fevereiro 24, 2024

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Califórnia oferece proposta sobre crise do rio Colorado

Califórnia oferece proposta sobre crise do rio Colorado

A Califórnia apresentou sua própria proposta ao governo federal para fazer cortes no uso da água do rio Colorado, e seis estados disseram que o plano criaria disparidades para fazendas e cidades no sul da Califórnia.

As agências de água que dependem do rio apresentaram sua proposta ao governo Biden na terça-feira, mesmo dia em que as autoridades federais estabeleceram um prazo para os estados da bacia do rio Colorado chegarem a um acordo sobre como evitar que os reservatórios cheguem a níveis perigosamente baixos.

Arizona, Colorado, Nevada, Novo México, Utah e Wyoming apresentaram seus planos um dia depois. lançou seu substituto. A maioria dos cortes propostos seria feita considerando a evaporação e outras perdas de água a jusante – o que se traduziria em reduções particularmente grandes para a Califórnia, que usa mais água do rio Colorado do que qualquer outro estado.

“A proposta de seis estados afeta direta e desproporcionalmente a Califórnia”, disse o secretário estadual de Recursos Naturais, Wade Crofoot. “Não parece uma abordagem construtiva para alguns estados desenvolver uma proposta que afeta apenas a conservação da água e os direitos à água existentes em outro estado que não faz parte dessa proposta”.

Outros estados criaram uma abordagem que vai além de qualquer coisa estabelecida em tratados e estatutos, disse Crowfoot. Como o rio Colorado é administrado e usado. Em contraste, disse ele, a proposta das empresas de água da Califórnia estabelece mudanças práticas e alcançáveis ​​que podem ser feitas este ano para estabilizar os níveis dos reservatórios.

A proposta do estado se baseia em um compromisso anterior de quatro empresas de água do sul da Califórnia de reduzir o uso de água em 400.000 acres-pés por ano, uma redução de cerca de 9% até 2026. O governo central pediu aos estados que reduzissem o consumo total para 2. milhões a 4 milhões de pés de acres.

Se o Lago Mead, o maior reservatório do país, continuar diminuindo além das reduções planejadas na Califórnia e em outros estados, serão necessárias medidas destinadas a manter os reservatórios acima de certos níveis, incluindo cortes adicionais no nível do reservatório. Níveis criticamente baixos.

Em movimento CartaJB Hamby, presidente do Colorado River Board da Califórnia, disse que a alternativa do estado “fornece uma estrutura realista e implementável para lidar com a redução de reservatórios e declínios de elevação de reservatórios por meio de acordos voluntários e esforços conjuntos anteriores para reduzir o risco de contestação legal ou atraso na implementação”.

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As agências da Califórnia, incluindo o Distrito de Irrigação Imperial e o Distrito de Irrigação de Palo Verde, que fornecem água para vastas extensões de terras agrícolas, têm direitos de alta prioridade sobre a água há mais de um século. As autoridades da Califórnia insistiram que qualquer plano para reduzir o uso da água deve respeitar esses direitos e a lei atual do rio.

“A Califórnia não se desviou de nossa posição legal”, disse Hamby. “Continuamos ansiosos para construir um consenso de sete estados, se possível, mas na ausência disso, segue a lei do rio.”

Se algum problema legal surgir, isso pode complicar os esforços para encontrar soluções. Os estados estão apresentando suas alternativas propostas enquanto o Departamento do Interior e o Bureau of Reclamation iniciam um processo de revisão para revisar as regras atuais para lidar com a escassez do rio Colorado.

Hamby disse que a Califórnia está se concentrando em “soluções práticas que podem ser implementadas agora para proteger a quantidade de água armazenada sem conflitos e litígios”.

“Neste ponto, não conseguimos chegar a esse consenso, mas chegaremos a isso daqui para frente”, disse Hamby. “Precisamos chegar a um consenso entre os sete estados da bacia para chegar a abordagens voluntárias com as quais cada estado se sinta confortável”.

Mesmo após o prazo do governo federal, os gestores dos órgãos de água devem continuar as negociações.

O rio Colorado, que abastece cidades, áreas agrícolas e nações tribais desde as Montanhas Rochosas até a fronteira dos EUA com o México, foi levado ao limite pelo uso excessivo crônico, pela seca e pelos efeitos do aquecimento global.

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Lake Mead e Lake Powell estão agora três quartos vazios. Embora as Montanhas Rochosas tenham visto neve acima da média até agora neste inverno, não foi suficiente para aumentar os reservatórios devido à grave escassez de água.

Em junho, autoridades federais pediram a sete estados que apresentassem planos para reduzir o desvio de água em cerca de 15% a 30%. Mas as negociações entre os estados tornaram-se amargas e não produziram um acordo.

Em outubro, o governo Biden anunciou planos para revisar as regras atuais para lidar com a escassez e buscar um novo acordo para grandes reduções no uso de água.

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Depois que a última rodada de negociações chegou a um impasse, todos os seis estados divulgaram suas propostas. Eles o chamaram de “estrutura alternativa” para o Bureau of Reclamation considerar como parte de sua revisão ao preparar o que é chamado de declaração suplementar de impacto ambiental.

Seis estados começaram a contar com funcionários federais que perderam mais de 1,5 milhões de acres de água, principalmente devido à evaporação, o que pode significar grandes cortes no sul da Califórnia.

“Não acho que haja discordância sobre a quantidade de reduções necessárias”, disse John Entzminger, gerente geral da Southern Nevada Water Authority. “Precisamos de cortes dessa magnitude para estabilizar o sistema.”

A questão é como esses cortes serão distribuídos, disse ele, e as negociações entre os estados continuarão.

“Acho que ainda há um forte compromisso com todos os sete estados para continuar trabalhando de boa fé em busca de uma solução”, disse Entzminger.

As autoridades federais pretendem divulgar um rascunho de revisão das alternativas até o final de março, seguido por uma decisão até o verão.

Embora os estados ainda não tenham chegado a um consenso, Entzminger disse que espera que “possamos chegar a algo com o qual todos possam conviver”.

A proposta da Califórnia, referindo-se às reduções, “foca na proteção das necessidades básicas de água das comunidades em todo o oeste, priorizando o abastecimento de água para a saúde e segurança humana”, disse Crowfoot.

Enquanto negociam os planos imediatos, os sete estados iniciarão em breve negociações sobre as regras para administrar o déficit após 2026.

Crowfoot disse que essas conversas seriam adequadas para discutir quaisquer mudanças no sistema de alocação estabelecido, como a proposta dos seis estados que se concentra nas perdas de água por evaporação.

“Achamos que fazê-lo em poucos meses em um sistema que foi construído por um século não é uma abordagem para construir consenso”, disse Crofoot. “Vamos nos concentrar em fazer mudanças na conservação da água nos próximos meses.”

Sentido da Califórnia. Alex Padilla e Dianne Feinstein apoiaram a proposta do estado, dizendo que nenhum estado ficará imune a cortes de água, já que a seca e as mudanças climáticas reduzem os fluxos dos rios.

Em uma declaração conjunta, os dois senadores democratas disseram: “Ter seis outros estados ocidentais ditando quanta água a Califórnia deve abrir mão não é uma verdadeira solução consensual – especialmente vindo de estados que não ofereceram novos cortes em seu próprio uso de água. ” Eles acrescentaram que a proposta dos seis estados “não reconhece os direitos legais de água da Califórnia”.

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Um líder tribal da Califórnia juntou-se aos gestores de recursos hídricos para apoiar a proposta do estado. O presidente do Conselho Tribal Quechan, Jordan Joaquin, disse que o projeto “representa um esforço significativo para enfrentar os desafios da bacia hidrográfica. [Colorado River] Bacia, respeitando os antigos direitos de água de tribos e outros e garantindo que o Colorado continue a ser um rio vivo.

Os gerentes do Distrito Metropolitano de Água do Sul da Califórnia disseram que planejam tomar medidas adicionais para reduzir o uso da água do Rio Colorado este ano.

“Mas temos que fazer isso de uma forma que não prejudique a metade das pessoas que dependem do rio – os 19 milhões de pessoas do sul da Califórnia”, disse Adel Hagegalil, gerente geral da MWD. “Precisamos fazer isso de uma maneira que não destrua nossa economia de US$ 1,6 trilhão, que é um motor econômico para todos os Estados Unidos. Precisamos fazer isso de uma maneira que adicione água aos lagos Mead e Powell e possa ser implementada rapidamente, sem se atolar em longas batalhas legais.

Em dezembro, líderes de atacadistas de água Uma emergência regional de seca foi declarada e fornecedores locais para reduzir o uso de água. Os gerentes da MWD começaram a alocar suprimentos para todas as 26 agências membros no distrito e estão discutindo planos para adotar medidas de segurança obrigatórias em toda a região.

Adán Ortega, presidente do conselho do MWD, disse que o distrito está se preparando para tomar essas medidas para “fazer nossa parte para salvar o rio Colorado”.

“Nós realmente começamos a preparar nossas agências membros e o público para essa possibilidade, então esperamos que seja algo que outros estados levem a sério”, disse Ortega.

Ortega disse que a proposta dos seis estados levaria a disputas sobre os cálculos das perdas por evaporação, “sem falar nas disputas que você terá para mudar o destino do rio”.

Ele disse que era um “atalho muito imprudente”.