as montanhas submarinas normalmente se formam quando duas placas se separam nos chamados limites divergentes e o magma é liberado.

Mas longe destes limites das placas, no centro das placas oceânicas, os cientistas pensavam que grandes partes da crosta terrestre permaneciam bastante rígidas à medida que flutuavam sobre o manto, e não se deformavam como as bordas das placas.

Para testar este pensamento, Gunn, Biskelewic e os seus colegas recolheram dados sobre dois planaltos oceânicos localizados entre o Japão e o Havai, chamados Shatzki Ridge e Hesse Ridge; Planalto Ontong Java, norte das Ilhas Salomão; O Planalto Manihiki, a nordeste de Fiji e Tonga.

Dados os desafios do levantamento do fundo do mar, o seu estudo limitou-se aos quatro planaltos no oeste do Oceano Pacífico para os quais havia dados disponíveis.

Falhas (mostradas por linhas pretas curtas e grossas) em quatro planaltos oceânicos da placa do Pacífico tendem a ser paralelas ao limite da placa mais próximo (trincheira de subducção). (Gunn et al., Geofísica. Precisão. Vamos2024)

Os planaltos oceânicos estão localizados a centenas de milhares de quilômetros dos limites das placas mais próximas. No entanto, Gunn e os seus colegas descobriram que os planaltos partilham características deformacionais e magmáticas, sugerindo que foram dilacerados por forças gravitacionais na borda da Placa do Pacífico, onde as placas são subduzidas por baixo das placas vizinhas.

As fissuras, ou falhas geológicas, identificadas pelos pesquisadores tendem a correr paralelamente à trincheira mais próxima, como você pode ver no mapa acima.

A equipa também modelou a dinâmica das placas tectónicas de quatro planaltos hipotéticos localizados entre 750 e 1.500 quilómetros (466 a 932 milhas) da zona de subducção mais próxima, para obter uma melhor compreensão dos mecanismos que impulsionam esta deformação distante.

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Diagrama esquemático mostrando pontos fracos na placa oceânica sendo alongados pela subducção da borda da placa.
Os resultados da modelagem da equipe mostram que os planaltos oceânicos são pontos fracos na crosta terrestre que se estendem quando a borda das placas tectônicas é puxada para baixo (subduzida) em trincheiras distantes. (Gunn et al., Geofísica. Precisão. Vamos2024)

Independentemente da sua distância da borda da placa, estes hipotéticos planaltos estenderam-se ao longo de milhões de anos e tornaram-se mais finos no lado mais próximo da trincheira.

“Pensava-se que, como os planaltos sob o oceano são mais espessos, deveriam ser mais fortes”, diz Gunn Ele diz. “Mas os nossos modelos e dados sísmicos mostram que na verdade é o oposto: os planaltos são mais fracos.”

Embora reconheçam que analisaram apenas quatro planaltos no Oceano Pacífico, os investigadores esperam que as suas descobertas estimulem futuras explorações para mapear o fundo do mar.

“Enviar navios de pesquisa para coletar dados é um esforço enorme”, diz Gunn Ele diz. “Então, na verdade, esperamos que nossa pesquisa chame alguma atenção para os platôs e que mais dados sejam coletados.”

O estudo foi publicado em Cartas de Pesquisa Geofísica.