outubro 5, 2022

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AO VIVO: Federer e Nadal enfrentam Tiafoe e Zach na Laver Cup

Uma das figuras mais citadas do tênis, Ivan Ljubicic, que raramente foi citado nos últimos anos, prefere concentrar suas habilidades de comunicação em suas funções de treinador com o amigo de longa data e rival Roger Federer.

O croata Lubicic, de 43 anos, e Federer, o superastro suíço de 41 anos, se conhecem desde a adolescência e jogam nas ligas menores do tênis profissional no circuito satélite. Eles logo desenvolveram um relacionamento forte.

“Às vezes você clica, e nós clicamos”, disse Lubicic.

Embora Federer o tenha vencido 13 vezes em 16 partidas no circuito principal, eles se tornaram amigos íntimos, assim como suas esposas. Quando Federer se separou de um de seus treinadores, Stefan Edberg, no final da temporada de 2015, Federer pediu ao aposentado Lubicic para preencher a vaga ao lado do treinador de longa data Severin Lüthi.

“Que tipo de hesitação você pode ter aí?” Ljubicic em uma entrevista de Londres na quinta-feira. “Esta é uma oportunidade única na vida.”

Na época, Federer tinha 34 anos, mais velho que Lubicic quando se aposentou aos 33, e estava muito cansado do trabalho penoso diário necessário para operar seu corpo dolorido o suficiente para o tênis profissional. Federer também não conquista um grande título há mais de três anos, mas Lubicic acredita que ele tem mais.

Federer provou estar certo quando voltou de uma cirurgia e reabilitação no joelho em 2017, vencendo o Aberto da Austrália e Wimbledon naquele ano e somando seu 20º título de simples do Grand Slam no Aberto da Austrália de 2018, ajudando-o a retornar ao número 1 em uma posição melhorada. Denis tem 36 anos.

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“Aqueles dois anos foram incríveis”, disse Lubicic. “O fato de ele ser o número 1 do mundo naquele momento de 18 era algo com o qual nunca sonhamos, porque esse nunca foi o objetivo. Para ser o número 1, você tem que jogar muito e ganhar muito, e nosso programa é voltado para os maiores torneios, e ele realmente fez isso. Ele começou a rolar.

Mas o ímpeto parou em 2018, quando Novak Djokovic saiu de sua queda prolongada. No ano seguinte, Federer, de volta à forma cintilante na grama, conquistou dois match points contra Djokovic na final de Wimbledon de 2019, perdendo em cinco sets. Foi uma reviravolta brutalmente repentina para um homem à beira de sua maior conquista, mas Lubicic disse que Federer e sua equipe lidaram com isso filosoficamente.

“Obviamente dói”, disse Lubicic. “Pessoalmente, ainda não consigo acreditar hoje como ele não venceu aquela partida. Não são apenas os pontos da partida, é a partida inteira. Ele poderia ter jogado tão bem e vencido todos os sets que perdeu naquela final. Mas, honestamente, Muitas vezes penso em 2017. Comparado a mim, as emoções de alegria em 17 superam a decepção de 19. E quando você joga mais de 1.500 jogos em uma carreira como essa, obviamente vale tudo.

Essa carreira acabou. Federer confirmou na noite de sexta-feira que fará sua última partida oficial na Laver Cup, ao lado do rival de longa data e amigo Rafael Nadal nas duplas pelo Time Europa.

Lubicic fez a viagem para Londres de sua base em Mônaco. Foi a primeira partida de Federer em mais de um ano: uma derrota em dois sets para Hubert Hurcox nas quartas de final de Wimbledon de 2021 no joelho direito que eventualmente exigiria mais cirurgia e acabaria com a carreira de Federer.

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As últimas três temporadas foram cheias de dor, frustração e interrupções forçadas do jogo, testando até mesmo o amor de Federer pelo jogo. “Foi difícil porque mesmo quando ele jogou ele não estava 100 por cento”, disse Lubicic.

“Foi uma pena, olhando para trás agora, ele chegou às quartas de final em Wimbledon em 2021, talvez as pessoas não consigam ver o que estava errado, mas para nós que passamos dias e horas na quadra, nunca treinamos. foi difícil, a decisão de fazer outra operação. , sabíamos que ele estava indo para o desconhecido e, infelizmente, acabou sendo o último Wimbledon, naquele último set contra Hurcox, ele não estava realmente lá”, disse ele. Adicionado. “Mas o que você pode fazer? O que é, definitivamente estamos comemorando agora em Londres, celebrando uma vida maravilhosa.

Falta apenas uma partida. “Não é fácil, eu posso te dizer isso”, disse Lubicic com uma risada. “Ele está batendo bem na bola, isso eu posso dizer. Então não estou preocupado com isso. Ele vai ficar bem. É mais do lado emocional.”