fevereiro 5, 2023

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Após uma onda de novos negócios, a economia fria se intromete

Uma consequência inesperada da era pandêmica foi o aumento da atividade empreendedora. Desde 2020, as inscrições para iniciar novos negócios dispararam, revertendo uma queda de décadas.

a motivos de prosperidade bifurcado. Milhões de pessoas foram repentinamente demitidas, dando-lhes tempo e disposição para iniciar novos negócios. As economias pessoais dispararam, alimentadas em parte por um mercado de ações espumoso e pagamentos de estímulo do governo, fornecendo aos aspirantes a empreendedores os meios para realizar suas visões. As baixas taxas de juros tornaram o dinheiro barato e amplamente disponível.

Mas o vigoroso ambiente econômico que ajudou a fomentar esse espírito empreendedor deu lugar ao aumento da inflação, ao aumento das taxas de juros e à diminuição da poupança. Isso deixou essas startups navegando em desafios financeiros que se cruzam – e uma possível recessão – em um momento em que estão mais vulneráveis. Mesmo em circunstâncias normais, quase metade de todos os novos negócios falha em cinco anos.

“As startups são inerentemente vulneráveis”, disse John Haltiwanger, economista da Universidade de Maryland que estuda empreendedorismo. “Eles são mais propensos a falhar, e são especialmente propensos a falhar em uma recessão.”

Em 2021, os americanos se inscreveram para iniciar 5,4 milhões de novos negócios, de acordo com dados do Census Bureau. Isso se soma aos 4,4 milhões de pedidos registrados em 2020, o maior em mais de 15 anos que o governo vem acompanhando. (Os registros do ano passado até novembro ocorreram antes de 2020, mas atrás de 2021; os números de dezembro serão divulgados esta semana.)

Os dados sobre a composição real do negócio não estarão disponíveis por vários anos, então ainda não é possível medir os efeitos do arrefecimento da economia em novos projetos. O sucesso desses novos negócios pode ter amplas implicações para a saúde e o dinamismo da economia como um todo.

“A inovação está gerando ganhos de produtividade”, disse John Deere, presidente do Center for American Entrepreneurship, uma organização de defesa. “E a inovação vem desproporcionalmente de novas empresas.”

Mas ele alertou que a política monetária do Fed – destinada a conter os aumentos de preços mais rápidos em décadas – está “aumentando os ventos contrários que os empresários enfrentam com força de vendaval, esmagando a demanda e aumentando o preço do dinheiro”.

Em entrevistas, os empresários expressaram um misto de determinação e resignação com os próximos meses. Alguns disseram que aprenderam lições com a interrupção da pandemia sobre como enfrentar as adversidades financeiras que acreditavam estar protegendo seus modelos de negócios à prova de recessão. Outros foram claros sobre a necessidade de financiamento externo que temem que não chegue mais.

“Definitivamente foi uma jornada acidentada”, disse Jennifer Sutton, que abriu um bar de smoothies e bem-estar em Park City, Utah, em 2021. Ela disse estar profundamente preocupada com a inflação, bem como com a possibilidade de uma recessão que possa reduzir o turismo do qual depende seu negócio. Abri um segundo local dentro de uma mercearia, em parte porque exigia menos capital inicial do que abrir outra loja independente.

No entanto, a Sra. Sutton tem sorte de várias maneiras. Ela financiou sua empresa, High Vibes Juicery and Wellness Bar, em grande parte com as economias de sua família e dívidas de cartão de crédito.

Taylor Wallace, um empresário da Flórida, está em uma situação diferente.

Depois de ser demitido da empresa de realidade aumentada Magic Leap no início da pandemia, ele se reconectou com um amigo, Mike Milbin, que estava procurando abrir uma creche para cães. No outono de 2020, os dois começaram a adquirir creches para cães que estavam à venda e abriram um novo negócio chamado Paws ‘n’ Rec.

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A empresa, que fornece serviços de creche para associados, hospedagem e cuidados pessoais, atualmente possui dois locais na área de Tampa, Flórida, com um terceiro em construção. Mas a empresa quer crescer abrindo mais terrenos – no momento em que a inflação aumenta os custos de construção e as taxas de juros mais altas dificultam as condições dos empréstimos. Seus custos de empréstimos na linha de crédito da empresa, que ele espera sacar em breve, dependem das taxas de juros vigentes e aumentaram mais de quatro pontos percentuais em relação ao ano passado.

“O custo crescente da dívida será um grande desafio para nós e para todos”, disse ele. “Quando começamos isso, estávamos lidando com o fato de o dinheiro ser o mais barato dos Estados Unidos.”

Alguns empresários disseram que as altas taxas de juros e a incerteza sobre a economia parecem ter esgotado as fontes de capital que haviam entrado anteriormente.

Quando Lundon Attisha iniciou seu primeiro negócio, Bidstitch, um mercado online baseado em assinatura e site de notícias para roupas vintage, no verão de 2021, ele rapidamente levantou cerca de $ 200.000 em capital de risco e investimentos anjo.

“Achei que eu era a estrela de tudo isso em levantar capital”, disse Atisha, que deixou seu emprego no escritório de advocacia em um mês para abrir seu escritório. “O espaço estava um pouco espremido naquele ponto.”

Mas ele disse que os investidores pareciam mais relutantes em colocar dinheiro em empresas em estágio inicial quando ele foi levantar dinheiro novamente no ano passado. “O tom da sala com os investidores – houve uma mudança tangível”, disse ele. Ele acabou vendendo Bidstitch em setembro para uma empresa de portfólio de Los Angeles.

Essa experiência ajudou a moldar o modelo de negócios de uma segunda empresa que ele abriu no ano passado, a Cita Reservations, um sistema de reservas online para mesas em restaurantes cobiçados. Em vez de depender de financiamento externo, a empresa começou a cobrar das pessoas imediatamente, vendendo reservas em alguns restaurantes por US$ 200. Para chamar a atenção, ele dá ressalvas aos influenciadores das redes sociais.

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“Temos que estar mais conscientes de onde colocamos recursos”, disse ele.

Os dados do censo mostram que uma série de novos aplicativos de negócios era para empresas individuais que não tinham intenção de contratar funcionários. Muitos dos registros também foram para empresas de setores afetados pela pandemia, incluindo varejo, serviços de alimentação e logística, alguns dos quais podem estar substituindo outros que fecharam.

Mas, apesar de uma desaceleração que pode prejudicar novos negócios, muitos economistas estão otimistas de que a corrida para start-ups iniciada em 2020 continuará se traduzindo em crescimento de empregos, inovação e, finalmente, em uma economia mais produtiva.

“Muitas dessas novas empresas continuam crescendo e contratando”, disse Luke Pardue, economista da Gusto, uma plataforma de folha de pagamento e benefícios para pequenas empresas. “Essas novas empresas estão impulsionando o crescimento do emprego agora porque continuam a crescer e porque são ambiciosas em seus papéis futuros.”

CEO de uma empresa de fabricação de vácuo em Price, Utah, fundada por seu pai em 1985, Spencer Lovelace ficou frustrado durante os primeiros meses da pandemia porque problemas na cadeia de suprimentos o impediam de obter peças da China. Então ele começou a usar as impressoras 3D de sua empresa para fazer suas próprias peças. Empresas que também estavam presas em crises na cadeia de suprimentos perceberam o que ele estava fazendo e começaram a pedir que ele imprimisse itens para elas também.

Em novembro de 2020, fundou a Merit3D, uma empresa de impressão 3D. A empresa originalmente tinha dois funcionários, mas vem crescendo. No ano passado, ele tinha 20 trabalhadores; Este ano, ele pretende chegar de 30 a 40.

Seus planos de emprego não param por aí. Ele quer que a Merit3D tenha eventualmente 1.700 funcionários – ajudando a compensar as perdas de empregos em usinas próximas que fecharão nos próximos anos.

O Sr. Lovelace disse que sua meta para o ano é “obter o máximo de receita possível para a empresa, para que ela possa se sustentar o mais rápido possível”. Relativamente não afetado pela perspectiva de uma desaceleração econômica.

“Acho que a recessão será mais forte do que a maioria das pessoas pensa”, disse ele. “A forma como nos preparamos para isso é nos tornarmos os melhores naquilo que podemos fazer.”