julho 24, 2024

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As fontes do mar começaram de baixo, e agora está lá

As fontes do mar começaram de baixo, e agora está lá

Na idade adulta, a ascídia Ciona intestinalis Assemelha-se a uma tripa de linho, e os tubos translúcidos escorrem como um buquê medonho. mas uma criança Siona A ascídia parece mais um girino – nada livremente em águas abertas até encontrar um local difícil para se prender. O corpo esponjoso da larva é estendido por uma notocorda – uma espinha dorsal flexível e primitiva compartilhada por todos os cordados, um grupo que inclui todos os vertebrados. Uma vez larvas Siona Ele encontra um lar ideal e seu corpo se transforma, sugando sua notocorda e tornando-se um adulto em forma de tubo.

Fontes do mar como Siona É um dos dois tipos de invertebrados marinhos JaquetaEles são nossos parentes invertebrados mais próximos. Enquanto as ascídias permanecem estacionárias, enraizando-se em lugares difíceis, o outro tipo de deslizadores salta pelos mares abertos e inclui salpas (às vezes chamadas de uvas do mar), hormega (às vezes chamadas de picles do mar) e larvas (não têm um título atraente mas construir Casas feitas de muco). Esses estilos de vida diferentes levaram os cientistas a perguntar: as primeiras túnicas de estilo livre eram de estilo livre ou de baixo?

Um grupo de pesquisadores encontrou agora um fóssil de 500 milhões de anos que se parece exatamente com o spray marinho moderno, que eles descrevem em um artigo recente publicado na revista Natureza Comunicações. O fóssil é apelidado Megasiphon thylakos, indica que os ancestrais dos tunicados eram habitantes do fundo. A descoberta fornece novas evidências para a história evolutiva dos tiros, retrocedendo a origem do plano básico do corpo dos vertebrados em 50 milhões de anos, de acordo com Chen Kao, pesquisador de Princeton que não participou da pesquisa.

fóssil Megasiphon tylakos sobre um pedaço de barro. Crédito: James C. Weaver

“Tenho que admitir que é uma descoberta bastante incomum”, disse Federico de Brown, biólogo evolutivo do desenvolvimento da Universidade de São Paulo, que não participou do novo artigo. “Os fósseis de túnicas são extremamente raros e muitos fósseis publicados foram altamente examinados”, disse Brown, acrescentando que Megafone É o fóssil mais parecido com spray marinho relatado até hoje.

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Javier Ortega-Hernandez e Rudy LeRosi-Obriel, ambos paleontólogos de invertebrados de Harvard e autores do artigo, encontraram o fóssil pela primeira vez na primavera de 2019 enquanto escavavam as coleções do Museu de História Natural de Utah. Ortega-Hernández trabalha principalmente com artrópodes, cujos exoesqueletos duros costumam ser finamente ossificados. Mas ele puxou um pedaço de lamito e viu um fóssil que, em essência, parecia uma túnica: um vaso com dois furos. “Que estranho”, pensou Ortega Hernandez consigo mesmo.

Ele passou o fóssil para seu colega Karma Nanglo, paleontólogo do Museu de Zoologia Comparada da Universidade de Harvard e autor do artigo. Nanglu se descreve como um “cara do verme”, mas será o primeiro a dizer que os vermes não são reais, pelo menos no que diz respeito à classificação. (As criaturas que chamamos de vermes pertencem a vários grupos, mas compartilham o plano corporal clássico de um tubo sem membros.) Ao contrário da maioria de seus colegas, os paleontólogos de vermes têm muito poucos fósseis para estudar. “Eles desaparecem na maioria das vezes”, disse Nangluo. “Você está se decompondo na velocidade da luz.” Então Nanglu teve que se familiarizar com outros grupos subestimados de invertebrados, como os tunicados. “Como um verme”, disse ele, “você precisa encontrar algum tipo de espaço intersticial para si mesmo que ainda não esteja ocupado”.

Foto de cion intestinalis em um fundo escuro.  A jaqueta é um barril branco com dois canudos
acidente Ciona intestinalis Esguicho do mar. Crédito: Karma Nanglo

Quando Nanglo soube que Ortega-Hernandez poderia ter encontrado o fóssil da túnica, ele quis permanecer cético. “Há muitas coisas que são como muitas coisas”, disse Nangluo.

O registro fóssil de citrato dificilmente é um registro. Ausia fenestrata, um fóssil parecido com um coador do período Ediacarano, foi interpretado de forma inconclusiva como coral, uma esponja e uma túnica. O intrigante fóssil escocês em forma de nadadeira Seus olhos são ozonizados Foi inicialmente pensado para ser um tipo de túnica até que foi redescrito como um artrópode. E a maioria dos supostos fósseis não preserva o corpo inteiro, apenas pequenas partes esqueléticas duras chamadas espículas. Em 2003, um grupo de pesquisadores selecionado fóssil Shankoclava anningenseFoi descoberto no sul da China como uma montanha de funil inicial. “Mas se você olhar para o fóssil, não se parece muito com uma jaqueta moderna”, disse Nangluo. “Não se parece muito com uma jaqueta.”

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MegafoneNo entanto, parece uma jaqueta moderna. Semelhanças por si só não são evidências, então Nanglu examinou o fóssil sob um microscópio e considerou identidades alternativas para o fóssil. Poderia ser parte de outra criatura? algas ramificadas? A toca ou tubo excretor de um antigo verme? Mas nenhuma criatura do Cambriano tinha tal parte do corpo, e o fóssil não tinha nenhuma semelhança com as conhecidas algas do Cambriano. Além disso, tem tecidos moles preservados, o que significa que não era apenas um terrier. Nangluo viu que o fóssil estava listrado em faixas escuras que se estendiam da base do fóssil até as pontas da sifonina, que ele reconheceu como músculos semelhantes à túnica moderna. Ciona intestinalis. Ele procurou na literatura fotos de túnicas musculares modernas para comparação, mas não encontrou nenhuma.

“Karma decidiu dizer, ‘Ok, vamos pedir algumas camisas compridas de Woods Hole e faremos coisas ruins por eles'”, disse Ortega-Hernandez severamente. Nanglu dissecou os tunicados e encontrou belos grupos de músculos dispostos assim como os gânglios dos fósseis. “Eles meio que se separam das fibras individuais quando atingem as pontas dos sifões, e você pode ver que são como dedos, dispostos quase como um forcado”, disse Nanglu.

Jaqueta de anatomia de Ciona
Anatomia do músculo com faixas no colete em forma de Nanglu (RIP!) Crédito: Karma Nanglu

Outros músculos também não foram preservados no fóssil, como os músculos anulares que cercam os sifões das túnicas modernas, disse Brown, acrescentando que com apenas um espécime, ele não acha que o fóssil possa ser definitivamente identificado como uma túnica.

Mas para Caio, Megafone“Tecidos moles sem precedentes e bem preservados, incluindo estruturas musculares delicadas e as duas espadas representam claramente o tunicado moderno.” Cao sugeriu que os autores examinassem o fóssil com técnicas avançadas de microscopia para estudar quaisquer elementos químicos que possam estar preservados na túnica albugínea. Tunicados podem absorver oligoelementos da água do mar, tornando-os excelentes indicadores de seu ambiente. Tal estudo, disse Kao, “pode ​​ajudar a lançar luz sobre seu lugar de vida no mundo cambriano”.

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Megafone Ele fornece novas evidências de que as primeiras túnicas habitavam o fundo, como as ascídias modernas. disse Melissa DeBase, cientista de projetos da Universidade da Califórnia, Merced, que não esteve envolvida com o estudo. “A evolução nem sempre é linear e as características podem ser adquiridas e perdidas de maneiras complexas.”

Mas isso também abrirá um novo mistério. Se o magma existiu há 500 milhões de anos, onde estão todos os fósseis? A Formação Utah que enterrou esta túnica – provavelmente através de um súbito deslizamento de terra subaquático – preservou muitos outros animais de corpo mole. Enquanto Hernandez Ortega continua a examinar as centenas de fósseis do museu, ele ainda não viu nada que se pareça com uma túnica. “Achamos que este é realmente um indivíduo único e, você sabe, essas coisas podem ser incrivelmente raras”, disse ele. Infelizmente para os paleontólogos, o período Cambriano pode ter sido uma época solitária para se viver. Felizmente para os tunicados, a falta de um cérebro verdadeiro significa que eles provavelmente não ficaram tão tristes com isso.

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