janeiro 30, 2023

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Astronautas instalam um novo painel solar fora da Estação Espacial Internacional – Spaceflight Now

Astronautas instalam um novo painel solar fora da Estação Espacial Internacional - Spaceflight Now
O astronauta da NASA Josh Cassada, vestindo um traje espacial listrado de vermelho, segura o ISS Roll-Out Solar Array enquanto monta o braço robótico da estação espacial no sábado. Crédito: NASA TV/Spaceflight Now

Os astronautas da NASA Josh Casada e Frank Rubio saíram da Estação Espacial Internacional no sábado para uma viagem de sete horas no espaço para instalar e lançar um novo painel solar recentemente introduzido a bordo de um navio de carga da SpaceX.

Casada e Rubio, ambos em suas primeiras caminhadas espaciais, começaram a caminhada espacial às 7h16 EDT (1216 GMT) de sábado. O início do voo foi marcado oficialmente quando os astronautas trocaram seus trajes espaciais por bateria.

Os astronautas se mudaram de Quest na câmara da estação espacial para estibordo, ou lado direito da treliça solar do laboratório, onde o braço robótico da estação colocou dois novos módulos ISS Roll-Out Solar Array, ou iROSA, no início desta semana, depois de extraí-los de O porta-malas da cápsula de carga SpaceX Dragon. A espaçonave Dragon entregou os painéis solares à estação espacial em 27 de novembro, junto com várias toneladas de suprimentos e experimentos.

Os novos cobertores solares foram enrolados em roldanas e enrolados como um tapete de ioga, uma vez fixados a um suporte de montagem na seção 4 ou S4 à direita da treliça elétrica da estação espacial, que mede mais do que o comprimento de um campo de futebol da extremidade -to-end.

Os astronautas primeiro trabalharam para remover um dos dois módulos iROSA recém-entregues de sua montagem, liberando parafusos e restrições de liberação. Cassada assumiu uma posição de apoio no final do braço robótico canadense e segurou manualmente os rolos do painel solar enquanto o braço o movia para a treliça S4.

Os dois pilotos espaciais colocaram o módulo iROSA em um suporte de montagem pré-posicionado durante uma caminhada espacial anterior. Eles encaixaram a unidade iROSA em sua dobradiça e instalaram parafusos para mantê-la no lugar. Conectores elétricos Casada e Rubio para conectar o novo módulo iROSA ao sistema elétrico da estação espacial. Em seguida, eles colocaram um cabo Y para direcionar a energia gerada pelo novo painel solar e pelo painel solar S4 original de volta à rede elétrica do laboratório.

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Nesta foto de arquivo, os astronautas da NASA Josh Casada (à esquerda) e Frank Rubio (à direita) se preparam para uma caminhada espacial fora da Estação Espacial Internacional em 15 de novembro. Crédito: NASA

Um suporte de estabilização conecta as novas matrizes aos canais de energia da estação e juntas rotativas, que mantêm as asas solares apontadas para o sol enquanto a espaçonave gira em torno da Terra a mais de 17.000 milhas por hora.

A Estação Espacial Internacional tem oito canais de energia, cada um alimentado por energia elétrica gerada por uma única asa de painel solar que se estende desde o backbone da estação. O novo painel solar, implantado no sábado, produzirá eletricidade para o canal de energia 3A da estação espacial.

Os painéis solares originais foram lançados em quatro missões de ônibus espaciais de 2000 a 2009. Como esperado, a eficiência dos painéis solares originais da estação se deteriorou com o tempo. A NASA está atualizando o sistema de energia da estação espacial com novos painéis solares – a um custo de US$ 103 milhões – que cobrirão parcialmente seis dos oito painéis solares originais da estação.

Quando todos os seis módulos iROSA forem implantados na estação, o sistema de energia será capaz de gerar 215 kilowatts de eletricidade para suportar pelo menos mais uma década de operações científicas. O booster também acomodará os novos módulos comerciais planejados para lançamento na estação espacial.

O primeiro par de novos painéis solares lançados na estação espacial no ano passado foi instalado no painel solar original mais antigo da estação na seção de treliça P6, localizado na extremidade esquerda do suporte de energia central dianteiro. Mais dois módulos iROSA estão programados para serem lançados na missão de reabastecimento da SpaceX no próximo ano.

Os novos painéis solares foram fornecidos à NASA pela Boeing, Red Wire e uma equipe de subcontratados.

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Depois que o novo módulo iROSA foi mecanicamente e eletricamente integrado às engrenagens S4 da estação, os astronautas lançaram clipes para manter o painel solar envolvido na configuração de lançamento. Isso permitiu que as mantas se expandissem gradualmente usando a energia de tensão das barreiras compostas que sustentavam a manta solar. O design do mecanismo de implantação elimina a necessidade de motores para acionar o painel solar.

“Está se movendo”, um piloto de controle de missão de rádio entrou na conversa, gerando aplausos entre a equipe de suporte em Houston.

“Isso é inacreditável”, disse Casada. “Sim, é muito legal”, disse Rubio.

Cada uma das novas asas da iROSA será posicionada em um ângulo de 10 graus em relação aos painéis solares da estação espacial. Crédito: NASA

Os braços de suporte de fibra de carbono foram movidos para trás contra sua forma natural para armazenamento durante o lançamento.

O painel solar levou cerca de 10 minutos para se propagar até sua configuração totalmente estendida, medindo 63 pés de comprimento e 20 pés de largura (19 por 6 metros). Isso é cerca de metade do comprimento e metade da largura dos painéis solares atuais da estação. Apesar de seu pequeno tamanho, cada uma das novas matrizes gera aproximadamente a mesma quantidade de eletricidade que cada um dos painéis solares existentes na estação.

Depois que o cobertor foi aberto, os astronautas ajustaram os parafusos de tensão para prender o cobertor iROSA no lugar.

Os astronautas então voltaram para dentro da treliça da estação espacial para montar outro módulo iROSA, que será instalado no lado esquerdo da seção da treliça P4 para uma caminhada espacial marcada para 19 de dezembro.

Com suas tarefas concluídas, Cassada e Rubio retornam à câmara Quest e selam a escotilha. Eles começaram a repressurizar a câmara de ar às 14h21 EDT (1921 GMT), completando a caminhada espacial, que durou 7 horas e 5 minutos.

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A caminhada espacial de sábado foi a segunda da carreira de Casada e Rubio, e a 256ª caminhada espacial desde 1998 para apoiar a montagem e manutenção da Estação Espacial Internacional.

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