fevereiro 29, 2024

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Blue Origin e SpaceX começaram a trabalhar em versões de carga de módulos lunares tripulados

Blue Origin e SpaceX começaram a trabalhar em versões de carga de módulos lunares tripulados

WASHINGTON – As duas empresas contratadas pela NASA para desenvolver módulos lunares tripulados também começaram a trabalhar em versões de carga de suas espaçonaves.

A NASA exerceu opções em prêmios do Human Landing System (HLS) para a Blue Origin e a SpaceX para iniciar o trabalho inicial de design e desenvolvimento em versões de seus módulos de pouso que podem transportar grandes quantidades de carga para a superfície lunar.

A NASA fez uma referência passageira ao trabalho em um anúncio de 9 de janeiro sobre atrasos nas missões Artemis 2 e 3. “A NASA também indicou que pediu aos fornecedores do sistema de pouso humano Artemis – SpaceX e Blue Origin – que começassem a aplicar o conhecimento adquirido no desenvolvimento de seus sistemas como parte de seus contratos existentes para futuras variações para potencialmente entregar grandes cargas posteriormente. missões.” Ele disse em um comunicado à imprensa.

“Nos últimos meses, pedimos aos nossos fornecedores de sistemas de pouso humano, SpaceX e Blue Origin, que aplicassem o trabalho que estão fazendo em versões humanizadas de seus módulos de pouso para desenvolver uma versão de carga que possa avançar na missão dos Sistemas de Exploração”, disse Amit. Kshatriya, vice-administrador associado do Programa Lua a Marte. “Desembarcando grandes cargas na superfície”, disse a NASA em uma teleconferência em 9 de janeiro. focando nos atrasos nas próximas missões Artemis.

Em uma declaração de 19 de janeiro à SpaceNews, a porta-voz da NASA Katherine Hambleton disse que o trabalho está sendo feito sob as opções de contrato HLS da Blue Origin, que foram concedidas em maio de 2023, e o prêmio “Opção B” da SpaceX em novembro de 2022, que modificou o contrato original. . A SpaceX ganhou o contrato HLS em abril de 2021. As opções, que cobrem o trabalho através de uma revisão inicial do projeto, não exigem financiamento adicional além dos US$ 3,4 bilhões para a Blue Origin e dos US$ 1,15 bilhões para a Opção B da SpaceX.

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“A NASA espera que esses grandes módulos de pouso tenham muito em comum com os sistemas de pouso humano já operacionais, com modificações nas interfaces de carga útil e nos mecanismos de implantação”, afirmou a NASA. “Os requisitos iniciais do projeto incluem o envio de 12 a 15 toneladas métricas para a superfície lunar.”

A NASA acrescentou que nenhuma carga útil foi identificada ainda para esses veículos. O módulo de pouso de carga mais próximo que será usado é o Artemis 7, uma missão prevista para o início da década de 2030.

Nenhuma das empresas discutiu publicamente o trabalho nas versões de carga de seus módulos de pouso HLS. Elon Musk, CEO da SpaceX, mencionou a capacidade do veículo Starship de sua empresa de pousar grandes cargas na Lua em… Uma apresentação publicada pela SpaceX em 12 de janeiro. “Queremos ir muito além do que a NASA nos pediu para fazer”, disse ele. “Queremos ir além dos requisitos da NASA e realmente ser capazes de colocar carga útil suficiente na Lua com frequência suficiente para que você possa realmente ter uma base lunar permanentemente ocupada.”

A Blue Origin e a SpaceX não são as únicas trabalhando em um grande módulo de pouso de carga. A ESA está nos estágios iniciais de desenvolvimento do Argonaut, um módulo de carga que a ESA propõe fornecer para futuras missões Artemis. O Argonaut, conforme projetado atualmente, transportará cerca de duas toneladas métricas de carga, muito menos do que a NASA propõe com variantes de carga HLS.

As opções de pouso de carga exercidas pela NASA não são os primeiros contratos da NASA com empresas relativas à entrega de carga à Lua. A NASA selecionou as duas empresas, junto com outras três, na segunda rodada de seu programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) em novembro de 2019. A SpaceX demonstrou o serviço Starship, que a empresa disse na época poderia entregar até 100 toneladas métricas para a lua . Na superfície, enquanto a Blue Origin exibia a versão de carga original de seu módulo de pouso Blue Moon, capaz de transportar várias toneladas métricas até a lua.

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Nem a Blue Origin nem a SpaceX ganharam quaisquer pedidos de missão CLPS, e não está claro se alguma das empresas apresentou propostas para alguma das missões concedidas pela NASA através do programa.