dezembro 7, 2022

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Cápsula Orion da NASA chega à Lua a caminho de uma órbita lunar recorde | NASA

A cápsula Orion da NASA alcançou a lua na segunda-feira, voando ao redor e passando a 80 milhas da superfície em seu caminho para uma órbita lunar recorde.

A aproximação ocorreu quando a cápsula da tripulação e os três manequins de teste estavam no outro lado da Lua.

Devido a uma interrupção de meia hora nas comunicações, os controladores de voo em Houston não sabiam se o lançamento crítico do motor estava indo bem até que a cápsula saiu de trás da Lua, a mais de 232.000 milhas da Terra.

É a primeira vez que ela visita a cápsula lunar desde então NASAO programa Apollo há 50 anos, e um marco tão importante no voo de teste de US $ 4,1 bilhões que começou na última quarta-feira após o lançamento da Orion no espaço. No topo da colossal Artemis Foguete.

A rota de voo da Orion assumiu os locais de pouso das Apollo 11, 12 e 14 – as três primeiras aterrissagens da humanidade na lua.

A lua apareceu maior do que nunca na transmissão de vídeo no início da manhã, já que a cápsula fechou alguns milhares de quilômetros desde que decolou na última quarta-feira de Kennedy, Flórida. espaço O centro, no topo do foguete mais poderoso que a NASA já construiu.

“Este é um daqueles dias sobre os quais você pensa e fala há muito tempo”, disse o diretor de voo Zeb Scoville enquanto esperava a comunicação ser retomada.

Quando a cápsula passou por trás da Lua, as câmeras a bordo enviaram uma imagem da Terra, uma bolha azulada cercada de preto.

Orion precisava girar ao redor da lua para ganhar velocidade suficiente para entrar na órbita lunar desigual e arrebatadora. Se tudo correr bem, outro lançamento de motor colocará a cápsula nessa órbita na sexta-feira, 1º.

Neste fim de semana, a Orion quebrará o recorde de distância da NASA para uma espaçonave projetada para astronautas – cerca de 250.000 milhas da Terra, estabelecido pela Apollo 13 em 1970.

E continuará avançando, atingindo sua maior distância da Terra na próxima segunda-feira, cerca de 270.000 milhas.

A cápsula passará aproximadamente uma semana em órbita ao redor da Lua, antes de voltar para casa. O escoamento para o Oceano Pacífico foi planejado para 11 de dezembro.

Orion não tem um módulo de pouso lunar, e um pouso não acontecerá até que os astronautas da NASA tentem pousar na lua em 2025 usando a SpaceX Starship. Antes disso, no entanto, os astronautas pegarão Orion em uma viagem ao redor da lua já em 2024.

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