abril 15, 2024

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Aquisições de lançamento da Força Espacial adotam ‘abordagem de fundo mútuo’

Aquisições de lançamento da Força Espacial adotam ‘abordagem de fundo mútuo’
  • O Comando da Força Espacial descreveu uma nova “abordagem de fundo conjunto” para sua próxima rodada de empresas de aquisição de lançamento de foguetes.
  • “Em vez de escolher uma ação, escolhemos duas abordagens diferentes, porque pensamos que seria melhor permitir que o governo girasse”, disse o coronel Chad Meloni à imprensa em um briefing na sexta-feira.
  • A Space Force está adotando uma abordagem dupla para comprar cerca de 70 lançamentos, com requisitos mais flexíveis que aumentarão o número de empresas que podem competir.

Sede do Comando de Sistemas Espaciais em Los Angeles, Califórnia.

Força Espacial dos EUA / Jose Lu Hernandez

Os militares dos EUA estão se preparando para comprar outra rodada de lançamentos de foguetes das empresas no próximo ano, e o Comando da Força Espacial diz que está adotando uma nova “abordagem de fundo mútuo” para sua estratégia de aquisição.

disse o coronel Chad Meloni, chefe Força Espacial dos EUAA divisão de Compras e Integração do Comando de Sistemas Espaciais foi lançada em uma coletiva de imprensa na sexta-feira.

No início deste mês, a Força Espacial iniciou o processo de compra de lançamento de cinco anos, sob um programa lucrativo conhecido como Fase III de Lançamentos Espaciais de Segurança Nacional. Launch Alliance, joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin – para cerca de 40 missões militares, no valor de cerca de US$ 1 bilhão anualmente.

Fonte: SpaceX; funil vermelho | Orlando Sentinela | TNS | Getty Images

Mas, com várias empresas trazendo os foguetes para o mercado, a Space Force está dividindo a Fase 3 do NSSL em dois grupos para cerca de 70 lançamentos. A pista 1 é a nova pista, cerca de 30 missões com menos requisitos e um processo de licitação mais flexível que permitirá às empresas competir por lançamentos à medida que os foguetes forem lançados nos próximos anos. A pista 2 representa a abordagem antiga, já que a Força Espacial planeja selecionar dois porta-aviões para cerca de 40 missões com os requisitos mais exigentes.

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“Vários fatores influenciaram fortemente nossa estratégia, principalmente o crescente mercado de lançamentos comerciais, [and] “Mais de 50% de aumento nas missões espaciais para segurança nacional em comparação com o que tivemos na Fase II”, disse à imprensa o coronel Doug Pentecost, vice-diretor executivo de programas do Comando de Sistemas Espaciais.

O Comando da Força Espacial nomeou várias empresas que agora podem competir na operação de via dupla, incluindo Rocket Lab, Relativity e ABL Space. Pentecost também observou que, “dois meses atrás”, o Comando de Sistemas Espaciais assinou um plano de certificação com a Blue Origin de Jeff Bezos para seu foguete New Glenn, já que a empresa pretende demonstrar sua capacidade de realizar missões de segurança nacional após três lançamentos.

A Pentecost enfatizou a economia de custos por trás da abordagem competitiva para a compra de lançamentos. Quanto aos foguetes mais poderosos, Pentecost disse que o Falcon Heavy da SpaceX e os foguetes Vulcan da ULA “são cerca de metade do custo” do que os foguetes Delta IV Heavy custaram na última década, economizando “quase 50%” para os militares colocarem “o maior satélites no espaço.”

“Estamos economizando muito dinheiro no segmento superior, enquanto ainda conseguimos nos beneficiar dos preços comerciais no segmento inferior”, disse Pentecost.

Separadamente, a Força Espacial está monitorando de perto a crescente demanda por lançamentos comerciais. As missões de satélite não militares devem estar “no lado muito alto” das expectativas atuais de limitar os planos da Força Espacial, disse Mellon, seja por meio da disponibilidade de faixas de lançamento ou da capacidade de produção das empresas.

As empresas já estão alcançando taxas de lançamento anuais sem precedentes. Space Force Enterprises Sua faixa leste na Flórida verá 92 lançamentos em 2023, acima dos 57 em 2022, e sua faixa oeste na Califórnia verá 42 lançamentos em 2023, acima dos 19.

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