julho 25, 2024

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As redes fúngicas ocultas podem ajudar a salvar a existência terrestre?

As redes fúngicas ocultas podem ajudar a salvar a existência terrestre?

Há cerca de 500 milhões de anos, quando as plantas aquáticas começaram a avançar lentamente em direção à terra, elas não poderiam viver sozinhas. eles Recruta redes de fungos micorrízicosque serviram como seus sistemas radiculares para o algumas dezenas de milhões de anos Antes que desenvolvam suas próprias habilidades e possam viver de forma independente. Ainda, sobre 90% das plantas dependem de fungos simbióticos.

Mas durante esse tempo, o planeta mudou: as primeiras plantas e suas redes de fungos ajudaram Redução da quantidade de dióxido de carbono na atmosfera em 90 por cento, permitindo condições para A vida na Terra como a conhecemos.

Hoje em dia, as atividades humanas estão elevando os níveis de dióxido de carbono na atmosfera (embora não tão altos quanto no período pré-fungos), e os cientistas e outros entusiastas de fungos sabem que os fungos podem ajudar a desviar parte disso. carbono novamente.

Para Merlin Sheldrake, biólogo e autor de Tangled Lives: How Fungi Create Our Worlds, Change Our Minds, and Shape Our Futures, esta é realmente apenas uma das coisas incríveis que os fungos de todos os tipos fazem: como “engenheiros do ecossistema” e como agentes de nossas vidas neste planeta, cuja centralidade ignoramos “por nossa conta e risco”, disse ele.

A conversa a seguir foi editada e condensada.

Recentemente, houve um grande aumento de interesse em fungos, e estou me perguntando como você entende isso ou por que acha que isso aconteceu. Seu livro é certamente uma grande parte disso.

Eu acho que há várias razões. Uma é que sabemos mais sobre fungos do que costumávamos – os avanços tecnológicos nas últimas duas décadas levaram a descobertas realmente emocionantes e deram novo acesso à vida fúngica.

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Há também uma consciência crescente da interconectividade fundamental do mundo vivo – estimulada tanto por novas pesquisas quanto pelo agravamento das ramificações das atividades de ecocídio – o que levou a uma mudança ecológica no discurso acadêmico e popular. Os fungos incorporam o princípio mais simples da ecologia: o princípio das relações entre os organismos. O micélio é um tecido conectivo ambiental e nos lembra que todas as formas de vida, incluindo os humanos, estão ligadas por teias de relações turbulentas, algumas visíveis e outras nem tanto.

Os fungos podem ter se tornado a inspiração para o pensamento ecológico, mas o interesse pela vida selvagem também foi estimulado pelo advento da ciência em rede. A “rede” tornou-se um conceito-chave, da computação à sociologia, à neurociência, à ecologia e aos sistemas econômicos. Os fungos são redes vivas antigas, e a recente onda de interesse por esses organismos reflete nosso fascínio moderno pelo extraordinário poder das redes, desde sistemas de transporte até a Internet, para moldar nossas vidas e nossas culturas.

Depois, há a urgência. Existem várias maneiras de fazer parceria com os fungos para nos ajudar a nos adaptar à vida em um planeta danificado, e não sabemos o que deveríamos saber. A multiplicação das emergências ambientais levou a um interesse renovado no mundo dos fungos, e há muitas possibilidades radicais para a micologia.

Alguns fungos produzem compostos antivirais poderosos que reduzem a desordem do colapso da colônia nas abelhas. No processo de remediação fungicida, os fungos podem ser aproveitados para decompor os contaminantes tóxicos. Na indústria de moldagem, os fungos são usados ​​para produzir materiais sustentáveis, de tijolos a couro. Sem mencionar as muitas maneiras pelas quais os fungos mudam a maneira como pensamos, sentimos e imaginamos.

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Eu estava lendo um editorial que co-escrevi no Guardian sobre a oportunidade que as redes de fungos micorrízicos fornecem para o armazenamento e ciclagem de carbono e nutrientes. O que você acha de preencher a lacuna entre o interesse cultural popular pelos fungos e a regulamentação para a conservação desses organismos?

Os fungos são um reino subestimado da vida. eles negligenciados nos quadros de conservação, Currículos educacionais, pesquisa científica e médica. Parte do desafio é aumentar a conscientização sobre a vida selvagem e os muitos papéis vitais que desempenham na biosfera, é claro.

Mas este é apenas o começo. Eu trabalho com uma organização chamada Associação de Proteção da Rede Terrestre, que tenta criar mapas robustos das comunidades fúngicas do planeta que podem ser usados ​​por tomadores de decisão para contabilizar a vida nos solos. Eu trabalho com duas outras organizações chamadas plantas fúngicas e a Fungi Foundation, que trabalha para escrever fungos em estruturas de conservação, muitos dos quais atualmente excluem este terceiro reino da vida macroscópica. Quando destruímos as comunidades fúngicas, minamos os antigos sistemas de suporte à vida que tornam tanta vida possível.

Mesmo sem os dados, quando estamos falando apenas de sequestro de carbono em florestas ou gramíneas, as redes fungo-fungo geralmente não entram na conversa. Talvez seja esse o nosso viés de seres primariamente visuais, que procuramos o que podemos ver.

Apesar do fato de que os solos são um grande reservatório de carbono, tendemos a negligenciar os ecossistemas subterrâneos. Isso ocorre em parte porque não sabemos muito sobre o que está acontecendo no subsolo e tantas vidas que vivemos fora de vista. É difícil estudar esses organismos e o que eles fazem. nos últimos dias o jornal do qual você fazia parte, Discutimos esses desafios com mais profundidade. Nossas estimativas de carbono transferido para solos por fungos micorrízicos são incompletas e devem ser interpretadas com cautela, mas dão uma indicação de como as relações fúngicas são importantes na mediação de fluxos de nutrientes em ecossistemas globais.

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Quando eu estava lendo seu livro, muitas vezes pensei: não acredito que não sei disso. Os fungos tornaram possível a vida na Terra, mas muito do que escrevi era completamente novo para mim. Isso me fez pensar: como sabemos qualquer coisa que pensamos saber?

Gosto de estudar o mundo dos vivos porque nossas indagações muitas vezes tornam o familiar desconhecido. Os fungos, como muitos organismos, nos convidam a pensar de novas maneiras sobre muitos conceitos bem tratados que pensávamos que entendíamos. Existem muitos desafios prementes que enfrentamos hoje, e há muitas maneiras de fazer parceria com os fungos para ajudar na adaptação à vida em um planeta danificado. E há muito que não sabemos.