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Brittney Griner está fazendo um retorno não oficial para Mercury

Brittney Griner está fazendo um retorno não oficial para Mercury

Josh WinfussRedator da ESPN13 de maio de 2023, 12h16 ET5 minutos para ler

Phoenix – Brittney Grenier sentou-se no assento do Phoenix Mercury e olhou em volta.

Faltava pouco mais de uma hora para o primeiro jogo competitivo em 572 dias – desde o jogo quatro das finais da WNBA de 2021 – estabelecido. Os torcedores começaram a se aproximar e alguns de seus companheiros estavam se aquecendo no campo. Houve um alvoroço sobre a preparação do centro de pegadas. Todos os olhos se concentraram em Griner.

Depois de algumas horas, tudo estará acabado. Ela jogou 17 minutos, marcou 10 pontos e pegou três rebotes em seu retorno não oficial à WNBA em uma derrota por 90-71 para o Los Angeles Sparks no último jogo da pré-temporada de Friday Night.

Diante de tudo isso, ela se sentou à margem e começou a se afastar, contemplando o momento.

“Não pensei que estaria sentado aqui”, disse Greiner. “Não pensei que estaria jogando basquete tão rapidamente. Mesmo quando voltei, não sabia como você voltaria a jogar novamente. Quero dizer, estou definitivamente grato por estar aqui. Eu adoraria não é um dado adquirido hoje, mas havia muito para absorver.” .

A multidão de 4.563 a aplaudiu de pé quando ela foi apresentada antes do jogo, e um grupo de torcedores perto do túnel a aplaudiu de pé quando ela saiu do campo no final do primeiro tempo. Um fã gritou para ela: “Que bom que você voltou!” Os fãs sentados no campo, que Griner conheceu durante sua década em Phoenix, vieram falar com ela.

“Foi apenas um bom momento”, disse Greiner.

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Desde que saiu do túnel 90 minutos antes do alarme, Greiner tem sido o centro das atenções. Ela não conseguia andar pela quadra sem ser parada, abraçada ou mimada. Qualquer pessoa por quem ela passava, incluindo jogadores e treinadores do Sparks, sorria e dizia olá.

Ela admitiu ouvir o hino nacional antes do jogo “definitivamente teve um efeito diferente” depois de quase 10 meses de detenção na Rússia.

Na quadra, Mercury não perdeu tempo em enfrentar Griner.

Depois que ela ganhou a primeira dica, Mercury a colocou na trave em cada uma das três primeiras posses que não terminaram com uma virada. Phoenix deixou claro no início do primeiro quarto que seu ataque ainda percorria o duas vezes Jogador Defensivo do Ano.

Griner continuou a trabalhar a posição com uma série de movimentos que mantinham a defensora do Sparks em seus quadris e, às vezes, impotente contra seu tamanho. Ela fez uma dupla perfeita com a armadora Diana Taurasi e entregou a bola para a maior artilheira de todos os tempos da NBA – assim como fizeram em nove temporadas juntas.

No entanto, Griner estava batendo selvagemente em seu primeiro jogo em 19 meses.

“S—,” ela assentiu. “Quero dizer, honestamente, eu não estava marcando ninguém hoje. De volta ao primeiro jogo, o jogo da pré-temporada. O jogo em LA (na abertura da temporada na sexta-feira) vai parecer completamente diferente. Vamos fazer coisas completamente diferentes, mas a treinadora (Vanessa Nygaard) continua.” Me dizendo para me abençoar, mas é difícil.

“Fiquei feliz com alguns dos chutes que dei, mas a defesa – tenho que ser melhor. Tenho que ser muito melhor.”

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Greiner sentiu que era capaz de “sacudir algumas teias de aranha”, mas também foi perspicaz o suficiente para admitir “havia mais algumas teias de aranha do que eu pensava”.

Griner não hesitou em ser agressivo na frente e no vidro ofensivo, chegando a conseguir dois rebotes ofensivos na mesma posse de bola. Terminou o primeiro quarto com sete pontos, somando apenas um antes do intervalo.

Griner ficou aliviada depois que ela fez sua primeira cesta cerca de um minuto de jogo em uma ação pós-follow-up na frente do aro.

“Foi bom”, disse ela, explicando como se sentiu quando a bola passou pela cesta: “Eu fiquei tipo, ‘Oh, graças a Deus. Bem, aqui estamos. Você deve estar bem.'”

Ela acrescentou outra cesta em um salto primário curto no terceiro quarto e exibiu alguns movimentos que a tornaram um dos pivôs mais dominantes de sua geração, seja seu movimento para o aro ou uma falsificação dupla que trouxe de volta memórias. Dream Shake Hakim Olajuwon.

Os primeiros 5:02 do jogo são jogados antes de você fazer uma pausa. Nygaard disse na sexta-feira que a forma como Griner se sente determinará o quanto ela joga. O jogo começou, assim como o segundo e terceiro quartos, antes de ser definitivamente eliminado faltando 6:43 para o fim do terceiro período.

“Acho que ela fez um bom trabalho”, disse Nygaard. “Esta é aquela que está fora há mais de um ano aqui e ela está lutando e trabalhando muito, mas achei que ela fez coisas realmente boas. Eles não a duplicaram. Vamos jogar com eles em uma semana, então eu Estou supondo que eles vão dobrar Brittney Griner.”

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“Então, eu pensei que ela fez grandes coisas. Ela estava muito noiva e eu sei que foi apenas um dia muito feliz para ela e sua família.”

Antes de Griner começar a se aquecer na quadra, cerca de 61 minutos antes da ponta inicial, ela conversou com Chiney e Nneka Ogwumike do Sparks e posou para uma foto com um jovem fã vestindo a camisa preta nº 42 de Brittney Griner.

A certa altura, enquanto Griner estava sentada no banco Mercury durante o aquecimento, os companheiros de equipe de Sophie Cunningham se inclinaram e perguntaram se ela estava animada.

Greiner se inclinou para a frente, olhou para ela e assentiu.

era.

Embora ela tenha se sentido apreciada na noite de sexta-feira, ela está feliz por seu primeiro jogo – casual ou não – estar de volta e ela espera que um dia em breve seja apenas basquete.

O Mercury abriu a temporada regular na sexta-feira em Los Angeles contra o Same Sparks, em um jogo transmitido pela televisão nacional. Dois dias depois, Griner retornará a Phoenix para a estreia do time em casa, antecipando totalmente a pompa e circunstância – e a emoção – que virão com isso.

Ela conseguiu passar por muitas estreias na sexta-feira: seu primeiro jogo, sua primeira cesta, suas primeiras sensações na quadra.

Agora ela pode deixar isso para trás e se concentrar no próximo passo: o resto de seu retorno.

“Estou feliz por ter conseguido resolver isso antes da inauguração da casa e antes de irmos para LA”, disse Griner.