abril 15, 2024

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Cientistas descobriram fósseis de mamutes, gatos-sabretianos e rinocerontes que outrora vagavam pela Flórida

Cientistas descobriram fósseis de mamutes, gatos-sabretianos e rinocerontes que outrora vagavam pela Flórida

Gainesville, Flórida. Caçadores de fósseis na Flórida estão fazendo descobertas incríveis, incluindo criaturas pré-históricas como rinocerontes, mamutes e gatos-dentes-de-sabre.

A Flórida é um dos estados mais ricos quando se trata de paleontologia, e novas descobertas estão sendo feitas todos os dias.

Pesquisadores da Universidade da Flórida descobriram recentemente os restos incrivelmente intactos de um gomphothere gigante, um parente próximo do elefante de quatro presas e 10.000 libras que rondava a área antes dos humanos.

gomphthere gigante, um parente próximo de quatro caninos pesando 10.000 libras, que percorriam a Flórida antes dos humanos. (Universidade da Flórida)

A descoberta foi feita em uma propriedade privada cerca de 45 minutos a sudoeste de Gainesville, em um local conhecido como Montbrook.

Há sete anos, paleontólogos, estudantes da UF e centenas de voluntários escavam o local manualmente.

“É um lugar incrivelmente especial”, disse o Dr. Jonathan Bloch, professor de paleontologia da Universidade da Flórida que dirige o laboratório de Bloch. “Temos o crânio de um parente do elefante gigante cuja mandíbula inferior é articulada com a superior”.

A descoberta foi feita depois que Timber, de 5 anos, encontrou alguns ossos enquanto caminhava com a mãe e a avó nas terras da família. Eles entregaram os ossos à UF, e Bloch e sua equipe começaram a estudá-los.

“Eu disse a Jonathan (Bloch) que você cuidaria disso e vale o que ele disser”, disse Eddie Hodge, o proprietário. “Eu apenas envio pessoas para isso. Estou feliz por fazer parte disso. Minha família inteira.”

A descoberta foi feita em uma propriedade privada cerca de 45 minutos a sudoeste de Gainesville, em um local conhecido como Montbrook. (WJXT)

No mesmo local, os pesquisadores encontraram ossos de dentes-de-sabre, rinocerontes, linces, crocodilos, tartarugas e peixes.

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As amostras são mantidas no laboratório do Dickinson Hall da UF, onde voluntários usam chaves de fenda e utensílios odontológicos para limpá-las cuidadosamente.

“Se você quer ser um preparador de fósseis, ou se acha que sentar no gramado da frente e cortar a grama com um cortador de unha parece perfeitamente razoável, você tem a mentalidade certa”, disse o voluntário Ken Marks. “Nada aqui acontece rápido.”

Os maiores fósseis de gomphothere de Moonbrook logo precisarão de um guindaste e um caminhão para trazê-los de volta à universidade. Cada etapa monta um quebra-cabeça nunca antes visto.

A Flórida é um dos estados mais ricos quando se trata de paleontologia, e novas descobertas estão sendo feitas todos os dias. (WJXT)

“Parece que é parte da pélvis, mas há muitos ossos agrupados”, disse Bloch, olhando para os restos parcialmente desenterrados de um gomphothere. “O grande mistério era, onde está a cabeça dele? Isso é o que realmente queríamos saber.”

Alguns dos melhores espécimes estão em exibição no Florida Fossils do Museu de História Natural da Flórida, no campus da UF. Lá, os visitantes podem ver outras criaturas gigantes que vagaram ou nadaram na Flórida. Isso inclui tubarões megalodontes, preguiças gigantes e pássaros do terror.

No entanto, não há registros de dinossauros reais vagando pela Flórida. Os pesquisadores disseram que a Flórida estava debaixo d’água durante o tempo em que os dinossauros estavam na Terra.

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