maio 29, 2024

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Chefe do metrô de Nova York vem de Boston e não tem carro

Chefe do metrô de Nova York vem de Boston e não tem carro

À medida que o sistema de metrô da cidade de Nova York, o maior do país, emerge dos espasmos de uma pandemia que minou milhões de passageiros e os salários que pagam, ele terá um novo líder permanente pela primeira vez em mais de dois anos.

Richard Davey, ex-secretário de transporte de Massachusetts que liderou o sistema de transporte de Boston, foi nomeado na quarta-feira como o próximo presidente da New York City Transit, a agência que opera os metrôs e ônibus da cidade e é uma divisão da Metropolitan Transportation Authority. .

Davey, 48, que atualmente presta consultoria para sistemas de transporte em todo o mundo como sócio do Boston Consulting Group, assumirá um dos momentos mais difíceis dos 117 anos de história do Subway, ao enfrentar uma questão existencial: quantas pandemias pilotos vão voltar, e quando?

Enquanto Nova York continua a tomar medidas cautelosas para que as coisas voltem ao normal após a pandemia, altos funcionários, do governador ao prefeito e aos principais líderes corporativos, concordam que a criação de um metrô forte é fundamental para a economia e a recuperação da região.

crédito…Eric Jacobs para The New York Times

Em uma entrevista, Davey, que assumirá a agência de transporte em 2 de maio, reconheceu os desafios, mas disse que o papel central que os metrôs e ônibus desempenharam na cidade foi algo que o atraiu para o trabalho.

“Nova York é uma cidade que depende muito de seu sistema de transporte”, disse ele. “E se o sistema de transporte não funciona, Nova York não funciona.”

Acrescentou que a sua primeira prioridade será aumentar o número de passageiros e atrair passageiros cujos preços sejam necessários para financiar a operação do metro.

Antes de março de 2020, o metrô de Nova York transportava cerca de 5,5 milhões de pessoas em um dia médio da semana. Quando as ordens de bloqueio enviaram estudantes e funcionários para casa, deixaram outros desempregados e afastaram os turistas, o número de passageiros do metrô caiu mais de 90%. O sistema de ônibus, cujos passageiros são mais propensos a vir de bairros de baixa renda, minorias ou imigrantes, viu o número de passageiros cair quase 80%.

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Mais de dois anos depois, o sistema ainda está lutando. Na semana passada, o metrô estava pairando em torno de 58% dos passageiros no período pré-pandemia, enquanto os passageiros de ônibus estavam em torno de 62%. De acordo com as previsões atuais, o número de passageiros do metrô não deve atingir 86% dos níveis de pandemia até 2024.

Mas com mais empresas adotando um horário de trabalho misto, muitos dos passageiros que estão começando a usar o transporte público novamente não serão mais os típicos passageiros de cinco dias por semana.

O declínio no número de passageiros causou uma crise financeira iminente para a agência de transporte público. Antes da pandemia, a Autoridade de Transporte Aéreo coletava 38% de sua receita com tarifas, uma porcentagem relativamente alta em comparação com outros grandes sistemas de transporte dos EUA.

Embora a ajuda federal de combate à pandemia tenha ajudado a Autoridade de Transporte a atrasar os aumentos de tarifas e evitar cortes profundos nos serviços, seu último plano fiscal prevê um déficit de US$ 500 milhões em 2025, que aumentará para cerca de US$ 2 bilhões em 2026.

Gano Lieber, presidente e CEO da Autoridade de Transporte Aéreo, disse que os problemas crescentes do sistema levaram a agência a procurar alguém com experiência em lidar com a operação de um sistema de transporte complexo, além de discussões políticas e questões financeiras.

“Estamos enfrentando uma nova realidade à medida que emergimos da pandemia”, disse Lieber. “É um bom momento para alguém olhar as coisas de forma ampla.”

O MTA não pode forçar um retorno ao deslocamento diário. Mas Davey disse que planeja se concentrar em fatores que estão sob seu controle: serviço confiável, fortalecimento de alguns dos ônibus mais lentos do país e segurança pública.

“Não podemos dizer aos empregadores para trazer os funcionários de volta”, disse ele. “Por outro lado, se os funcionários não se sentirem seguros ou não prestarmos um bom serviço, eles não vão querer voltar.”

Enquanto supervisionava o sistema de Boston, Davey foi criticado por implementar aumentos de preços que alguns defensores do transporte disseram sobrecarregar a classe trabalhadora e os idosos e por não fazer mais para reduzir os atrasos. Trabalhando no setor privado nos últimos anos, Davy se concentrou em questões de transporte, mas há uma década não administra as operações diárias de uma agência de transporte público.

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Embora tenha passado a maior parte de sua vida em Massachusetts, Davey não é inexperiente no sistema de transporte de Nova York. Ele trabalhou em um escritório de advocacia de Manhattan de 1999 a 2002 e viajava diariamente no metrô do Upper East Side.

Em 2003, o Sr. Davey começou a trabalhar para a Massachusetts Bay Commuter Railroad de Boston, que operava o sistema ferroviário suburbano da área de Boston. Depois de se tornar gerente geral lá, ele foi selecionado em 2010 para liderar a Massachusetts Bay Transportation Authority, o sistema de transporte que serve a Grande Boston.

O sistema de trânsito da cidade de Nova York supera Boston. Quando Davey estava no comando, ele supervisionava cerca de 6.000 funcionários, e os serviços de metrô, ônibus e trem de Boston transportavam cerca de 1,3 milhão de passageiros todos os dias da semana.

Mas Davey disse acreditar que os dois sistemas também são semelhantes.

“Boston e Nova York são os regimes mais antigos dos Estados Unidos”, disse ele. “Assim, a manutenção e a falta de investimento de capital estavam entre os grandes problemas lá.”

Josh Ostroff, diretor interino do Transportation for Massachusetts, um grupo de defesa, disse que Davey herdou um sistema carregado de dívidas que estava em ruínas a longo prazo.

“Ele foi capaz de transmitir a urgência desta mensagem aos legisladores, ao público e aos líderes cívicos locais”, disse Ostrov. “E ajudou a angariar apoio para a legislação que eventualmente ajudou.”

Ele também construiu uma boa reputação ao lidar com os pilotos e ouvir suas reclamações. O Sr. Davey desistiu de seu carro há mais de uma década e confiou no sistema de trânsito de Boston para se locomover. “Ele esteve lá mais do que qualquer gerente geral que já vimos”, disse um grupo de monitoramento ao Boston.com. em 2011.

O Sr. Davey também não é estranho em liderar uma organização de trânsito presa na mira do fogo político. Na época em que liderava o sistema de Boston, disse Ostrov, os funcionários eleitos tomavam decisões financeiras há anos que consolidavam suas prioridades políticas, mas deixavam o sistema de transporte privado de fundos para promoções.

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A New York City Transit enfrentou ventos contrários semelhantes. A agência está sem um chefe permanente desde fevereiro de 2020, quando Andy Byford, seu então presidente, renunciou após repetidos confrontos com o então governador Andrew M. Cuomo.

Assim como Davy, Byford assumiu o comando do metrô em um momento de crise em 2018, quando anos de negligência política e financeira tornaram o serviço não confiável e levaram Cuomo a declarar estado de emergência no sistema. Quando Byford saiu, ele foi amplamente elogiado por ajudar a reverter o declínio.

O Sr. Davy tinha um relacionamento positivo com o prefeito e o governador de Boston. Ambos apoiaram sua eventual administração da cidade sediar os Jogos Olímpicos de 2024, que acabaram sendo retirados.

Na Agência de Transportes e como Secretário de Transportes de Massachusetts de 2011 a 2014, Ostrov disse que pressionou por políticas politicamente impopulares que tiveram que obter o apoio de legisladores céticos.

Entre eles estava um esforço que levou a um aumento do imposto sobre o gás para ajudar a financiar o trânsito e o reparo de estradas, e aumentos de preços que Davey disse serem necessários para cobrir o déficit financeiro da MBTA enquanto mantinha o serviço.

“Não posso dizer que todos os pilotos gostaram dele, porque ele tinha más notícias”, disse Ostrov. “Mas ele conseguiu que legisladores e outros líderes o apoiassem.”

Em Nova York, Davey disse que tentaria minimizar potenciais aumentos de preços e cortes de serviços. Mas ele estará aberto a ajustar as operações do metrô e as rotas de ônibus para mudar os padrões de viagem à medida que a cidade emerge da pandemia.

O Sr. Davey também abordará o trabalho da perspectiva de alguém que estudou de perto os sistemas de transporte internacional, incluindo Nova York. Em 2017, como consultor, trabalhou no Plano de Ação do Metrô, um plano de resgate de US$ 800 milhões que ajudou a estabilizar o sistema.